创立微软,投过阿里Uber,还曾说服比尔盖茨退学,这个亿万富豪度过了传奇的一生

摘要:这个集企业家、投资人、发明家和慈善家为一体的人物,在短短的65年中,在多个领域完成了冒险,经历了颇为传奇而丰富的一生。

“如果没有保罗,就没有微软。”2018年10月16日,微软创始人比尔·盖茨发文《What I loved about Paul Allen》,纪念曾经和他一起创立微软的老友保罗·艾伦(Paul G. Allen)。

2018年10月15日,保罗·艾伦因非霍奇金淋巴瘤并发症去世,享年65岁。这个著名的企业家和投资人,目前在《福布斯》排行榜上位列第44位,资产高达203亿美元。

他的一生颇具传奇色彩,在体育、艺术和科学领域建树颇多:他曾撺掇比尔·盖茨一起辍学,创立微软;此外,他还是个人电脑普及的先驱性人物;作为房地产和投资大佬,他旗下投资公司Vulcan capital曾投资了阿里、Uber等众多知名项目;他还是 NBA 波特兰开拓者队和 NFL 西雅图海鹰队背后的的老板;同时,他一生未婚,热爱摇滚和潜水,还为慈善捐献了 20 亿美元。

来源:福布斯官网

众多科技大佬为艾伦的去世感到惋惜。比如,谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊表示,艾伦去世后,世界“失去了一位伟大的技术先驱”。而苹果CEO蒂姆•库克则称,“我们的工业失去了一位开拓者,我们的世界失去了一股重要力量。”

建立微软帝国

1953年,艾伦出生于美国西雅图,他的父亲是图书管理员,母亲是一名教师。

他是同样出生于西雅图的比尔·盖茨儿时的朋友,两人1968年相遇于当地的一所私立学校。在那里,两个同样对计算机感兴趣的少年成为了朋友。

“我们一起在学校里闲逛,当第一台电脑出现在我们学校时,我们几乎把所有的空闲时间都花在摆弄电脑上。艾伦是电脑天才,他的胡子也很酷。他预见到计算机将改变世界。高中时,当很多还不知道个人电脑是什么时,他就预言电脑芯片将会变得超级强大,最终会带来一个全新的产业。”比尔盖茨回忆。

随后,天才少年艾伦以SAT满分的成绩进入华盛顿州立大学(Washington State University)。两年后,他选择辍学并到波士顿的霍尼韦尔公司做程序员,当时比尔盖茨就在附近的哈佛大学读书。盖茨和艾伦当时虽年纪尚轻,但都已经是写代码的“老手”。

“1974年12月,我们都住在波士顿——艾伦在工作,我在上大学。有一天他来接我,坚持要我和他一起去附近的报摊。他给我看了《大众电子学》一月号的封面。有公司推出了一款名为Altair 8800的新电脑,运行在一种功能强大的新芯片上。保罗看着我说:‘这是我们应该做的事!那一刻标志着我大学生涯的结束,也标志着我们的新公司微软的开始。这一切都是因为保罗。’” 比尔盖茨回忆。

1975年,两人共同创立了公司,艾伦将其取名为“Micro-soft”,即“微机”(microcomputer)和“软件”(software)两单词的结合。后来,随着名称中的连字符被删除,这家公司便成了“Microsoft”(微软)。

在微软成立的头7年里,艾伦主要负责公司的技术运营。在1980年代,他曾牵头了微软对QDOS公司的收购,后者开发的 86-DOS 是个人电脑经典操作系统 MS-DOS 的前身,MS-DOS是微软的里程碑式产品。

1981年,这笔收购完成后,微软和IBM达成协议,前者将为后者进军个人电脑业务提供操作系统软件。对微软来说,这个合作是其业务起步的重要一步。

在那个年代,计算机还是个庞然大物:面积庞大、费电且效率不高。在微软的推动下,个人电脑和微机 (microcomputer) 概念被广泛推广。此外,微软还推出了Windows操作系统,该系统被设计成可以与电脑鼠标和屏幕上的图标一起使用——点击鼠标,而不是输入命令。这些让人们更便捷使用计算机的创新推动着PC变革的来临,Windows 操作系统因此成为全球装机量最大的个人电脑系统,微软也因此成为全球市值最高的高科技企业之一。

从这个意义来说,在其中扮演着重要角色的艾伦可以说是计算机革命的先驱性人物。

不过,1983年,因为与盖茨的关系恶化,也因为得知自己患有霍奇金淋巴瘤,艾伦选择了从微软离职,但其在微软董事会的职位一直保持到2000年。根据艾伦2011 年的回忆录《创意人》,当时他无意中听到盖茨和其助手鲍尔默讨论要密谋减少他所持的股份。虽然盖茨和鲍尔默随后表示道歉,但艾伦最终还是选择了离开。

1986 年,微软顺利登陆资本市场,得益于所持有的28%的微软股份,艾伦成了大富翁,这笔巨额财富为其随后的投资生涯积累了重要的起步资金。

阿里、Uber等背后的资本大佬

和众多科技大佬一样,“创而优则投”也成了艾伦离开微软后自然而然的选择。

1986年,艾伦在西雅图成立了自己的投资公司 Vulcan capital,广泛投资于科技、房产、体育等多个领域,同时助力人工智能等前沿技术的研究。Vulcan capital官网显示,“公司投资于具有长期视野的高科技创业企业和上市公司,投资规模没有明确限制,投资金额多在1000万美元至1亿美元之间。”

过去一年,Vulcan Capital的资本动作颇多,包括:2018年8月投资Uber 5亿美元融资;同月投资Grab 10亿美元的H轮融资;2018年7月投资机器人公司Otto Robotics INC;2018年6月投资大数据分析预警公司Dataminr的E轮融资;2018年6月,投资虚拟现实视觉计算平台High Fidelity的D轮融资等。

根据官网资料,目前Vulcan Capital通过私有股本投资的项目有53个,包括阿里巴巴、Uber、Flipkart、Grab、Spotif、Zuora等知名项目,其中有21个被投项目已经IPO或被并购。

数据来源:Crunchbase

1988年,艾伦买下了美国国家篮球协会波特兰开拓者队(Portland Trail Blazers)。在他买下该球队不久,开拓者就取得了史上最好的战绩之一,三年内两次打入NBA总决赛。随后他还收购了美国国家橄榄球联盟(National Football League)西雅图海鹰队(Seattle Seahawks),成为两支职业运动队背后的老板。

此后,艾伦的跨界投资动作颇多,包括:1995年购买梦工厂动画公司18.5%的股份,完成了迄今为止最大的一笔投资;1996年购买伦敦的圣保罗医院,并将其整修后重新开放,成为医院俱乐部;1997年创立独立制片公司Vulcan Productions。

最令人惊讶的是,他曾个人支持世界民间航天领域的开拓者伯特·鲁坦(Elbert Leander )的太空船一号,创立了太空运输公司stratolaunch系统,并创办了维乌尔坎航空公司,探索太空旅行。据报道,艾伦自幼喜欢看科幻小说,最爱读的一本书名为《伽俐略号火箭飞船》,该书讲述了数名中学毕业生在沙漠中制造火箭的故事。多年后,艾伦终于亲身参与了太空船的制造。

除了财务投资,艾伦还是西雅图 South Lake Union 地区最大的地产大亨之一。他在20世纪90年代买下这块地,本想在此修建一个“中央公园”。不过,该计划最终没能获得市政府通过。如今,该地区成了亚马逊等互联网企业的办公区。这些企业的入驻,为这片区域注入了更多的科技色彩。

艾伦大半生的时光都在西雅图度过,这里是他的出生地,也是他大展宏图的地方。他的很多投资都对西雅图的文化和城市振兴有很大助力,他也因此成为文化变革的先锋性人物。

比如,他购买和修复老式的西内拉玛剧院,通过一番现代化打造,让后者成为观看科幻电影的理想场所。作为一名电吉他演奏家和超级乐迷,他聘请了知名建筑师弗兰克盖里(Frank Gehry) 来设计流行文化博物馆。这座起伏不平的狂野建筑,既类似歌手吉米亨德里克斯(Jimi Hendrix)融化的电吉他,还有点像柯克船长(Captain Kirk)在上世纪60年代的电视剧《星际迷航》(Star Trek)中担任指挥的椅子,充分展示了他对文化的痴迷。

过去十余年间,他还出资创办了两家研究机构——艾伦人工智能研究所(Allen Institute for Artificial Intelligence)和艾伦细胞科学研究所。此外,他还向全球非营利机构捐赠了超20亿美元,用于艺术教育、动物保护和医疗健康领域。

这个集企业家、投资人、发明家和慈善家为一体的人物,在短短的65年中,在多个领域完成了冒险,经历了颇为传奇而丰富的一生。


文 | Michele


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