安谋科技动作不断,但与Arm的内讧是个隐患

摘要:芯片之争是国力之争,特别是经历了近年来的全球性缺芯和芯片制裁事件之后,所有人都意识到积极布局芯片研发、设计、制造领域的重要性。

值得注意的是,中国市场在各类芯片领域的市场需求量特别大,这更决定了我们不能将“芯”命脉交到别人手中,中国芯片产业急需本土企业出来贡献力量,中国芯片行业的发展离不开持续的探索和推进。

近期,号称是“中国最大半导体IP供应商”的安谋科技动作不断,它一面通过自主研发推出了基于“超域架构”(xDSA)、主要面向智能数据流处理提供平台基础的XPU计划,一面继续通过代理Arm CPU在中国市场进行发力,这被公司归纳总结为“双轮驱动”战略。

不过,作为一家中外合资、前身为Arm在中国子公司的芯片企业,安谋科技从去年开始一直在遭遇着持续的控制权之争,这可能会给公司未来发展带来不小的隐患。Arm总部开除安谋科技负责人、安谋科技拒绝接受、发表团队公开信...Arm与安谋科技之间的渊源帮助企业实现了飞速发展,却又似乎在以“内斗”的形式阻碍着公司的未来发展。


安谋科技“芯”能力

安谋科技“双轮驱动”战略中代理Arm CPU的业务就不用多说了,作为全球领先的半导体IP提供商,全世界超过95%的智能手机和平板电脑都采用ARM架构。不过,Arm公司的“屁股”是坐在美国人那一边的,2019年,Arm公司指示员工停止与华为及其子公司的“所有有效合同”,以遵守美国贸易限制。从这一点上来说,Arm在中国代表的是纯粹的商业利益,其相关芯片实力也不是安谋科技所能够控制的。

而在“双轮驱动”的另一个自主研发XPU领域中,安谋科技的XPU计划可能真正代表了公司在芯片产业的自研实力。据悉,安谋科技XPU简单来说是一个算力组合方案,公司通过把AI、视频、图像等功能的计算单元拎出来,组成不同的方案,以提高对海量智能数据流的处理效能。

而在可供组合的单元上,安谋科技XPU包含了公司此前发布的“周易”NPU、“山海”SPU、“玲珑”ISP和“玲珑”VPU等多个XPU产品系列,这4个自主研发的IP产品线目前已经进入到实际落地阶段。

可以看出,全球芯片市场正在迎来一些全新变化。在AI、5G、物联网等行业领域的飞速发展下,传统的基于CPU架构和工艺提升已经越来越难以满足海量数据流的产生,综合算力提升正在从CPU扩展到以NPU、ISP、VPU、GPU等为代表的计算单元。

安谋科技在这一领域进行自研发力显然是经过深思熟虑的。

按照安谋科技的规划,公司将在保持Arm架构CPU业务的基础上,将之与自研XPU进行串联,以构建起一整套成熟的算力生态体系。

此外,安谋科技还将推动XPU产品的多样化生态构建,它计划将XPU与传统计算IP进行组合,以提供更加多样化、定制化的计算元素。为此,安谋科技还发布了公司旗下的全新业务品牌“核芯动力”。

目前,安谋科技已经实现了超过九十个本土客户的IP授权,预计公司在2021年内为客户提供基于“核芯动力”XPU产品的芯片出货量将超过一亿片。


内斗不休,未来怎么办?

尽管安谋科技在自研XPU进行了发力,但大家都清楚的是,如果没了Arm公司的技术授权,那么安谋科技在行业内可能什么也不是,这决定了安谋科技必须尽快处理好公司与Arm总部、其它股东之间的关系。

在去年Arm总部开除安谋科技负责人、安谋科技拒绝接受而引发大范围关注之后,这个事件似乎并没有画上终止符。

根据安谋中国去年七月发布的公开信显示,安谋科技合资公司由中方控股51%,外方持股49%,厚朴投资和安创基金是中方的投资人代表,安谋科技拥有Arm在中国市场的永久性及独家的产品销售权利,以及基于Arm技术架构的自主研发权利,安谋科技在2019年营收就占了Arm全球IP业务的27%份额,它为Arm公司营收增长贡献良多。

但安谋却在2020年6月发生了沸沸扬扬的“换帅门”事件,Arm和中方投资人代表厚朴投资联手“罢免”公司董事长、CEO吴雄昂,厚朴投资和Arm英国的部分董事还派人频繁接触公司客户并威胁修改、取消与合资公司的现有合同。

安谋科技方面还发出呼吁,希望“各方以合法合规的方式参与公司战略决策,不直接干预公司正常经营,不伤害员工的合法权益”。

对应的,Arm英国总部针对安谋科技的公开信也做出回应表示,安谋科技法定代表人、董事长及CEO的吴雄昂拒不执行安谋董事会开除吴雄昂的决议,拒绝交出公司的公章,并四处散播虚假信息,给安谋中国公司内部造成了巨大的恐惧和困扰。

很明显,双方的争斗早已经摆到了明面上,虽然目前安谋科技的公司正常运作好像并没有受到这一事件的影响,但事关独立主权、控制权、CEO人事任免的争斗可能会给安谋科技的未来埋下巨大隐患,如果不能最终处理好的话,那么就有可能会“两败俱伤”。

目前,安谋科技大多数营收都来源于Arm的中国境内授权,公司自研IP虽然动作频频,但考虑到还没有发展成熟,它与Arm总部产生巨大纷争肯定是非常不利于公司长期发展的。另一个角度来说,Arm公司又需要安谋科技贡献业绩增量,而且安谋科技还能帮Arm获得一个更好的估值。

未来,Arm与安谋科技之间的关系到底会发展成什么样?为了实现双赢,双方还有很多工作要去做。

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