智能眼镜是手机厂商的最终归宿吗?

摘要:智能眼镜缺乏一个核心需求来倒逼升级

“我不认为元宇宙是让人们更多地接触互联网,而是以更加自然的方式接触互联网。”

Facebook创始人、CEO马克·扎克伯格6月底接受专访时谈到了元宇宙的愿景,引发全球关注。

元宇宙究竟是啥?官方定义源于一部名为《雪崩》的科幻小说,这里描绘了一个平行于现实世界的虚拟数字世界,人们用数字化身来控制并相互竞争以提高自己的地位。

说到元宇宙就不得不提AR和VR,因为元宇宙的实现层面就是通过AR或VR的方式。AR的中文意思是增强现实,更偏重真实世界;VR则是虚拟现实,人们可以将眼耳闭口所有感知器官沉浸在虚拟的数码世界中,而这个世界还会通过传感器将人体的肢体动作与脑波反馈给数据端,从而达到元宇宙的境界。

不论AR还是VR,显示设备都是技术实现中极为重要的一环,从智能眼镜到隐形眼镜,甚至还将发展到脑机芯片。

应该说,元宇宙、AR/VR、智能眼镜,这三个概念是前者包含后者的关系,智能眼镜是人们进入元宇宙的第一切入口。

智能眼镜作为当前AR/VR的硬件载体,发展历史最早可以追溯到2012年的Google Project Glass。这台设备在当时就像时光机穿梭而来的产品,集中了人们对可穿戴设备的各种想象,当然在今天的我们看来,它的这些充满未来感的功能在智能手表上也能实现。

近年来陆陆续续有很多厂商也加入了智能眼镜的赛道,那么这个号称“手机终结者”的未来行业有什么奇妙之处呢?


小米变身眼镜厂商?

据IDC等机构统计,2020年全球VR市场620亿元,AR市场280亿元,并预计到2024年AR+VR总市场规模将达5000亿元;另据Trendforce统计,未来5年AR/VR出货量年复合增长近40%,行业正处于快速爆发期。

值得一提的是,2020年全球AR眼镜出货量达到40万台,增长33%,这说明属于智能眼镜的时代已经到来。

国内手机厂商小米最近做出了一个疯狂的举动,他们于9月14日官宣发布单目光波导AR智能眼镜,外形酷似普通眼镜。

这款眼镜采用了先进的MicroLED光波导显像技术,可以实现信息显示、通话、导航、拍照、翻译等全部功能。

如今许多智能设备都需要搭配手机使用,而小米智能眼镜并不需要。小米在其内部集成了497颗微型传感器和四核ARM处理器。

从功能的角度出发,小米的智能眼镜已经远远超越了Facebook和华为的初代产品。

智能眼镜与手机最大的区别,在于智能眼镜相比手机的观感更为沉浸。有人猜测小米可能会转型成为眼镜厂商。但是目前来看,这款产品只是一种试探,因为这款杰作的发明者们从不将其唤作“智能眼镜”,而是以古板的“信息提示器”命名——说明产品设计初衷是为了收集市场反馈,离理想中的真AR,还有一定距离。

对于小米来说,AR眼镜可能只是向股东、股民展示研发实力的入口。小米手机一直给大家呈现的是技术拼盘、物美价廉的形象,在生态日益发展、公司规模逐渐扩大的情况下,只走低端,显然已经不能满足小米的发展需要——他们必须展现高精尖的一面。


手机+AR眼镜=正确打法?

小米成功以一个先行者的姿态展示AR眼镜独立存在的可能,但是智能眼镜还不够成熟,时下手机厂商最保险的打法更可能是“手机+AR眼镜”。

那么这套组合拳到底能为用户和厂商带来什么样的好处呢?

第一、用户成本更低廉。因为采用“手机+眼镜”的模式,资金只用在光学技术、镜片和开模等方面,这些技术和产品现在相当成熟,所以价格可以控制在千元左右,那么省下来的成本就可以用于宣传费用,生态研发抑或是让利于用户。

第二、全新的用户体验。最近苹果又推出了iphone13,很多人对于iphone“小打小闹”式的升级已经不再感冒。用户对于浴霸款、三摄宽、刘海屏、水滴屏这些概念几乎厌烦。尽管手机一直在升级,但是没有改变用户的交互方式,再无像乔布斯当年定义“智能手机”一样出现本质革新。

而智能眼镜则完全不同。它是构成元宇宙的核心要素,“虚拟现实”“增强现实”给用户带来的震撼远非低头刷屏可比。二者结合,绝对能擦出不一样的火花。

第三、刺激手机厂商盈利增长。众所周知,近年来智能手机迭代速度丝毫不见放缓,但性能的提升却没能跟上,用户的期待值也逐渐下降。国内手机厂商的盈利情况不容乐观,小米的利润率甚至不足5%。。

尽管用户仍有足够的消费能力,但是他们愈来愈不想为毫无新意的“新款”手机买单。倘若AR眼镜搭配智能手机使用就能实现虚拟多屏和新的交互体验,用户自然乐于购置新品,这将成为厂商的新增长点。

想必作为手机厂商的小米也是看到了诱人盈利空间,才会先发制人,抢占智能眼镜赛道。因为小米的确有入局AR产业的资本,鲜少企业能和它的资源聚合力匹敌。

不过,真正的元宇宙场景是不会允许那些头戴眼镜还手握手机的笨家伙出现的。如果智能眼镜不能在未来世界独当一面,就意味着火热的元宇宙概念也会随之落空,这正是很多手机厂商选择观望的缘故。

遥遥无期的眼镜“独立日”

的确,智能眼镜近日掀起了一片浪潮,但是手机厂商清楚知道,它应该不会是自己的最终归宿。

有人甚至针对“手机+AR智能眼镜”这个模式断言,智能眼镜只能作为配件存在。

究其根本,首先是因为智能眼镜的独立生态尚在远方。

不管是脸书发布的“Ray-Ban Stories”智能眼镜,还是稍早前的Nreal公司推出的Nreal Light,它们的共同之处就是没有自己的独立生态,号称拥有“独立系统”的小米眼镜探索版也仅是试验品。

其次,智能眼镜自身功能存短板。

目前智能眼镜都会有几个基本的功能,通话、拍照、听音乐这些都不再话下,但是消费者迫切地盼望能实现看电影、玩游戏或者更加未来的功能,当这些畅想不会立即赋于现实,必然不能提起消费者的兴趣。

至于拍照、导航、通话这些核心功能,早都是手机或者手表已经有的,智能眼镜难免落入“手机第二块屏幕”的尴尬境地。

最重要的是,消费者对于智能眼镜不感冒。

智能眼镜有很多现实问题要解决,大重量导致很难保持长时间佩戴,电池和轻便性之间的平衡问题也亟待克服。更何况,超近距离的电子屏对于近视人群很不友好。

在功能尚无法满足消费者需求的情况下,戴上一个可有可无的框架眼镜会显得很滑稽——毕竟用辅助工具切实地改善生活比改变生活方式更容易接受。

当然了,高昂的价格才是关键所在。电影里理想的AR是科幻的、美好的、值得追求的,但是面对难以量产的智能眼镜,人们只能感叹一句:理想很丰满,现实很骨感。

智能眼镜经过多年的发展,它已经不再是一项新兴技术,而是走在成熟上的独立产业,就像手机、PC一样,最终要进入市场流通变成消费品,那就势必不能只从技术的角度考量。

供应链、内容生态,以及市场接受度,正是当下困住智能眼镜的牢笼。


结语

从市场角度而言,不论是扫地机器人、智能洗碗机还是宠物智能硬件,这些成功打入市场的产品哪个不是满足了用户的现有需求。

而智能眼镜缺乏一个核心需求来倒逼升级,如此下去,这个未来产品只能存在于科幻小说的乌托邦里。

手机厂商也许并不满足于“手机+智能眼镜”的模式,终极愿景是让智能眼镜成为智能手机的替代品,但是畅想空间很大,落地空间很小。


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