苹果屠龙与高通伏虎

摘要:苹果和高通的战争还在持续,但作为消费者的我们,也只能像一只羔羊一样,在一旁看着屠夫们打这一场关于我们自己的战争。

苹果作,高通炸。

这两天,全球科技圈中一场有关霸道总裁间的高逼格撕逼,成为了圈内一大养眼看点。

曾经的如胶似漆,到现在的对簿公堂,双方你来我往打得不可开交。

其实对于巨头之间,专利诉讼原本就是寻常事,类似的案例在西方国家也很多。不过在过往的发展剧情里,相互依存的科技巨头撕逼诉讼,在可预见的未来,大多也都是“套路式”的利益分配拉锯战。

因为,在它们之间,专利诉讼的斗法难分对错,只有利益。

诉讼战的大概剧情

先是表面纯良、暗地里却推波助澜的苹果,合谋三星撩拨韩国监管判定高通垄断,并对其处以8.54亿美元罚款。

然后,又在美国本土挑唆美国联邦贸易委员会吹风,对高通发起阻止Apple使用高通竞争对手所供应的基带处理器的垄断行为调查,以监管调查为由,让高通先摊上事。

紧接着,作为幕后操盘者,苹果又心机地哭诉高通压榨过高的专利费事实,迫使其下调专利授权费,并要求高通退回10亿美元的专利费用。

莫名挨了几闷棍的高通除了一脸懵逼外,自然也是万分不乐意了,于是乎迅速对苹果组织起了反诉还击。

大概也就这么个意思:你丫用了我东西不给钱,无耻。唆使你们供应商拖欠我专利费,不厚道。既然你苹果不仁,就休怪我不义了。

于是,在上个月末,高通就将战火直接升级,起诉苹果拖欠专利费70亿美元外,还指控苹果窃取芯片机密,帮助英特尔提高芯片性能。

虽说苹果和高通都是专利保护的最积极倡导者。然而,一旦现实上出现利益冲突,剧情却是要远比电影更有想象力,毕竟两大巨头之间22个月的战火交集,几乎集合了一部商战大片的所有精彩元素:合谋、背叛、愤怒、角力。

众所周知,高通的业务来自于销售芯片和专利授权。凭着CPU、ISP和Modem基带等专利组合,高通在科技硬件圈几乎是横着走路,无论是去到哪个国家,都是享受着吃香喝辣的待遇。

然而,它在通信行业内,却俨然成为了众产商最“拉仇恨”的公司,不少智能硬件厂商对其更是苦秦已久,于它们而言,高通就是个专利流氓!

提到专利流氓,在这里花边Sir需要补充一个背景信息就是:“高通税”。

目前,高通拥有13万专利,以芯片领域为主,也涉及到移动通信乃至实现智能手机诸多基础操作的必要技术。但凡采用了高通专利,高通都会以手机售价为基准收取授权费用(高达手机售价5%)。

当然,如果购买高通的处理芯片和基带芯片,则可享受专利授权费打折的优惠。

鉴于高通超乎寻常的市场份额,几乎每家芯片及手机厂商都不可避免地要使用到高通研发的必要专利,业内称之为“高通税”。相较于来自于骁龙系列手机芯片的利润收入,专利授权费这块业务才是高通的财报的真正命根子。

即便是手握大量专利的国产厂商华为、联想和中兴等,也不得不向高通的商业模式弯腰。不过,这也是此前通讯行业的一个长期惯例,摩托罗拉、爱立信、诺基亚都是以手机售价为基准来确定授权费的。

其实,高通的“阳谋”已经昭然若揭,这也是为何以华为为首的一些手机厂商都在自研芯片,甚至于自主开发芯片不断突破技术瓶颈,以求摆脱高通的钳制。

当然啦,大家经常跪舔的苹果,也绝非善茬一个。在产业链上,苹果对供应链的淘汰也相当现实。

为了确保iPhone成本可控而利润最大化,苹果对于供应商挑选的严苛度,以及养肥了再杀的风格,也都使得苹果供应链话语权非常低,以及岌岌可危的生存空间也饱受压榨。

虽然有很多都是依靠苹果爸爸的订单存活,但一旦苹果爸爸压缩成本的大棒挥下,直接直线萧条,抑或是死给你看的也不在少数。

无论是从当初立下汗马功劳,而后被扫地出门的GPU厂商Imagination,抑或是我们熟知的富士康,我们都可以看到这样一番景象:来自苹果订单的净利率都在下降,并且低到发指,普遍在2%-5%之间,而苹果则通过巨量的订单带来的强大议价能力,将利润留在自家后院。

至于那些被苹果抛弃或淘汰的供应商,则瞬间从天堂跌落到地狱,饱受煎熬。所以,当有继续接单的可能性,厂商直接认怂跪舔的还是居多。

但显然,高通并非这类角色。

从2011年开始,苹果iPhone就在使用高通基带芯片,到现在已经8个年头了。在智能手机中,iPhone出类拔萃,2007年问世后,不断攻城掠地,成为世界头牌。这其中,高通的专利授权和基带芯片,都做出了不可磨灭的贡献。

据相关数据,持续多年,苹果凭借iPhone赚取的利润就占到全球手机行业整体利润的八九成以上。iPhone赚取的庞大利润,比起苹果向高通交纳的专利费用,那只是九牛一毛。

然而,苹果现在却要赖掉这笔费用,不愿再交了。

虽然,苹果早在16年推出iPhone7时,为了摆脱高通的钳制,就已开始冒险使用起英特尔的基带芯片。然而在苹果与高通专利纠纷期间,苹果新品iPhone XS以及XR系列机型却由于信号表现糟糕,正遭受这消费者疯狂的诟病与吐槽。

毕竟,作为智能手机的大脑,高通基带芯片,在性能上的卓越表现引领全球,已经成为了业内和消费者的普遍共识。

最有说服力的就是市场份额,2017年基带芯片领域,高通占了53%,其后依次为联发科16%,三星LSI 12%,华为海思、展讯、Intel等共同瓜分剩下的19%。

然而,Intel的基带芯片客户单一,除了苹果,几乎没有其他客户。在基带芯片领域,就这么一个靠边站的角色,苹果却要将其带上世界通信舞台的中央。这让人不得不为Intel,更为苹果新款iPhone捏把汗。

其实,用高通基带芯片,还是Intel基带芯片,是由苹果自己做主,但起码得货比三家,要对得起下全球粉丝的信任。如果选错了,让果粉们要用手里的真金白银来做出抉择,代价未免也太大了。

虽然,苹果和高通的战争还在持续,但作为消费者的我们,也只能像一只羔羊一样,在一旁看着屠夫们打这一场关于我们自己的战争。


本文参考借鉴以下文章:

【1】、苹果高通诉讼案:巨头间的合谋、背叛与角力

【2】、新iPhone完全抛弃高通基带:冲动打烂一手好牌

【3】、苹果的屠刀


文 | 孙海亮@花边科技

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