小米松果芯片团队重组,雷军挥师IOT芯片胜算几何?

摘要:任何一个厂商想要涉足IoT芯片设计,高通都是绕不过去的对手。

4月3日,小米集团组织部以邮件形式披露了组织架构的最新调整。在这次调整中,小米对旗下的松果电子团队进行了重组,将团队部分成员分拆出来,组建南京大鱼半导体。重组后,松果继续专注于手机SOC芯片研发,而大鱼半导体则重点投入AI和IoT芯片领域。

小米松果重组,雷军手机芯片“梦”难圆

松果的重组、以及大鱼半导体的成立,让小米的芯片研发业务重新进入人们的视野。

松果,曾经是雷军颇为上心的项目。3年多过去,雷军已经对松果失去了耐心。

回顾澎湃芯片自2017年发布以来走过的历程,并不顺利。

2017年2月28日,在澎湃S1芯片发布的同时,小米也宣布推出搭载澎湃S1的中端机小米5C。作为松果拿出的初代产品,澎湃S1的表现并不能令消费者满意。其较为落后的28nm制程,带来了较为严重的发热问题,导致小米5C的销量很不理想。在5C之后,小米就再也没有在自家手机上搭载过澎湃芯片。

在第一代产品尴尬谢幕后,松果没有放弃,依然在致力于推出第二代SoC产品澎湃S2。但这个努力看来并没有收获什么成果。2018年11月,媒体传出澎湃S2连续多次流片失败,导致小米至少上亿元的资金被打“水漂”。松果的惨淡现状,使得人们对其未来充满了未知的担忧。

就在人们纷纷猜测澎湃系列SoC未来命运的时候,小米发布了重组松果的消息。不再留恋手机SoC,而是果断转战IoT芯片领域——看来雷军已为自己“芯片梦”做了的新选择。

松果重组后,小米在芯片研发上就出现了两个方向:原团队继续沿着手机SoC的路径前进,而新组建的大鱼半导体则专注IoT领域。笔者认为,这次重组,或许意味着小米实际上放弃了澎湃手机芯片,转而将主要资源投入到更为实用的IoT芯片上去。

转战IOT,是小米的必然选择

在小米的内部邮件中,明确将此次重组的目的表达为“为了配合公司AIoT战略加速落地”。但实际上,在澎湃S2多次流片失败之后,转向IOT已成了小米的必然选择。

首先,从小米自身的资源、技术积累状况来说,继续像以往那样把芯片研发的重点放在手机SoC上,是不太适合的。

S2的流片失败,一方面让小米清楚认知到自身在SoC研发、流片前的仿真验证等环节上积累严重不足,另一方面也以真金白银的消耗,迫使小米决策层对芯片研发方向做认真反思——放弃手机SoC,转向IoT,就是这种反思的结果。

其次,大鱼半导体目标所指的AIoT芯片,在系统架构上比手机SoC要相对简单得多。而且,松果之前在IOT领域也有一定的基础。对于研发投入规模不足的小米而言,走这个方向更安全一些,也更容易见到成果。2018年9月,在小米主导下,松果与物联网AIoT芯片领域的知名企业中天微,达成战略合作协议,双方以中天微RISC-VCPU处理器为基础平台,共同促进RISC-V架构的商业推广。松果与中天微的合作,为松果带来两大好处:中天微的RISC-V是一个开源架构,松果以这个架构为基础研发产品,能最大限度避免各种专利限制。同时,中天微成熟的技术框架,也能令松果节省大量的研发资金。

第三,转向IOT这个抉择,既符合小米自身资金规模、技术积累的现状,又与小米的发展方向完美契合,是必然的选择。

在全球智能手机市场出现增长瓶颈的当下,IoT成为各家手机厂商争相布局的新领域。而小米在这个方向上早就提前布局、并收获了丰硕的成果。2018年小米完成港股上市后,公布的第一份财报就令市场对其IoT业务板块充满期待:小米IoT板块营收同比增长达到惊人的104.3%。

小米IoT发展到今天,已经是一个连接了1.32亿台智能设备的世界最大的IoT平台。雷军还通过投资、技术开放等方式,打造了一个拥有上百家硬件厂商、超过1600个SKU的庞大小米生态链。这个生态链,不断为市场推出包括智能音箱、扫地机、智能灯具、家具、智能家电等丰富的智能产品,以及各类可穿戴设备,成为小米体系内与手机并立的业务板块。

IoT产品与传统的家电设备相比,一个显著的特点就是对智能控制的要求非常高。这些设备在功能上,必须既能与其他设备互联互操作,又要能精准感知人的状态、并与用户实现沟通交流。而把智能赋予这些设备的,就是IoT芯片。通过搭载IoT芯片,IoT设备就能具备强大的端侧感知能力、边缘计算能力,甚至能将部分以往只能在大规模计算中心才能实现的AI功能,集成到精巧的设备上,为人们提供更好的服务。

小米IoT业务板块对IoT芯片的庞大需求,为大鱼半导体的未来提供了良好的发展基础。反过来,大鱼半导体的产品能够为小米节省大笔的采购资金。

松果进军IOT芯片胜算几何?

手机销量下滑严重,急于寻求新增长点的雷军,把目光聚焦在了IoT领域,这是一个正确的方向,但也是一个充满挑战的方向。雷军进军IOT,胜算几何?

IoT是未来大趋势,从这一点来说,松果(大鱼)的转向是正确的。但正是因为IoT是大趋势,国内许多半导体厂商早就瞄准这个方向。松果(大鱼)转向IOT,必然会和先行者竞争。这对南京大鱼半导体来说,并不容易。

首先,在IOT领域,华为、格力、海信等早就进行了布局。以智能电视机所必须的IoT芯片为例,之前高端市场由联发科、高通、开曼晨星等垄断,近年来海思发力智能家电后,已成为有力的竞争者;而中低端市场,则由海信、海尔、锐迪科、晶晨半导体等国产厂商占据。

可以说,IoT芯片领域早已成为国内半导体厂商扎堆、竞争激烈的红海。

其次,布局物联网的不止是国内厂商,联发科、高通等国外芯片巨头也早有布局。他们的技术实力强大、市场运作能力和资金实力也很雄厚。以高通为例,据高通中国区研发负责人透露,高通已经将芯片科技全面应用到了物联网领域,在智能家居、可穿戴设备、各种移动终端上。出货量方面,高通的IoT芯片每天出货高达100万片,任何一个厂商想要涉足IoT芯片设计,高通都是绕不过去的对手。

另一个手机SoC大玩家联发科,在IoT芯片领域的能量同样不容小视。虽然在手机市场上联发科的SoC芯片在与高通的竞争中处于下风,但在物联网IoT方面,联发科却是毫不逊色。早在2016年,联发科就已经拿下全球智能音箱市场近8成的芯片份额。在中国,联发科的IoT芯片在共享单车领域高居市场份额第一的位置。在智能电视和可穿戴设备上,联发科多年保持了最大供应商的地位。

综合而言,无论国内还是国外的半导体厂商,都已经提早在IoT芯片领域里进行了布局。南京大鱼半导体此时踏入这个领域,未来之路并不轻松。

虽然不容易,但笔者还是祝福雷军和南京大鱼半导体,独立就是一个好的开始。希望它能凭借当前小米的IOT生态优势,研发出具有强大竞争力的IOT芯片,走上自己的芯片自强之路。


本文为 品途商业评论(https://www.pintu360.com)投稿作者:何玺 的原创作品,责编:矫薇。欢迎转载,转载请注明原文出处:。本文仅代表作者观点,不代表品途商业评论观点。

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最新评论

用户186346145 2019-04-15 16:32
小米高通依赖症还是太严重乐。
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