大热的智能教育硬件赛道,究竟有没有“基因决定论”?

摘要:智能教育硬件到底存在着怎样的魔力,吸引一众玩家纷纷入局?

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近两年互联网在线教育“高潮迭起”,教育硬件领域也迎来了一波新的增长浪潮,传统教育硬件企业读书郎已经传出了赴港IPO的消息,就连阿里也已涉足智能作业灯,切入家庭作业辅导场景。

除了在智能教育硬件领域深耕已久的网易有道,以及从传统教育硬件切入的步步高之外,字节、小米等企业也已先后进入智能教育硬件领域,那么火热的智能教育硬件到底存在着怎样的魔力,吸引一众玩家纷纷入局?


智能教育硬件再度火热背后,是教育硬件赛道的潜力被低估了?

智能教育硬件赛道的火热不是没有原因的,一方面有需求规模,另外教育硬件赛道也有价值潜力。

小霸王算是代表了第一代教育硬件产品,步步高、读书郎也陆续成为当时教育硬件领域的知名企业,它们所带来的学习机、早教机,电子词典、复读机等产品,让越来越多的学习工具进入中国家庭。

换句话来说,教育硬件市场早已培养出了用户习惯,市场需求规模也足够大。

其次,教育硬件的价值潜力也不容小觑。

2020年整个在线教育经历了各种跌宕起伏,头部企业高歌猛进,同时不少有过高光的机构不断倒下,早期投资事件锐减,行业已经进入阵痛期。

在这样的大环境刺激下,在线教育的发展显现出了自身前进性与曲折性的统一,企业们大多都在思考多元化创收的可能。

毕竟每一次曲折也都在把事物推向新的阶段,为事物发展开辟出新的道路,而这一次在线教育领域迎来的则是新一轮教育硬件的爆发,一场关于教育行业的“硬战”已经打响。

一方面,步步高、小天才、读书郎等传统硬件企业频频出击,另一方面阿里、小米、字节跳动等一众互联网公司也已扎堆入局。

教育分析师刘明华表示:“智能教育硬件的行业价值能够被放大看到,成为巨大的新兴市场,与近几年网易有道的率先布局有一定关系,网易有道在智能教育硬件领域的成绩激发了教育硬件市场的活力。

从网易有道此前发布的财报来看,网易有道2020年Q4的有道智能学习硬件贡献收入为人民币2.4亿元,早已成为网易有道第二大营收来源。”

自2017年10月推出有道翻译蛋以来,网易有道已先后推出了有道翻译王、有道口袋打印机、有道词典笔等十二款产品。

网易有道词典笔这一品类如今已成为明星AI学习产品,一直保持着天猫和京东平台电子词典品类销售冠军的地位。

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网易有道智能词典笔的成功,实际上印证了智能教育硬件赛道的价值。

从在线教育的产品价值分布上来看,工具产品<内容产品<硬件产品。硬件影响的是交互方式,更能够对最终的效果产生直接影响,因此价值最高。

从工具产品切入在线教育领域,更需要逐渐深入在线教育内容领域,关键在于产品的易用性,只要易用性做得好,自然不缺用户和流量。

比如作业帮以错题工具切入,在做好App研发、市场定位的基础上,圈粉一大波流量。

而做内容产品在于资源整合。比如直播课、在线课堂等产品,一方面要有足够多的优秀教师资源,另一方面要平衡获客成本,本质上是双边市场,做起来很难,但价值变现空间也更高。

实际上,比做内容更难的是做教育硬件。一方面技术门槛高,需要深入产业链,考虑到当前产业链的生产能力甚至是量产能力;另一方面硬件产品还要有适配的软件和内容体系。

这就像当初互联网公司跨界做硬件一样凶多吉少,有道最初的团队以软件、AI技术和内容为主,对硬件可以说是一窍不通。而且互联网公司和硬件公司在文化、流程上的鸿沟,更难逾越,就像两种DNA在同一套系统里碰撞、摩擦、融合。

未来演化的趋势表明:在线教育机构不仅仅是需要内容,而是一个软件工具到内容生态,再到硬件生态的闭环,这可能也是众多玩家入局智能硬件的原因之一。

“客观的来讲,在线教育目前也有营销难,变现焦虑等难题,网易有道智能硬件上的表现,促使不少在线教育企业进军硬件赛道。”教育分析师刘明华向互联网江湖表示。


教育硬件赛道的“基因决定论”?底层基础决定上层建筑

在互联网江湖看来,目前下场做教育硬件的大致有三类:

第一类是典型产品思维的硬件公司。

这类公司前期入局教育硬件的门槛更低,因为已经具备了相对完善的供应链体系,品控方面相对也更加成熟。比如步步高、读书郎等玩家。

不过随着时代发展,智能硬件的技术门槛也在不断提高,市场也在快速变化,因此需要更多的力量不断投入研发。

至于硬件公司的最大短板则在于能否突破内容桎梏。

为此,也有传统硬件企业选择与内容公司合作的模式开展业务。比如,一些硬件厂商曾尝试与编程猫、VIPKID、ABCmouse等线教育企业合作。

第二类是典型内容思维的在线教育玩家。

目前,除了一直都有硬件业务的网易有道之外,作业帮、猿辅导、好未来等在线教育玩家,也开始布局教育智能硬件领域。

作业帮方面,继推出错题打印机喵喵机之后,有消息传出,目前作业帮已经启动平板项目,猿辅导方面,也在深圳组建了硬件团队,并已经与代工厂签订了智能写字板订单。

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对于在线教育玩家来说,得益于过去在内容上的积累,无论是K12领域,还是成人或少儿领域,都能够以课程为核心,以精细化运作的方式提升用户粘性,从而逐步构建硬件产品的内容护城河。此外,由于深耕在线教育一线,这部分玩家更能察觉到用户对于智能硬件的需求痛点,从而有针对性的进行产品迭代。

比如在K12的高中阶段,有道通过搭建分层教学体系满足的多样化需求;在初中学段,有道则加强本地化教研,对31个省市进行了本地化考纲、政策研究和主讲团队搭建。这些丰富的一线经验,都能够反馈到智能教育硬件产品的迭代上,使得产品越来越好用,用户粘性越来越强。

实际上,将大量资源聚焦于最直接的痛点,解决学生和家长的关键需求,以精细化运作的方式一步步打造精品课程,再加上内容生态与教育硬件的结合,让有道吸引到更多忠诚的用户,也使其业务获得更好的经济效益。

曾潜入“鸡娃”群的互联网江湖团队成员Henry发现,其实大部分“鸡娃”家长对课后辅导及智能教育硬件是持着“两手都要抓,两手都要硬”的态度,更有一位家长提到希望在线教育公司可以推出相关教育硬件。

由此可见,家长对于在线教育公司造硬件有着一种天然信任感,就像滴滴做货运,高德地图、百度地图等进军聚合打车赛道,这样的流量变现逻辑更加顺畅。

对于在线教育公司而言,智能教育硬件的市场是有的,企业的内容生态优势也是有的,而入局的难点则是硬件化门槛高,软件跟硬件是完全不同的思维模式。

实际上,跑在前面的网易有道入局智能硬件领域也经过了一段磨合期。从2017年,有道的第一款翻译蛋开始,三年时间,生产出了七八款智能硬件,直到打磨出词典笔,才真正的验证出优质的智能教育产品确实有广阔的市场空间。

“网易有道的优势在于技术过硬,且在智能教育硬件领域有一套体系的思考打法,较早的开始了战略布局。后来者想进入并不容易,加上入局智能硬件赛道有一定的窗口期,后来居上的难度就更高了”刘明华在接受采访时表示。

第三类是流量思维下的互联网大厂。

比如目前火热的“造灯大战”。自从字节跳动发布“大力智能作业灯”后,今年3月腾讯教育也官宣了新品“AILA智能作业灯”。如今据芥末堆报道,阿里联合导学教育也推出“导学号智能作业灯”产品。

实际上,与其说互联网大厂是在做台灯,不如说是在占领垂直应用场景,这可以说已经成为一种流量分发方式,争夺点在于用户场景,本质上与巨头做智能音箱一个逻辑。


巨头入场的“烈火”之后,教育硬件赛道的“干柴”在哪?

多鲸资本教育研究院预测,预计至2022年,单是K12教育智能硬件市场的规模就可达570亿。就目前来看,教育智能硬件的细分赛道与潜在蓝海空间,远未被充分发掘。

不管是典型产品思维的硬件公司,还是典型内容思维的在线教育玩家,抑或者流量思维下的互联网大厂都已齐聚一堂,教育硬件赛道的烈火已经燃起,下一把干柴或许将是教育硬件爆品的机遇。

梁宁提出过一个爆品公式:

爆品机会=技术/供应链创新×爆品品类×新流量

其中爆品的机会首先来自于品类的爆发,像小米、华为的成功离不开智能手机品类的爆发,完美日记、花西子离不开彩妆的流行,如今教育硬件也已经步入了爆品品类的行列。

在教育智能硬件领域,智能灯就已经成为各大互联网巨头纷纷抢夺的火爆教育硬件品类。据悉,作业帮和网易有道计划在2021年下半年推出第一款智能台灯;好未来则专门成立了硬件部门,新东方的智能台灯项目也已经在寻找解决方案.......

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新流量也是爆品产生的关键因素。什么是新流量呢?就像当初新媒体的出现、还有拼多多所象征的渠道下沉,再比如火热的短视频、疫情时期的直播带货等等,都是新流量的体现,短视频、直播等新流量已成为教育智能硬件“爆品”的“东风”。

新流量之外,技术/供应链则是爆品产生的重要根基。爆款产品背后一定有成熟的供应链以及技术的研发投入作为支撑,它直接决定了成本控制、交付质量等等多种因素。

像教育讲究因材施教,不同的学生会遇到不同的学习难题,教育硬件想要解决这些问题自然也离不开技术的推动。

如今,教育与人工智能的紧密结合,正在引起一场教育革命。有关专家认为,“AI+教育”将成为教育行业未来的主要发展趋势。

有道的词典笔就是这种趋势下诞生的智能教育硬件产品。通过自主研发全球首创超感光学系统,有道词典笔兼容了OCR(光学字符识别)与OID(光学辨识码)两大AI技术的自动判断与识别,可同时识别红外光与可见光;再加上搭载的离线神经网络,让识别更加快捷准确,在最新的有道词典笔3.0上,平均识别准确率已经达到了98.3%。

“复杂经济学”创始人布莱恩·阿瑟在《技术的本质》中断言,技术作为一个整体自力更生地积少成多、由简入繁地成长起来,技术依靠组合而形成进化,他为此甚至创造了一个名为组合进化(combinatorialevolution)的新词。

智能教育硬件是典型的组合式技术,是教育基因与硬件思维的双条腿走路。

未来谁能让技术在教育硬件领域的落地价值加速释放,实现新兴技术在教育硬件供给侧提速升级以及需求侧的完美结合,或许也将带来整个在线教育的新拐点。

对行业未来的格局走向,教育赛道分析师人士刘明华表示,“行业到最后拼的不单单是谁的长板有多长,而是谁的短板不明显,更加均衡化发展,未来谁能跑出爆品,值得期待”。


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