从研究院看京东、阿里等科技公司的差异化发展曲线

摘要:相信,随着中国城市智能化进程的提速,并且在京东集团不断加大研发资源投入的背景之下,新诞生的京东智能城市研究院,会很快成为赋能各行业发展的策源地。

如何用大数据、人工智能、城市计算等前沿技术,解决交通、环境、商业等城市发展难题,成为数字时代城市规划和建设的方向之一,“智慧城市”的提法应运而生,京东则更进一步,率先提出了“智能城市”的说法,并于11月28日宣布在“一带一路”建设和长江经济带发展的重要节点——成都天府新区建设京东城市全球研发中心及京东智能城市成都研究院,同时表示将力争在五年内成为全球最好的智能城市技术和解决方案提供方、AI技术引领者以及产学研一体化的典范。 

洞察城市的过去、掌控城市的现在并预测和优化城市的未来,京东又一次赋予大数据和人工智能(AI)技术新的内涵。

一般会认为,2014年是全球AI概念滥觞于科技行业的起点。

在AI概念流行之前,《失控》的作者KK可能是地球上最受科技行业追捧的“未来学家”,其在中国的影响力比在美国更甚。

而在AI时代到来之后,刘慈欣凭借《三体》,郝景芳凭借《北京折叠》,先后于2015年和2016年代表亚洲突破性地获得雨果奖,可视为东西半球开始同步、系统性思考科技改造人类社会可能性的起点。 

( 惊奇100年:机器人从科幻走向生活论坛) 

在11月20日,有一家企业研究院的成立,与雨果奖得主产生了关联,这还是业界首次。

这就是京东智能城市研究院的成立。

11月20日在北京举办的这场大型会议,全名是“JDD-2018京东数字科技全球探索者大会”,主办方是京东集团与京东金融,今年是第二届。

在估值百亿美元以上的超级独角兽之中,京东金融可能是最为低调的一家。

从去年开始每年才办一场大会的京东金融,在2018年末亮相时,却一鸣惊人地突然“爆发”:品牌升级为京东数字科技、发布“城市操作系统”,做新媒体,甚至,这家新公司还宣布了自己要用AI和机器人帮助养猪企业智能化。

信息量之大有些颠覆了人们心中关于“金融科技”的概念。

一些人评价,这次大会,其意义就是京东金融宣布自己的新身份:“从金融科技到谷歌”。

而要理解这种转变,其关键就是在中国工程院院士与雨果奖得主见证下成立的“京东智能城市究院”,它将担负起京东数字科技探索人类社会理想化生存空间的使命。

目前,京东智能城市研究院下设数据服务实验室、人工智能实验室、 行业应用研究所、商业模式实验室和技术转化部,以及在北京、南京、成都等多地设立的分院和实验室,依托京东集团强大的数据基础和品牌优势,正在通过聚合京东集团在电商、物流、金融、大数据、人工智能和云计算等领域的技术优势,攻关新一代城市科技,推进产学研一体化进程,最终解决城市发展的诸多难题。 

这家研究院将率先抛出哪些黑科技?它又将如何改变京东? 

研究院成就伟大公司

就像只有大国才有科学院一样,科技行业里也只有顶尖的公司才拥有自己的前沿科技研究院。

例如,被媒体熟知的微软亚洲研究院,谷歌X实验室、百度研究院、腾讯研究院与阿里达摩院,等等。

其中,20年前成立的微软亚洲研究院最广为人知,围绕它的传说有很多。比如首任院长李开复为何跳槽谷歌;二任院长张亚勤如何踌躇满志却8年未升EVP;王坚出走后在阿里怎样“坐过山车”……实际上,微软亚洲研究院成为了其后20年中国科技行业的“黄埔军校”,而京东智能城市研究院院长郑宇,也出自微软亚洲研究院,并且是美国计算机学会杰出科学家。

(郑宇在微软工作时,已经提出“城市计算”这个概念。) 

还值得一提的是,京东集团的CTO张晨原来是雅虎北京全球研发中心的主任。

在新世纪站上比微软更高峰的谷歌,由其联合创始人直接负责的神秘的X实验室,更是全球极客们顶礼膜拜的圣坛。即使它的很多硬件发明都是极客们调侃的“然并卵”,但正因为如此才更具备未来科幻的色彩。

与硅谷巨头相比,国内的科技公司研究院则成立较晚。

百度在2013年才成立了深度学习研究院IDL,是为百度研究院的雏形,直到2018年才有了现在的一花五叶的完整形态;

马云在2017年的云栖大会上宣布成立达摩院,随着达摩院的成立和阿里云计算的攻城略地,阿里的科技巨头公司的身份,也是在今年才开始做实。

回望2017年,阿里达摩院刚刚成立的时候,首批坐镇的十位达摩祖师名单格外引人注目,他们包括高文、梅宏等在内的三位中国两院院士、五位美国科学院院士,他们组成了“达摩院学术委员会”。

而在JDD2018大会上成立的京东智能城市研究院虽然有些姗姗来迟,但是起点就很高。

我们可以看看京东智能城市研究院的阵容:

在上文提及的研究院掌门郑宇之外,由中国工程院院士、中国工程院原常务副院长,国家新一代人工智能战略咨询委员会组长潘云鹤担任京东智能城市研究院学术委员会主任。而在学术委员会的成员名单之中,还有中国工程院高文院士、吴澄院士、陈纯院士、李伯虎院士、吴志强院士以及浙江大学计算机学院原院长庄越挺教授诸多国家科技巨擎,“六位顶级院士加上一位行业专家”可以说,与中国的其他几家研究院相比,京东智能城市研究院的科技智囊团,可谓一经亮相就星光闪耀。 

(京东智能城市研究院群星闪耀)

今年是改革开放40年,中国拥有万名员工以上的民营公司不下100家。

 然而,“大公司”是数字标准,靠营收与员工数量就可以评定,但“伟大”公司却是感性认知,无法用简单的数字标准衡量。大公司服务现在,伟大公司定义未来。只有那些将目光远置于人类未来美好图景的公司才堪享殊荣。     

研究美国商业史就会发现,那些战略眼光能够超越收入与利润数字,并且能够造福人类整体的公司,其实是在硅谷创业热潮之后才大量出现。

同理,正是在艰苦创业20年前后的时间点上,以BATJ为代表的中国高科技公司,才开始从业务扩张与盈利的单一赛道中抽身出来,开始利用多年创业积累的资源去实现定义人类美好未来的伟大事业,而这种自我超越的过程也是中国科技公司开始赶超美国硅谷巨头的过程。

今年初,前微软亚洲研究院院长李开复,在美国接受媒体采访时表示:

“中国的AI确实在崛起,在应用的时代确实有可能赶上或者超越美国。”

京东智能城市研究院的诞生,是这个激动人心过程开启之后的崭新篇章。

其实,在京东智能城市研究院诞生之前,京东已经在高科技研发领域耕耘了多年。

早在2016 年 5 月,京东神秘的物流实验室就正式更名为 X 事业部。这个名字听起来很像谷歌实验室的部门,确实在做着一样的事情——针对物流运输的黑科技硬件研发,X事业部也没称为“京东智慧物流技术部队”。 

 除了X事业部,京东还有Y事业部。前者负责研发黑科技产品,后者负责京东的物流系统工程建设。

经过介绍,不难看出,京东智能城市研究院的诞生,其实是京东久蓄科技研发势能之后的厚积薄发。

JDD-2018京东数字科技全球探索者大会上,京东数字科技CEO陈生强表示,京东数字科技的核心技术能力体现在数据技术、AI和IoT三大方向:首先,是数据技术,这是实现产业数字化的技术基础和前提。第二,是AI技术,京东数字科技是国内最早将人工智能大规模应用的企业之一,早在2014年就把AI技术应用于风控领域。并在实战中积累了经验、能力不断进化。第三,是IoT相关技术,这是解决应用场景问题最为重要的技术能力之一,万物链接则是数字科技时代的必然方向。

不难看出,京东智能城市研究院的成立是一个标志,它标志着京东要将沉淀了多年的供应链能力、物流能力、数据能力、营销能力、金融能力和技术能力以模块化、平台化、生态化的形式全面对外输出,实现“产业 x 科技”的无界融合。

商业目标:To B业务蓝海

今年9月末,腾讯宣布了历史上第三次架构调整,在原有七大事业群的基础上进行重组整合。腾讯称,在互联网上半场,腾讯的使命是做好连接;而在消费互联网向产业互联网升级的下半场,腾讯的使命是成为各行各业最贴身的数字化助手。

非常明显,腾讯此次架构调整剑指 To B业务。    

刘强东在去年如此总结京东发展三条曲线:

“过去十年是第一条曲线(业绩增长主要来自零售业务),现在进入第二条曲线,主要是新品类的成长;大概两三年之后,我们会进入第三条增长曲线,主要是以技术拉动和供应链服务作为核心的增长推动点。”

英雄所见略同。在人口红利消失,流量饱和的基本面之下,如何把To B业务变成增量业务,是所有互联网巨头思考的战略命题。 

今年8月,京东X无人超市首次走入东南亚,印尼PIK店正式投入运营,云集了多项零售前沿科技的京东X无人超市,已经形成了完整的技术解决方案和成熟的商业模式,成为零售基础设施创新的代表。而东南亚快速增长的经济、数字化的生活方式、大量年轻人口,这片全新的红海或将为电商爆发提供新的契机,创造新的增长曲线。    

可见,在输出平台技术为企业服务一命题上,其实京东已经走在了行业前面。京东智能城市研究院的诞生,只不过是京东作为先行者的一个最新战略拓展。

京东智能城市研究院成立后的第一个课题,就是打造基于城市计算平台的城市操作系统。这一课题看似宏大却条理清晰。 

这个城市操作系统可以高效支撑多个领域的垂直应用,涵盖交通、环境、能耗、民生政务、公共安全、规划和商业运营等,为城市打造从合理规划到高效运维、再到精准预测的闭环和可持续发展生态,将整个城市运营和公共服务在线化、数字化、智能化。这个城市操作系统可以高效支撑多个领域的垂直应用,涵盖交通、环境、能耗、民生政务、公共安全、规划和商业运营等,为城市打造从合理规划到高效运维、再到精准预测的闭环和可持续发展生态,将整个城市运营和公共服务在线化、数字化、智能化。

具体来说,这个城市操作系统的核心是城市计算平台,在这个平台之上,能够解决智能城市建设中的四大核心难题。第一,是利用时空数据模型去解决数据结构化和标准化的问题,让海量多维数据变得可应用,同时能够彼此“对话”;第二,将我们所掌握的时空数据AI算法进行模块化、积木式输出,解决不同场景下智能应用的开发问题,提升开发的效率;第三,利用开放式架构,兼容城市管理部门以及其他智能城市服务商共同开发使用,包括云计算公司、智能硬件公司、解决方案提供商等等,实现生态的共建;第四,是利用特定的网关技术,利用基于用户隐私保护的联合建模机制和多源数据融合算法,去解决隐私保护的问题。

总体而言,这个操作系统目标是将整个城市运营和公共服务进行在线化、数字化,并实现智能化。这是一个框架性的顶层设计,同时又能跨领域做垂直应用,去改造具体场景。

有了这个系统,我们就能够洞察城市过去,了解城市现状,预测和优化城市未来,真正用数字科技打造一座数字与智能之城。

显然,京东智能城市研究院给自己的使命是定义未来,是建设一个人类理想化的生存空间。这是迄今为止,京东将现有平台资源与研发积累整合进行价值输出的最大工程之一。

其实,京东智能城市研究院在成立之前已经有诸多重大项目取得科研成果。

以京东数字科技在和国家能源集团合作的AI火力发电项目为例。

国家能源集团信息部书记赵建华介绍说,国家能源集团在生产过程和经营过程会产生海量的数据,但这些数据大部分没有深度挖掘再应用到生产经营中。基于对行业痛点的深入了解,京东城市与国家能源集团已经携手挖掘数据价值,将堆砌起来的数据变成有用的数据资产。以锅炉燃烧优化为例,通过人工智能技术建立燃烧优化模型可以让锅炉的效率提高0.5%,一个60万机组一年节约燃料费用大概280万左右,如果集团400台锅炉推广应用,效益非常可观。

据悉,基于城市计算平台,京东数字科技已经落地了诸多应用,比如空气质量预测、信用城市项目、联通营业厅智能选址等。 

正如潘云鹤院士在JDD2018大会上指出的那样,中国智能城市的发展和中国信息化发展的步骤和模型,第一阶段是数字化,第二阶段是网络化,第三阶段是大数据化,第四阶段是智能化。中国的一线城市正在由第三阶段向第四阶段迈进。这是一个价值万亿的并且极具社会效益的蓝海。

在JDD-2018京东数字科技全球探索者大会召开前夕,京东发布了今年的Q3财报。除了营收再次破千亿,在整体GMV同比快速增长30%的成绩之外,更重要的一组数字是:服务收入达到109亿元,增长近50%,在整体占比首次超过10%。

这充分说明,多年以来京东对科技研发的巨大资源投入,已经开始反哺其他业务。To B 业务已经成为京东的增量业务,有力推动京东存量业务继续高速增长,京东用科技研发打造的开放平台成为京东新的增长引擎。 

在互联网下半场,基本面不仅仅是人口红利消失与新增流量枯竭。资源要素驱动乏力、劳动力成本居高不下、消费需求多样化且易,是制约所有企业向前发展的因素。

实体产业对于转型发展有着强烈的需求,这就给了作为京东科研崭新利剑的京东智能城市研究院一个巨大的机会,去将京东多年以来的科技资源向外进行平台化输出,进而助力实体产业的发展,而这也使得京东与阿里巴巴进入差异化竞争阶段。

 

在京东的Q3财报里面,京东用于技术研发上的投入达34.5亿元,同比高速增长96%。今年前三季度京东集团技术研发投入就已经达到了86.4亿元,远超2017全年的66.5亿元。

相信,随着中国城市智能化进程的提速,并且在京东集团不断加大研发资源投入的背景之下,新诞生的京东智能城市研究院,会很快成为赋能各行业发展的策源地。

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