老年人、色弱者和爱操心的妈妈:视频平台技术升级的新战场

摘要:虽然现在视频平台的“功利失灵”尚未发生,但视频平台们已经开始着手准备。下一次打开App追剧时,我们就可以在视觉中心之外找到它们各自的竞争力密码。

涂着最贵的眼霜熬最晚的夜,是当代年轻人的典型写照。要问年轻人们为什么熬夜,除了被客户爸爸虐待,追剧一定是另一个主要理由。

现在的视频平台不知道都有了什么神通,推荐的视频越来越懂我们的口味,推出的自制内容也越来越有趣高能,用各种方式让用户欲罢不能。

这一切的原因,来自于视频平台的技术升级。当以抖音、快手为主的内容推荐短视频平台开始红火后,技术之于视频平台的作用开始越来越多地被重视起来。以往视频平台们所言必谈“IP储备”“自制内容”,如今也开始宣传起自己所利用的技术来。一般来说视频平台应用到的新技术有以下两大类:节省自己时间的,例如大数据选角、AI剪辑、AI后期;拖住用户时间的,一系列智能推荐算法就是最典型的案例。

但除了这些,技术升级还能如何改变我们使用视频平台的方式?在优酷最近的更新中,我们可以尝试探讨这一问题。

专治眼花、色弱和熬夜追剧,优酷播放器功能照顾到所有人

首先我们要思考一个问题:能时时刻刻找到自己喜欢的内容,就是最好的视频平台使用体验了吗?

显然不是这样的。在看视频时,我们往往光顾着对小哥哥小姐姐舔屏和笑出猪叫,而忽略了其他一些小小的不适感。

例如总有些字幕组以为大家都是飞行员一样的视力,把字幕调到米粒大小。或者在不知不觉追剧到深夜忽略了屏幕光线的刺激,第二天却觉得双目模糊,久而久之形成了“追剧眼”。不过追剧追到兴起时,这些小问题常常被我们忽略了。

这些追剧过程中的小确烦,正在被技术手段一一解决。

首先是推出了大字模式,在播放时针对一系列无内嵌字幕的电影,可以根据用户的需求调整字幕字号的大小。

如果对字幕工作有所了解的人会知道,字幕组制作字幕后需要进行花不少时间进行压制,才能让字幕和视频文件“结合在一起”。按照一般逻辑来说,调整非内嵌字幕的字号无异于重新压制视频,需要耗费不少时间。而且非内嵌字幕在压制完成后就不会被区别处理,当上传至平台或用户手动调节清晰度时,都会被压缩质量,损失清晰度。

但优酷采取并行计算的方式,负责加载视频和处理字幕的两部分GPU算力在打开视频时同时开始运算。在优酷的智能字幕端侧内核引擎中,字幕解析模块会通过OCR识别对字幕区域进行单独的抽取,提取字幕后进行字号调整,再和视频数据进行叠加渲染。这样一来不光可以调整字幕字号的大小,也不会对字幕进行二次压缩损失画质,让字幕显示得更加清晰。既是在视频清晰度很低的情况下,字幕也能保持清晰,不为眼睛增加负担。

有趣的是,大字功能还能秒变“无字功能”,将原来片源的字幕隐去,成为用户锻炼听力的利器。

还有针对色弱人群的自研算法帮助他们将不可识别的色彩进行转换。

对于色弱人群来说,由于对一些颜色的辨别能力较差,只有当色彩足够饱和时他们才能感觉到其中的差异。优酷的自研算法会实时识别画面中的色彩,并建立在原有色彩基础上进行转换和转移,提高色彩之间差异,提升色弱人群对于色彩的辨析度。

而建立在强大的并行算力和高效的算法结构之上,优酷在进行视频实时处理时可以保障加载速度和能耗,不会因为调整色彩模式而拉长加载时间。

  

护眼模式显示效果

为了避免追剧少女们熬夜补番补到眼花的状况,优酷还推出了护眼模式对画面的亮度进行实时智能调节。

实现这一功能,首先要对用户的环境光进行实时感知,再对视频的画面参数进行处理。有时单帧画面亮度不均,有些地方过亮有些地方过暗,强烈的明暗会对眼睛造成不小的负担。但通过优酷的帧内亮度平均技术,平均画面明暗分布,不光可以缓解用眼负担,还可以更好地还原暗部和亮部细节,减少那种“太亮了看不清”和“黑乎乎”模糊一片的状况出现。而帧间亮度均衡则解决了视频播放过程中明暗变化带来的强烈刺激,加上对于色温的调节,在这一系列功能上,优酷挖掘出了视频实时处理的更多价值。

为了老人、色弱者和爱操心的妈妈:那些不功利的技术升级

对于追剧女孩来说,这些技术的确算得上是看剧体验中的一点小确幸了。但这同时也带来了一个问题,当其他平台都在钻研如何黏住用户时,优酷的这些技术升级还存有价值吗?

如果把参考系放大到视频平台整体的技术升级,我们或许可以推断优酷的这几项细节更新,展示出了一种全新的技术价值取向——非功利性技术升级。

前面我们提到,视频平台的技术升级往往针对两类需求,一类是提升自身运行的效率,另一类是提升用户的体验。

优酷的这三项更新却在这两类需求之外,锚定了三个机会。

  

1、 锚定细节机会。像大字模式这种技术更新,可谓是细节中的细节。这种对于细节的关注,是否会绕过智能推荐的瓶颈,从其他角度提升用户体验?

例如对于老年人来说,目前大多数视频的字幕字号都显得过小。应用上了大字模式,可以让他们不用再戴着老花镜看视频,这可比智能推荐的精准度重要的多。

2、 锚定小众需求。针对色弱人群的色彩调整其实是一项非常小众的需求,但小众需求乘以巨大的用户基数后,或许可以实现以小博大的效果。

数据调查显示中国有6000万色弱人群,对于他们来说如果没有对色彩进行调节,再有趣、再精良的视频内容都体验糟糕。制作一部吸引6000万用户的自制内容,和研发一种帮助6000万用户的算法,哪种做法更有价值是显而易见的。

3、 锚定感知之外。至于针对视觉疲劳的技术改进,则把技术升级立足于用户感知之外,解决那些用户自己都没有注意的问题。绕过现有的纬度,扩大用户对于视频平台功能范围的认知。

当用户意识到视觉疲劳不仅仅可以被少看屏幕和蓝光眼镜“治愈”时,相信不论是平时用眼较多的白领学生还是关心孩子的家长一族,都会把这一功能列入选择视频平台的必要参考项。

其实除了优酷,还有很多视频平台正在向非功利性技术发展。

例如腾讯视频为了提醒注意用眼距离,利用起3D摄像头识别人脸与手机的距离,虽然适用范围较小但也有一定意义。而爱奇艺也在“设置”栏中推出了色弱模式,虽然找起来有些麻烦,但总算从技术上解决了问题。海外的Youtube也为了更好地适配主机游戏直播大幅调整了帧数支持范围,保证直播时可以还原3A大作的清晰画质。

进入深水区的技术升级,已经让战场蔓延到了细节之处。

视觉中心外的竞争力密码:软服务会为视频平台带来什么?

那么这些看似零散的细节体验提升,在视频平台的竞争之间到底能起到那些作用?

总的来看,非功利性的技术升级从短期来看并不能像AI剪辑、智能推荐这类技术一样,快速为平台带来收益,但从长期来看,却可能得出完全不一样的结果。

就像火锅店一样,其实火锅的味道都差不多,拼命研发火锅底料并不能让某一家火锅店从竞品中跳脱出来。但像海底捞独辟蹊径的从软服务角度入手,却能够获得意外的成功。

在经济学中,有一个名为“市场失灵”的概念,指的是由于种种原因,市场规律失灵不能实现资源的最优配置。而在视频平台的技术升级过程中,很可能也会产生“功利失灵”的状况。即以往那些能给平台带来直接收益的功利性技术,在未来或许会陷入停滞期。

就拿现在非常火的智能推荐来说,当一家视频平台推出智能推荐时,巨大的体验差异会立刻吸引流量。可当如今智能推荐逐渐普及时,让用户体验到推荐算法之间的细微差异就很难了。

这时如果再在智能推荐上下功夫,投入的技术研发成本和收益显然是不成正比的。这时非功利性的技术升级,或许会像海底料的软服务优势一样,成为突破的路径之一。

因为视频内容的消费体验不仅仅只集中用户看了什么上,视觉中心以外的体验同样重要,否则我们也不需要电影院,更不需要IMAX和杜比音效,仅仅捧着电视就足够了。哪一个平台更适合老年人的视力、哪一个平台更让妈妈们放心、哪一个平台对色弱人群更加友好,这些或许才是未来视频内容消费的关键。

虽然现在视频平台的“功利失灵”尚未发生,但视频平台们已经开始着手准备。下一次打开App追剧时,我们就可以在视觉中心之外找到它们各自的竞争力密码。



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