昨夜无人喝彩,苹果的创新力真的到顶了吗?

摘要:乔布斯在世时,我们见证了一个时代的辉煌,技术车轮的推进下,我们也将在不久的未来见到一个帝国的没落。

没有观众,也没有惊喜,苹果新品发布会就这么结束了。

虽然为演示智能音箱HomePod Mini,苹果专门搭建了一个别墅,虽然现场播放的iPhone 12的新品宣传视频依然“振奋人心”,但仍然难以掩盖产品创新不足的事实。

资本市场的反应可以说明一些问题。

美股开盘早于苹果发布会,之前市场还只是震荡调整,当发布会进行到库克上台讲解iPhone时,苹果股价进入深V拐点,盘中跌幅一度达到3.6%。截至收盘,苹果股价下跌2.65%,报121.1美元。

受外围市场的影响,港股苹果概念股明显下挫,高伟电子跌超6%,丘钛科技跌超5%,瑞声科技、富智康集团等跟跌。

A股苹果概念股也出现跳水,鹏鼎控股、环旭电子、歌尔股份等纷纷下跌。

苹果曾经引以为傲的创新力去哪了?

一、新品不多,亮点很少,苹果新品发布会槽点满满

本场发布会只有两个重磅产品,智能音箱HomePod Mini和iPhone 12,预想中的耳机也没有出现。

在此之前,HomePod产品线已经有三年没有更新了,”三年磨一剑”的HomePod Mini并没有带来大幅度的更新,由于尺寸变小了,相应的扬声器也减少了,内置苹果S5芯片,并且在底部配备了一个驱动单元、两个无源辐射器以及一个声波导装置。

为了与之前的HomePod区别,HomePod Mini采用了球型设计,四周被网眼造型覆盖,同样通过顶部的触控区域对HomePod Mini进行控制。有些怪异的造型被网友吐槽像是装了网带的苹果,还有网友称“这是啥玩意,五分之四个哈密瓜?”

HomePod Mini很难激起果粉们心中的波澜,那么作为真正主角的iPhone 12又如何呢?

iPhone 12系列共有四款机型,分别为iPhone 12 mini、iPhone 12、iPhone 12 Pro和iPhone 12 Pro Max。

作为iPhone 11的继任者,iPhone 12全系搭载A14芯片,支持5G网络,相比上代产品更薄(11%)、更小(15%)、更轻(16%)、边框更窄,屏幕升级到了主流的OLED材质,盖板采用超瓷晶面板,硬度比以往强4倍。

在设计语言上,iPhone 12的边框回到了iPhone 4的平面切割和双玻璃造型,有黑、白、红、绿、蓝五种颜色可选。

影像系统方面,iPhone 12 Pro与iPhone 12 Pro Max更新了新一代的7P镜头主摄,明显改进抗眩光能力,光圈也提升到了f/1.6水准。

根据苹果介绍,iPhone 12 Pro系列这次有了更好的防抖能力,摄像头传感器每秒可以通过5000次微调整提升防抖效果,因此弱光环境的拍摄性能提升幅度高达87%。

整体来说,iPhone 12并没有给熬夜收看发布会的果粉们带来太多惊喜,以致有网友吐槽:“介绍了一个小时的摄像头和5G就没了?”甚至有果粉也表示失望:“续航不给力,充电慢,刘海屏,还值得买吗?”

二、乔布斯走了之后,苹果的创新力真的枯竭了吗?

关于这个问题,用苹果新品发布会上媒体或者网友们的直观感受来回答或许太过主观,那么以专利为主要评判依据,通过多维度的数字化分析会否更让人信服呢?

我们通过智慧芽全球专利数据库,在116个国家和地区中对苹果公司81400组专利申请数据进行了分析,得出了一份《苹果公司创新力分析报告》(以下简称报告),向外界展示了苹果公司一直隐藏在暗箱之中的创新能力。

根据报告显示,苹果公司现共有专利为81400组,除了美国本土之外,在中国、日本、欧洲及世界知识产权组织均有布局,从绝对数量上来看,似乎并不差,但若要和同赛道的竞争对手相比,差距就出来了。远的不说,就拿现在被美国围堵“断芯”的华为来对比吧。

报告显示,华为的专利数量几乎为苹果的3倍,达到206931组,在专利的地域分布上,苹果公司除了在美国、韩国、澳大利亚、中国台湾等少于几个国家和地区优于华为之外,其他区域市场华为均大幅领先。

从专利趋势的维度也可以看出,苹果专利公开(公告)数量的年增长是一条比较平缓的上升曲线,而华为的专利总量自2003年超过苹果后,从2013年开始,其增长曲线被陡然拉直,后来居上不说,还逐渐甩开了与苹果的差距。

或许有果粉会用“兵贵精不贵多”来为苹果“辩护”,即较少的专利数量,但个个都是“黑科技”,在展示自身创新能力的同时仍然能够保持足够的竞争力,这一维度可以从专利被引用的次数来进行评判。

在这里又要给果粉们浇上一瓢冷水,苹果被同行们引用的专利数量也不少,但其被引用次数最多的10个专利中,有9个专利的公开(公告)日在2010年之前,换句话说,即支撑起苹果创新能力的,还是10年前的“老本”。

最后,我们再来看看苹果和华为技术焦点的专利布局。

从下面的几张图表可以看出,苹果的专利更多集中在手机设备和系统、软件等领域,华为则在通讯技术、网络设备和智能终端等方面占优。

技术焦点的不同路径也反映出两个公司未来业务重心的分野,很显然对于正在临近的5G及物联网时代,华为的技术储备相较苹果将更具竞争力。

基于以上的数据维度,我们也得出了苹果与华为的创新战略雷达图,两家公司优势能力没有任何重合,其创新思路也呈现出截然不同的两个方向。说苹果创新力完全枯竭或许有些武断,但苹果创新力相比其鼎盛时期大幅减弱却是一个不争的事实。

三、中日韩夹围下,5G时代的苹果还有多少故事可讲?

事实上,苹果的隐忧并非来自华为一家。根据智慧芽发布的《苹果公司创新力分析报告》显示,苹果至少还有两项隐患。

其一是,苹果自身拥有一定数量的专利,但其专利购买和专利转入的数量同样不少,根据苹果专利转入前10公司所属行业可以非常清楚的看到,苹果投入资源购买的专利基本集中在芯片领域,其中苹果与英特尔的合作最多。

虽然苹果自己也设计芯片,但从其大量向英特尔购买专利技术可以看出,苹果的芯片优势很大程度是建立在“买买买”的基础上的,这也可以视为苹果的短板所在,虽然不会像华为那样遭遇芯片断供,但至少在供应链上还无法形成绝对声量的话语权。

其二是,从苹果与竞争公司的相似专利组合、专利价值、专利年趋势、专利地域趋势等多个维度进行对比,除了华为之外,韩国的三星、日本的松下、东芝、佳能、索尼等公司的表现均优于苹果。

除了三星的全业务布局之外,松下、东芝、佳能、索尼这几家公司都是电子设备行业的巨头,这也是说,除了在手机领域之外,中日韩三国对苹果在5G通讯、智能终端、物联网等多个方面对苹果形成了合围。

随着5G技术的普及,物联网时代的到来,上述公司的优势将越来越明显,而随着技术创新的推进,苹果也或将进入到下行周期。

总结:有关苹果创新力不足的讨论自乔布斯去世之后就在媒体和果粉之间争论不休,当时大家的对比参照一般都是新品亮点功能的数量与实用性,很少能用客观评价标准来进行“实锤”,此次智慧芽发布的《苹果公司创新力分析报告》将迷雾完全拨开,我们看到的是一个“老迈”的苹果,一个“四面楚歌”的苹果。

乔布斯在世时,我们见证了一个时代的辉煌,技术车轮的推进下,我们也将在不久的未来见到一个帝国的没落。

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