阿里巴巴何以超越周期?

摘要:面对新一轮全球政经形势变化的挑战,阿里巴巴再度交出一份亮丽答卷。刚刚过去的2019财年第二季度(2018年7月到9月),阿里巴巴集团收入增长54%,继续在全球顶级互联网公司中领跑。

那些打不倒你的,终将成就你的强大。

面对新一轮全球政经形势变化的挑战,阿里巴巴再度交出一份亮丽答卷。刚刚过去的2019财年第二季度(2018年7月到9月),阿里巴巴集团收入增长54%,继续在全球顶级互联网公司中领跑。

令人印象深刻的,不仅有强劲的财务表现,还有阿里巴巴对生态伙伴的格局和担当。阿里巴巴主动宣布下调财年收入增长指引到50%到53%,旨在帮助生态中的中小企业获得更多盈利空间。

绝不为短期财务指标牺牲长期利益,这是阿里巴巴超越周期的最大秘诀。

1999年创立的阿里巴巴,从1998年金融危机中孕育,从2008年全球经济调整中强大。两次危机中,此后对阿里发展至关重要的中小企业服务,B2C、云计算先后由此萌芽。

“没有历史性挑战,何来历史性机遇?”近日,马云发表了一封致股东的公开信,以阿里为例鼓励那些挣扎在这一轮经济波动中的中小企业。

2018年,“十年一遇”的定律再次生效,全球经济贸易震荡再次袭来,给大量的中小企业带来了灭顶之感,一时间悲观、焦虑、彷徨无措在企业、在各行各业中弥漫四散。

在波动起伏的大海中,企业只有找到“定海神针”才能不被海浪卷走。创立19年,在一次又一次经济浪潮中不断强大,并站上潮头的阿里似乎找到了。

那就是,客户至上,在海浪中与他们肩并肩;拥抱外部趋势,开拓新业务,寻找下一个浪头;从关乎未来的基础设施入手,将地基加固再加固。

2018年经济波动袭来,阿里似乎仍在笑傲江湖。在公开信中,马云乐观地写道:“我觉得阿里巴巴正走在一条前所未有的发展道路上,我们需要的是更加坚定的相信未来,相信自己。”

01|挑战?机遇!

经济危机,在人们的常识里就是“十年一遇”。曾几何时,“逢八必灾”几乎成了一种流行的迷信,1998年、2008年都被相继验证,以至于当2018年的脚步到来的时候,所有人的心中都带着惶惑不安。

尤其在当下十分流行的康波理论中,“全球市场已经经历了4个完整的康波周期,现在正处于第5个康波周期中衰退期的末端。其中,2018~2019年正处在‘萧条—回升’的一个关键节点。”

最终,那只靴子还是落了地。

2018年,“不确定性”成为宏观经济的关键词之一,资金通道收窄,中美贸易摩擦,种种因素叠加在一起,牢牢地压在众多的企业和个人身上。

在企业端,无论是一直处在风口浪尖的新金融、新经济,还是传统的生产制造、贸易服务,所有人都被洪流裹挟,今日不知明日事。

在巨大的不确定性中,唯一确定的是,挑战与机遇并存,希望与困难同在。有人惶恐,也有人清醒;有人被浪头打翻,也有人乘风踏浪,站上潮头。

正如马云在公开信中所说的那样,这些波折、焦虑、摩擦背后隐藏着巨大的机会,问题是如何改变自己。没有历史性挑战,何来历史性机遇?

那么企业该如何改变自己,抓住机遇?

管理学大师拉姆查兰在《领导梯队》一书中做了这样一个比喻,企业就好比一架飞机,由三个引擎驱动,分别是市场驱动、创新驱动和领导力驱动。

在过去30多年,中国大多数企业的发展主要依赖第一个引擎,即市场需求驱动。毕竟,中国的14亿人口为它们提供了最便捷的跑道,哪怕只是满足其中一小部分人的需求,那都将是巨大的市场空间和发展机遇。

所以,中国有了“人口红利”,有了“流量红利”,以及“红利”下诞生的众多或互联网或偏传统的企业。

市场驱动,在便捷的同时,也意味着企业与宏观经济和消费的距离走得更近,更容易受到经济波动的影响。企业要想根基更牢,走得更稳,在受外部市场驱动之余,更重要的是寻找内生增长源,实现创新驱动、领导力驱动。

创新意味着在风浪中,企业将为自己调向,找准引领其发展的灯塔,然后披荆斩棘,抵达未来;领导力意味着,企业有感知暴风雨来临的预判性眼光,有在统一指挥下齐心协力,划船共渡的勇气。

当然,在“创新”、“领导力”这样概括的语言之余,帮助企业在经济周期中屹立不倒的定海神针,还可能包含着众多要素。比如客户导向,比如生态。

所有的这些要素,似乎都能在几度穿越风浪的阿里身上找到。

02|阿里式超越

对于所有的市场主体而言,超越周期都是一个巨大的挑战,然而在过去的19年里,阿里巴巴都成功地超越了周期,每一个周期的逆流都成为阿里巴巴爆发的契机。

回到故事的起点,1997年,恰逢一场金融风暴席卷亚洲,从最开始的泰国,到马来西亚、新加坡、日本、韩国,以及中国等地。1999年成立的阿里巴巴,正诞生于这场金融危机的尾声。

 ▲|杭州阿里巴巴总部大楼

那时,亚洲金融危机的余波未消,波及亚洲各国外贸企业,造成众多企业倒闭。不过,强劲的中国制造业已开始了缓慢复苏。在民营企业最为活跃的浙江省,以及江苏、广东一带有数以十万、以外贸为生的中小型制造工厂。

信息闭塞再加上亚洲金融风暴波及,让无数中国中小企业陷入困境。对它们来说,大量的货品销往何处,如何销售,成为困扰它们的主要难题。

有过几次创业经验,发现在美国网页上检索不到任何中国商品的马云,这时萌发了要建立一家为中国中小企业服务的电子商务公司的想法,希望“让天下没有难做的生意”。

于是,对众多没有外贸经验和客户资源的中小工厂来说,阿里几乎成了它们唯一的选择。根据当时福布斯的报道,几个月的时间里,阿里已汇聚了全球25万商人会员,每天新增会员数达到1400人,新增供求信息超过2000条。

此后,陆续推出“中国供应商” 、“诚信通”等服务,找到自己支撑点的阿里,成为国内首家通过B2B赚钱的互联网企业。

从危机离寻找客户和需求,这是阿里爆发的起点。在中国亟需数字经济时代的基础设施的背景下,这里也为阿里日后在支付和物流科技领域的崛起埋下了伏笔。

来到故事的第一个承接处。2007年下半年,美国次贷危机愈演愈烈,并最终波及全球,国内广东等东南沿海省份的中小企业也受到冲击。

其实,2008年,在奥运效应的带动下,国内绝大部分人并没有醒过来,而是对经济仍然持向上判断。而与中小企业紧密连接的阿里,早在1、2月份就感觉到了问题,开始做全面防守准备。

2008年7月23日晚,一封阿里巴巴集团董事局主席马云写给员工的内部邮件在网络上曝光。在这封题为《冬天的使命》的邮件中,马云提到,“经济危机会来的比较猛,持续时间会很长”。

除了提前对趋势做了正确的预判,阿里还在这封信中提到了自己的客户。对于把客户放在第一位的阿里来说,客户活下来也同样重要。马云要求员工肩负比以往更大的责任,“我们不仅不能让自己倒下,还有责任保护我们的客户”。

终于,当年9月15日,雷曼兄弟的破产让次贷危机升级为全球金融危机。当年,阿里提出了“出口通”、“春雷计划”等项目,并将原有“中国供应商”产品升级至“全球宝”,造就了“中国供应商”会员在第四季度的增长创历史新高,达12192名。

为了让滋养阿里生长的客户也能够过冬,它采取了在商业社会中很少见的举措:将原来中国供应商每年要交的5万平台费用,降到了3万。

多样化的举措,让危机变成了机遇。曾担任阿里巴巴CEO的卫哲,在回望这个寒冬时曾说,“这场危机让中小企业客户选择投向电子商务,使我们的服务更具市场领导地位”。

同样也是在这一年,在重重的危机中,阿里的根基也在进一步压实。天猫的前身淘宝商城于这一年创立,阿里正式从C2C走向B2C市场,与中大型商家的关系更为紧密,为阿里当前正在推行的新零售打下基础。

同时,云计算也于之后的2009年启动,带动阿里加速转型成为技术公司。从目前来看,云的重要性毋庸置疑,在全面数字化时代,它成为阿里纵深向各个行业拓展的基础设施。

最终,与客户一起,找到定海神针的阿里,从那场危机中活下来,并成为电商、互联网乃至科技领域的佼佼者。

03|又一次机遇来临

帮助阿里跨越一次又一次经济周期的“定海神针”,奥秘在哪里?

是它与客户紧密连接的生态,在浪头打来时,与他们肩并肩携手抵御;是在每一次变化中登上新的征程,从B2B、C2C到B2C;更是着眼未来,向下深挖,从商户、物流、支付到云,将地基加固再加固。

后来,马云曾在总结2008年的应对经验时说,阿里的战略是“深挖洞、广积粮、不称霸”,做强、做深、不做大,不横向规模扩展。

现在,当又一场历史性的挑战来临的时候,新的历史机遇又在哪里?

马云在公开信中给出了部分答案: “阿里巴巴从来不为看得见的机会布局,永远只为未来投入。”这次,面向未来,阿里给自己寻找的新机遇在于新制造。

屡次在经济危机中受到冲击的制造业,如今也正在经历艰难的日子,“许多中小企业在实体经济的调整中承受着前所未有的压力”。

从成立之初开始,阿里就连接着千万中小商家与工厂,与制造业紧密相连。正如马云所说,九年前,阿里已为一家技术公司,它在大数据、云计算、人工智能、物联网上的全面布局和准备,为中国乃至全球制造业的变革打下了基础。

“这是我们和制造业共同的挑战,也是共同的机遇。” 马云强调。

1999年接班家族企业的余雪辉,是alibaba.com最早的一批注册会员。随着阿里业务向C2C、B2C延伸,余雪辉的企业从工厂贸易合作,逐渐走向自营进出口,再从外贸转向内销,打造自主品牌。如今,伴随阿里“新制造”的呼声,“余雪辉”们也将拿到面向未来的船票。

曾深刻影响中国电商发展进程与脉络的阿里,曾改变了人们的消费习惯,改变了商家的销售习惯,改变了沿海千千万万外贸工厂的生产、销售。如今,在“新制造”下,它将给这些中小工厂们带来更深层次、更意义悠远的变革。

当中小企业面临新一轮的巨大挑战,阿里巴巴已展示出作为数字化商业基础设施的担当。即将到来的天猫双11,阿里巴巴生态下的网商银行已联合50家金融机构提供2000亿贷款资金帮助中小企业。未来,阿里巴巴对中小企业的更多支持,将帮助更多客户在经济波折中把握商机。

“眼前暂时的风浪和波折,难以伤害我们”,马云在之前的致股东信中已经为合作伙伴打气,“因为我们相信,只要为了解决问题而创新,只要创造了真正的价值,一定不缺市场、不缺利润。”

从B2B、C2C、B2C这些业务层面,到物流、支付这样的底层业务,再到云计算这样的科技,如今的阿里已经形成一个帮助企业完成数字化转型的基础设施,成为可以支撑广博、浩大的产业转型的底层操作系统。

对阿里的未来,马云有着足够的信心:“我觉得阿里巴巴正走在一条前所未有的发展道路上,我们需要的是更加坚定的相信未来,相信自己。”

04|结语

冬天枯枝落叶,人们认为那只是一片衰败的景象。然而,冬去春来,寥寥数月,便又是一朝春晖。

对于所有人来说,周期往复去又来,今年不复旧年景,道理同样也是如此。世界变化如此之快,谁又知道,下一刻是何等光景。

不过在变幻莫测的经济场上,有一些要素支撑着一个又一个企业穿越寒暑。它们是似乎老生常谈的创新、领导力……

如何跨越周期?没有人知道全部答案。不过在零星的作答中,答案似乎不言自明。


来源:一点财经

作者:秦   卓

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