中芯国际的至暗时刻

摘要:中芯刚被美国列入了实体清单,而这次梁孟松的辞职,将使中芯国际雪上加霜,称之为中芯国际的至暗时刻一点也不过。



2017年10月6日,在中芯国际董事长周子学的“三顾茅庐”下,梁孟松加入中芯国际。三年后,同样是在周子学的促成下,蒋尚义回归中芯国际任职副董事长。中芯迎来蒋尚义,却送走了梁孟松。

时间倒退到2018年10月24日,业内传出中芯国际CEO梁孟松即将离开中芯国际另起炉灶。

消息一经传出就引起极大震动,但好在中芯国际声明很及时——2018年10月25日,中芯国际在港交所发布声明称:该消息绝非属实。后续事情的发展也证明了这点,梁孟松仍然在中芯国际任职。

但谁也没想到,2020年12月15日,中芯国际召开临时董事会,就邀请蒋尚义回归担任副董事长、执行董事一职进行投票表决时,梁孟松对蒋尚义的入职无理由投下弃权票,并且向董事会递交了一封书面辞呈。

事后中芯国际A股跌超8%、港股暂停交易,和上次辞职风波不同,这一次没有迎来中芯国际的辟谣。

需要注意的是,在这场任命中,梁孟松虽然作为中芯国际联席首席执行官,但他无法干预董事会的任命议案,因此蒋尚义被委任中芯国际副董事长的议案几乎是板上钉钉。

再基于梁孟松辞呈中“蒋先生即将出任公司副董事长一职...我深深的感到已经不再被尊重与不被信任...我可以暂时安心的休息片刻“的表述,梁孟松本人离开中芯国际的可能极大。

对于梁孟松而言,此次离职失去的可能是联合首席执行官的职位以及“为大陆的高端集成电路尽一份心力”,但对于中芯国际,除了股市上的震荡,此次离职一定程度上也决定了中芯国际未来发展的方向。

 起底梁孟松

梁孟松何许人也?他的离职为何能引起这么大的轰动,这还得从他的工作经历说起。

公开资料显示,梁孟松出生于1952年,先是在国立成功大学电机工程学系取得学士与硕士学位,后于加州大学柏克莱分校师从胡正明教授。梁孟松的学术生涯一帆风顺,先后获得电子工程博士学位、当选电气电子工程师学会院士,受专业的影响,梁孟松从事于超微半导体负责记忆体相关工作。

40岁时,梁孟松返回台湾,任职台湾积体电路制造股份有限公司(后称台积电)工程师、资深研发处长,负责台积电每一世代制程的最先进技术。

梁孟松本就是个天才人物,2003年,台积电以自主技术击败IBM,130纳米“铜制程”更是一举扬名全球。在接受表彰时,当时负责先进模组的梁孟松贡献排名第二,仅次于他的上司蒋尚义。

本以为梁孟松会持续在台积电辉煌的工作生涯,但到了2009年2月,梁孟松转赴国立清华大学任电机工程学系和电子所教授,半年多后离台赴韩,后于2011年正式加入三星集团,担任三星LSI部门技术长。

从台积电先进制程研发的头号战将,到三星集团的技术大牛,造成梁孟松转投三星的原因众说纷纭,但其中最被众人接受的版本来自一场人事变动。

2006年,正值台积电负责研发副总蒋尚义退休,当时台积电研发组织日益庞大,因此通过任命两个研发副总来保证企业运营。

彼时梁孟松认为自己有机会上升,但现实却狠狠给了他一巴掌。先是一个副总的位置给了从英特尔空降来的罗唯仁,而后另一个位置则由和他在公司内平行发展、时任台积电技术长的孙元成担任。

最后为何是孙元成出线,蒋尚义对此解释道,主要是专长使然——孙元成负责制程整合,有全局观,本就适合当副总。梁孟松的技术能力较为精深,但也较窄。

更让梁孟松心寒的是,台积电把梁孟松调为基础架构的专案处长,这让梁孟松认为自己不仅没被提拔,还要离开最爱的先进研发领域,“凭我的资历要我去一个不能发挥的单位”、“我感到被欺骗、被侮辱,高层完全不重视我”。

“他就是有种执念,觉得要做最先进的技术,才算重用。”知情人评价道。

最终在2008年,梁孟松选择离职。

无论是梁孟松出走在前,还是三星挖角在前,梁孟松最终选择踏进三星的大门。

据悉,三星给梁孟松开出的条件十分优渥——三年的工资相当于梁孟松在台积电10年能赚到的钱,此外,三星承诺动用行政专机搭载梁孟松和其他台积电前员工往返台湾和韩国等。

刚到韩国时,为了符合竞业条款所规定的竞业禁止期限,梁孟松先于2010年10月开始在三星属下的成均馆大学担任访问教授,但他真正任教的校址却是在三星内部企业培训大学——三星半导体理工学院,当时在讲台下听课的学生也大有来头,都是所属三星的半导体资深工程师。

直到2011年7月13日,梁孟松才正式加入三星集团,并带走了二十多个台积电的工程师。

在三星时期,梁孟松做的最大贡献,莫过于帮助三星在芯片制程上从28纳米突破到12纳米。

当时三星正处在第23代的28纳米制程转向第24代的20纳米制程的过程中,由于技术原因迟迟无法突破。但在梁孟松的主导下,三星放弃在20纳米制程上下文章,直接由28纳米制程升级到第26代的14纳米制程。

更让人感到意外的是,三星14纳米制程量产时甚至比台积电早了约半年,并且台积电彼时推出的16纳米制程也落后于三星。

基于制程上的优势,三星从台积电虎口夺食,一举拿下苹果A9处理器的订单,这批苹果订单让台积电损失10亿美元。

这让台积电丢尽脸面,同时也让台积电再次把目光对准梁孟松。

2011年10月,台积电和梁孟松开始了长达四年的官司。台积电认为梁孟松自2009年离职后,并从该年8月到三星旗下的成均馆大学任教以来,“已陆续泄漏台积电公司之营业秘密予三星。”

彼时台积电法务副总经理暨法务长方淑华同样指出:“就算不主动泄露台积机密,只要三星选择技术方向时,梁孟松提醒一下,这个方向你们不用走了,他们就可以少花很多物力、时间。”

而更具杀伤力的证据是台积电提供的一份技术调查报告,报告中指出三星此前的产品特征和IBM一样,但在之后几年,其产品特征与台积电差异急剧减少,两家产品变得极为相近。这意味着台积电数十年来积累的技术优势在一夕之间被追平了。

但这场官司在一审时却以台积电败诉告终,直至二审才胜诉,法院最终判决结果是:在2015年12月31日之前,梁孟松不能以任职或者是其他的方式继续为三星提供任何服务。

 

就这样,梁孟松离开了三星。

金子总会发光,像梁孟松这样的人才自然不会被埋没。

彼时中芯国际对人才“如饥似渴”,在梁孟松离开三星以后,中芯展开了与梁孟松长达一年多的反复接触。最终,梁孟松接受了中芯国际以年薪二十万美金开出的邀请。

2017年10月6日,中芯国际于晚间特别召开临时董事会议正式宣布梁孟松出任中芯国际联合首席执行官兼执行董事,和赵海军一起形成双首席执行官的局面,开启了中芯的双首席制时代。

 而梁孟松也没有让中芯国际失望,如他在辞呈函中所说:

我自从2017年11月,被董事会任命为联合首席执行官,至今已三年余,在这 1000多个日子里,我几乎从未休假,甚至在2019年6月份,当我正在经历着生命中最危险的时刻,都从来没有放弃、也没有辜负过诸位对我的嘱托。这段期间,我尽心竭力完成了从28nm到7nm,共五个世代的技术开发。

28nm, 14nm, 12nm,及n+1等技术均已进入规模量产,7nm技术的开发也已经完成,明年四月就可以马上进入风险量产。5nm和3nm的最关键、也是最艰巨的8大项技术也已经有序展开,只待EUV光刻机的到来,就可以进入全面开发阶段。

也正因为如此,这次梁孟松的出走让对中芯国际期待的众人吵得不可开交。

梁为何辞职

关于梁孟松离职的原因众说纷纭,其实从他的行事风格可窥之一二。

从台积电离职时,他不愿居于曾是同级的孙元成之下。“梁孟松个性豪爽,讲义气,但有的时候他把话说得太满”,“梁孟松是比较单打独斗型的人”知情人士评价道。

而在这次离职事件中,冲突对象从孙元成换成了在业界有「蒋爸」的蒋尚义,外界大多人认为梁孟松是蒋尚义的大弟子,但知情人评价,“梁孟松本就是半导体先进工艺模块开发的一流高手。”

梁孟松自然不甘于再次居于蒋尚义之下。

事实上,梁孟松和蒋尚义两人的关系也颇为复杂。

当年梁孟松在三星任职时之所以被盯上,就跟蒋尚义有关。当时在蒋尚义过生日时,梁孟松发来祝贺邮件,这封邮件本身到没什么,但邮件的地址居然是三星,这就意味着梁孟松已经入职三星。而发现并公开梁孟松三星工作邮箱的,正是蒋尚义。

对于梁孟松而言,与蒋尚义从此前的师徒转变为对峙公堂的双方,这里面的伤心事不为人道。

而在梁孟松与蒋尚义关系的转变中,还有一个不得不提的人物。

2016年,蒋尚义离开台积电后加盟中芯国际,任职第三类独立非执行董事。最有意思的是,师出同门的两人同样来到中芯任职时,台积电创始人张忠谋对两人的态度截然不同。

张忠谋表示:2013年时蒋尚义届龄67岁,也想退休,而他2016年到中芯担任独董后,几次三番都保证不会做出对台积电不利的事,直到现在为止,我也没看到他做出任何对台积电不利的事,所以,我还是把他当成是一个朋友,以前是,现在还是。

但对于梁孟松,张忠谋评价,在梁孟松离开之前,觉得他是很忠心、很好的。唯一让张忠谋觉得好感打折的原因,是梁离开台积电后先后跳槽去三星、中芯。

不患寡而患不均,梁孟松来到中芯后依旧继续背负着“叛将”的名号,但蒋尚义却被张忠谋称赞有佳,这恐怕更加速了梁孟松对蒋尚义态度的转变。

至于外界传言,梁孟松和目前中芯国际联席CEO赵海军关系不好——赵海军曾在董事会中提议要扩建新产能来满足电源管理芯片PMIC客户的庞大需求,但传出梁投下反对票。理由是,这种成熟制程和产品的利润不好,不如梁自己负责的先进制程技术产品最重要,于是拒绝了赵海军的建议。

作为梁离职原因的可能性不大。

同样能从梁孟松的辞呈信中发现一些蛛丝马迹。

梁孟松指出,自己对蒋先生即将出任公司副董事长一职事前毫无所悉。“我深深的感到已经不再被尊重与不被信任。”此外,在辞呈中描述自己来中芯的不是为了高回报,“只是单纯的想为大陆的高端集成电路尽一份心力”。

梁孟松的薪资待遇确实不高,当初中芯国际邀请他时开出20万美元的年薪,这和他在台积电和三星的工资相比九牛一毛。此前美团CEO王兴也透露,梁孟松将他在公司的收入全部捐给了国内某教育基金会,“不为赚钱,就为争一口气。牛!”

自梁孟松被任命为中芯国际联合首席执行官的四年以来,“我尽心竭力完成了从 28nm到7nm,共五个世代的技术开发。”如今却在梁孟松不知情的情况下被告知空降一个顶头上司,而且还是一个和自己有“过节”的人,以梁孟松的性格,难免会有如此激烈的反应。

此外,还有被很多人忽视的一点。

梁孟松信中提到的“只是单纯的想为大陆的高端集成电路尽一份心力”。更准确的说,梁孟松指的“尽一份心力”是在突破先进芯片制程上。

而蒋尚义的想法则不同,近来在接受「问芯Voice」采访时,蒋尚义表示,“我非常热衷先进封装技术和小芯片(Chiplet),在中芯国际实现我的理想会比较容易。”蒋尚义想要在中芯推进封装技术,这和梁孟松的理念显然不符。

对于梁孟松而言,在蒋尚义上任之后,自然会认为自己的研究方向会受到限制。

辞职似乎也成了理所当然。

中芯之殇

中芯国际不清楚梁孟松为人处世的几率有多大?

大家一起共事了4年,这个概率恐怕很小。

因此,中芯自然知道拉来蒋尚义做梁孟松的顶头上司,会遭到梁孟松的反对。但中芯还是这样做了,原因恐怕有两方面,第一,中芯不得不这样做。第二,中芯没预料到梁孟松的反应会这么激烈。

中芯这样做,显然是以结果为导向——中芯国际迎来蒋尚义会发生什么,自然是在封装技术大展身手,同时,以梁孟松为代表的先进制程的迭代受到影响。

这样看其实就很明显了,中芯想要借蒋尚义发展封装技术。

如今在国内半导体领域,虽然大众认为国内芯片制程被国外卡脖子,导致华为手机芯片被断供,但事实上,对中芯乃至国内普遍的芯片企业而言,其营收的大头不在高制程芯片上,以中芯为例,在其上市招股说明书中提到,报告期各期,公司28纳米制程产品收入占比分别为8.12%、6.19%及4.03%,公司于2019年第四季度开始量产14纳米制程产品相关收入占比为0.29%。

中芯国际的营收中,来自先进制程产品的收入很低。

放眼整个半导体市场,在摩尔定律接近物理极限的情况下,前有美商格罗方德因为技术原因退出7、5、3纳米制程研究,算上中芯,目前全世界只剩下3家还在研究先进制程的芯片代工企业,若中芯研发下一代先进制程成功,自然会一举成为像台积电那样世界一流的晶圆代工厂家。

但一直花费大量财力物力来追求芯片制程上的突破,或使中芯的经营现状脱节。

诚然,中芯请来蒋尚义,是为了在梁孟松研究先进制程的同时,走降本增效的路线。这和当年联想的“技工贸”和“贸工技”之争有异曲同工之处。

但现在来看,中芯的算盘显然泡汤了,梁孟松的出走成了一个变数。

而梁孟松出走带来的影响将持续下去。

其中最大的影响恐怕就是芯片制程的突破。

其辞呈中提到:7nm技术的开发也已经完成,明年四月就可以马上进入风险量产。5nm和3nm的最关键、也是最艰巨的8大项技术也已经有序展开。

前台积电董事长张忠谋曾明确指出,因台湾、韩国、美国在半导体产业已经累积了很多经验,因此学习曲线已经下来,此乃中国大陆再砸多少大钱也难以获得的经验。也就是说,一个人、一个团队往往会影响一个产业。

因此,7、5、3纳米制程技术在梁孟松离去之后,或暂时被搁置。

此外,人才流失或将成为一个中芯下一步面临的严峻问题。

梁孟松在2017年10月加入中芯时从三星带走了多位工程师,此外,梁孟松替中芯招揽了一位昔日他在台积电时手下的大将周梅生。在梁孟松的强烈推荐下,周梅生被中芯任命为首席技术官。除周梅生外,梁孟松为中芯共带来了多达二百多位像她这样的核心骨干,其中绝大部分乃台湾新竹科学园区之技术高手。这些人才对中芯日后的技术突破和制程飞跃十分重要。

但如今,这些人才的去处暂时是个未知数。

而且对于中芯而言,其正处于麻烦缠身的时刻。

12月15日晚间中芯国际公告的另一则消息显示,公司关注到一份于2020年12月10日(美国时间)在美国加利福尼亚中区联邦地区法院提交的关于公司部分证券的民事诉状。

更早前的12月4日,中芯国际称关注到美国国防部网站有一则将本公司加入中国涉军企业名单的消息。

而这次梁孟松的辞职,将使中芯国际雪上加霜,称之为中芯国际的至暗时刻一点也不过。

 

参考资料:

《中芯国际“师徒大战”开打:蒋爸加入!梁孟松怒提辞呈且投弃权票》,问芯Voice

《台积电张忠谋回忆以往众将,对梁孟松好感打折》,工程师故事

《猎杀叛将-揭密梁孟松投效三星始末》,天下杂志

《对抗台积电,比IPO募资更重要的是,中芯国际尽快挖角一流人才》,coolcorp


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