去不掉刘海的苹果,如何封神?

摘要:连最基本的悬念都没有了,许多人看完发布会后都觉得“无甚亮点”“表现平平”,果粉们也不禁想问:无法带来惊喜的苹果究竟怎么了?

今天凌晨 1 点,苹果秋季发布会如约而至,因为苹果在业内独一无二的地位,这场被称之为“科技春晚”的年度发布会依旧吸引了众多果粉和媒体熬夜蹲守。

发布会上,除了第四代Apple Watch之外,苹果还发布了三款智能手机新品,分别是iPhone XR(廉价版)、iPhone Xs 和 iPhone Xs Max。没有一点点悬念,也没有一丝惊喜,它们就这样出现,因为在此之前,除了价格,这三款新品从外观、性能到命名都已经被媒体爆料。

连最基本的悬念都没有了,许多人看完发布会后都觉得“无甚亮点”“表现平平”,果粉们也不禁想问:无法带来惊喜的苹果究竟怎么了?

去不掉的刘海

从产品的角度来看,这次苹果发布会的主题应该叫“改良”。

iPhone Xs和iPhone Xs Max两款新机都是在iPhone X的基础之上进行了升级,在外观上延续了iPhone X的设计风格,采用不锈钢边框和双面玻设计,仍然是全面刘海屏,首发金色、银色、深空灰三种配色。

说到刘海屏,虽然在此之前大家都已经看到了媒体爆料的渲染图,但是当“亲眼”看到新iPhone的刘海屏时,依然难以避免地被击碎了一颗玻璃心。

毕竟主流国产智能手机品牌都已经推出或即将推出无刘海的“真”全面屏,从vivo NEX、OPPO Find X、小米 MIX3到荣耀Magic 2,无论是升起式摄像头还是下滑式屏幕,尽管这可能是另一场“跟风”的兴起,但是大家都切切实实地在“屏幕”上动了真刀子。

对于以引领技术潮流为骄傲的果粉来说,刘海屏无异于是打脸的响亮一巴掌。

创新不够,技术来凑。在发布会上,苹果副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)特意强调了 iPhone Xs 的防水防尘等级提升到了 IP68,也就是在2米的水下停留30分钟无压力,被水、咖啡、啤酒泼上也不慌——听起来似乎还不错,但这是苹果首次在发布会上介绍防水防尘等级。

在屏幕的常规数据上,iPhone Xs 采用了 OLED 屏幕,分辨率为 2436x1125;而同样采用OLED 屏幕的iPhone Xs Max 分辨率为 2688x1242,PPI 均为458。另外,两款机型的屏幕升级至 120Hz 的触控采样,支持 HDR10 色域显示等。此外,Face ID功能升级,缩短了识别速度;最大存储空间升级到 512GB,这也是目前容量最大的 iPhone。 

除了这些“日常升级”,iPhone Xs 最大的亮点在于芯片。

iPhone Xs 搭载7纳米制程的A12仿生芯片,内部集成了 69 亿个晶体管,处理器集成了 6 核CPU、4 核 GPU 和 8 核自然处理器。A12 的 CPU 部分性能提升了 15%,GPU 提升了 50%。

神经引擎从去年的双核设计升级到八核设计,每秒能够完成5万亿次运算——A11每秒仅能完成6000万次操作,神经网络引擎将开放给Core ML,使A12芯片的机器学习能力相比起之前能够提升9倍,而能耗则降低到原来的十分之一。

而A12芯片最亮眼的表现体现在游戏上,苹果现场演示了多款开发者基于A12芯片打造的游戏,包括第一视角手游和 AR 对战游戏,游戏画质和体验提升明显。

 席勒介绍道,在神经引擎升级之后,iPhone Xs 可以更好地利用 iOS 12 上的那些全新特性,包括 Siri Shortcuts 等功能——iPhone 会变得更加聪明。

在苹果眼中,iPhone每年都会变得更聪明。但事实上,苹果的AI功能近年来饱受诟病,特别是在中国市场上,国产主流手机厂商均在AI端加大发力之后,有着语言优势的“本地土著AI助手”明显更能讨好消费者。

不过无论是苹果还是国产品牌,智能化依然均停留在早期技术水平,语音助手、智能拍照等方面的应用仍在探索中,或许未来的智能手机之争将会逐渐向“更聪明”聚焦。 

但是目前来看,这款“更聪明”的iPhone Xs明显还没有聪明过消费者,大家都看出了它的不自信,这从新机一发布,苹果就下架了iPhone X就能看出——为了不影响12799元的新机销量,只能让上一代“卖肾神器” iPhone X成为史上最短命的苹果手机了。

就连余承东都在今早3点发了一条微博说:稳了,我们十月十六日伦敦见!

欲戴皇冠,必承其重

尽管表现平平,但我们也都明白,苹果是有苦衷的。

在用户换机率下降、行业整体出货量下降、头部效应显现的情况下,如今的智能手机市场已经成为了一片红海,任何一个创新都非常艰难,将会是厚积薄发的突破,是整个行业作为互相牵制的履带向前滚动的动力。

就像今年年中vivo和OPPO的弹出式摄像头与潜望结构,一经推出便引起轩然大波。

市场的震惊不仅在于这两款产品本身,更在于其意味着一种“不跟风苹果”的行业风潮已经兴起,国产主流厂商们已经有了全球领先的品牌意识——苹果无法突破刘海屏?那为何不能由我来突破?

其背后,除了有敢于不同的自觉之外,还要进行对整个供应链的改造、延长设计生产周期、解决之前没有先例可循的技术问题。

而这些是苹果不愿看到的。

因为这意味着苹果作为行业最高标准的形象似乎有要涣散的苗头。虽然三星、华为、vivo、OPPO和小米等厂商在性能上依旧无法与苹果相提并论,但各家在不同领域的单点突破正在形成自己的长板,聚集独属于自己的忠实用户。

而果粉们如今只能无比的怀念乔布斯,怀念苹果封神的那段岁月。

还记得乔布斯在2007年1月9日,站在旧金山 Macworld 大会上,向世界展示第一代iPhone:全机没有键盘,主屏幕只有一颗home键;它不能更换电池,全身纤薄,一体化程度惊人的高,内部色彩亮丽的软件也让人印象深刻。

但它依然有很多问题,信号不稳定,价格高,无前置摄像头……争议声此起彼伏,但是毫无疑问,它带领行业进入智能手机时代——人们可以赞美它、诋毁它,但无法忽略它。

2010年,乔布斯最后一次亮相 WWDC,带着他的iPhone 4,意图“再一次,改变一切。”

后来的事情,我们都知道了,iPhone 4 真正将苹果送上了王座,成为具有划时代意义的作品:玻璃与不锈钢结合的外观设计,让iPhone 4 成为一件艺术品;而在技术上,iPhone 4 更是实现了多项第一,为智能手机市场的竞争,定下了基调。

起点太高,对于之后没有了乔布斯的苹果来说是一把双刃剑。苹果既在全球范围内有一批忠实的用户,同样也拥有一群最挑剔、期待最高的用户。

欲戴皇冠,必承其重。

从iPhone 4 到 iPhone X,苹果用了7年时间再次让人惊艳。然而,此时不同于彼时,之前的7年是智能手机从教育市场到成为极度竞争市场的7年,苹果依仗着iPhone 4打下的江山,再加上每一代的改良,足以笑傲群雄,奠定地位。

但是眼下的这片红海还能等苹果7年吗?

以华米OV为首的中国国产手机品牌的快速崛起给苹果和三星都带来了触及根本的冲击——眼下,这一支中国手机大军正在开赴全球战场,在印度和欧洲都已经取得了不错的成绩;与此同时,这四家头部厂商在中国特色“新零售”上的表现也是可圈可点,线上线下结合的营销策略娴熟于心;在产品上,各家从高端到入门的产品线也在不断完善。 

可以说,中国手机厂商的竞争已经聚焦在全球化、高端化和线上线下相结合的营销上,目标明确,方法清晰。

而后知后觉意识到中国市场重要性的苹果却依然显得不够敏锐:这次中国特供的双卡双待是对中国市场的特别关照,但也没关照到点子上,对于中国年轻人特别看重的、也是中国手机厂商下血本投入研发的拍照功能,苹果无论是在镜头参数还是在软硬件结合上依然没有Get到中国用户的重点。

在这样“群狼环伺”的市场环境中,“五年一突破,突破吃五年”的路子已经走不通了,不进则退的逆风区,没有人可以“躺赢”。或许可以将今年苹果表现平平的发布会归结于“大小年”之由,但再忠实的果粉心里都明白:留给苹果的时间并不多了。

没有乔帮主的这7年

这份紧迫感不仅来自于崛起的竞争对手,更来自于日趋饱和的市场大势。

苹果的三大硬件主力,个人电脑、平板电脑和智能手机业务目前都已经进入市场需求萎缩的阶段。 

其中,个人电脑和平板电脑已经过了行业的巅峰时期,包括苹果在内,所有的厂商都遭遇了连续多年的下滑。而NEC、索尼等公司已经陆续放弃个人电脑业务,也有很多厂商停止生产平板电脑。 

而智能手机则是苹果最重要的硬件产品,贡献了六成的收入,但在全球范围内,智能手机销量增速自2014年以来快速下滑,2016年增速已跌至个位数,2017年销量增至15.37亿部,但增速进一步下滑至2.8%,中国的智能手机出货量也在去年首度出现下滑。

而苹果手机的情况,根据高德纳的统计数据,2015年,苹果手机依靠大屏化获得了巅峰销量后,销量连续两年萎缩。去年四季度,苹果发布iPhone X、iPhone8/Plus三款新手机,但最终财报表明,手机销量再次陷入下滑,只能依靠高单价保持住了销售额增长。

可见,行业大势面前,就连苹果也不能幸免。

穷则变,变则通,通则久。在兵无常势的商业社会中,学会寻找新的增长点是企业基业长青的必备技能。

如今,苹果已经逐步开始发展智能手表、音频硬件、媒体服务和智能汽车等业务,在三大主力硬件之外寻找新的突破。

在智能手表领域,苹果获得了不俗的成绩。2017年,苹果一共销售了1800万只苹果手表,同比增长了一半。2018年Q2全球智能手表出货量同比增长37%。其中,苹果继续以41%的市场份额占据智能手表市场的主导地位。

在今天的发布会上,除了三款新手机之外,苹果只发布了一款其他产品,便是第四代Apple Watch,采用更大的表盘,新增了过低心率检测等功能。可见苹果对智能手表业务的重视,确实是在试图打造新的硬件增长点。

在音频硬件领域,苹果也正在发力。2014年,苹果收购了耳机制造商Beats电子公司,随后继续完善其产品线。此前,苹果已经推出了蓝牙耳机AirPods,目前正在开发高端套头耳机。

而今年2月,苹果开始发售模仿亚马逊开发的智能音箱HomePod,主要卖点是音乐播放和音质。但是销量并没有达到苹果的预期,华尔街分析师们纷纷缩减了这款产品的预期销量缩减。

只能说,在音频硬件领域,苹果还有许多机会,但目前仍未推出有竞争力的产品。

除了音频硬件,服务业务在过去的多个季度中,已经成为苹果增速最快的业务,同比增速保持在两成左右。除了传统的硬件售后服务、技术授权等业务之外,苹果正在从电子硬件公司拓展为互联网公司。

目前,苹果已经推出了一系列互联网服务,包括苹果支付、苹果新闻、苹果音乐。

其中,苹果音乐已经获得了超4000万付费会员,成为苹果最成功的互联网业务;今年三月,苹果收购了电子杂志订阅服务Texture,为新闻订阅服务铺路;与此同时,苹果也在投资原创影视内容,在好莱坞寻找有价值的影视拍摄项目,外界普遍认为,苹果不久后将会推出一个会员制的网络视频服务,类似于Netflix和亚马逊视频。

库克也曾表示订阅服务营收很重要,未来会有越来越多的订阅量。不过,在这个高利润率的市场,苹果的出手也有些晚了,如今Netflix和Spotify已经羽翼丰满,在中国市场,今日头条和有BAT背景的爱奇艺、腾讯音乐、腾讯视频、优酷视频等也已经霸占了市场。

当然,苹果仍旧具备资本、平台和iOS系统的优势,但在这一领域处于冲击位置的情况下,仍旧有一场硬仗在前方。

而颇有些戏剧性的便是苹果的汽车业务。

2014年,苹果Titan项目正式成立,开启苹果汽车业务。苹果汽车研究实验室开始大规模招募软件工程师、汽车工程师甚至火箭科学家等,有“苹果工业设计灵魂”之称的Jonathan Ive也加入其中,负责把控车辆审美,团队一度超过1000名员工。

此后,这个经历了团队缩减、业务调整、团队不和等问题的项目,在2016年由官方宣布停止,但是据爆料称,进出该实验室的工作人员不降反升。

事实证明,苹果确实没有放弃造车。2017年,苹果获得加州测试自动驾驶汽车许可,并发布首份自动驾驶汽车研究成果——一套能更轻松探知路上行人的软件系统。

目前,加州机动车辆管理局的数据显示,苹果公司已有70辆自动驾驶汽车获准在加州上路测试,负责操控这些测试汽车的驾驶员也已增至139名。

在全球的造车事业正进行的如火如荼之时,苹果汽车的神秘反而吸引了更多人的关注,在大举挖角特斯拉之后,苹果汽车似乎已有了品质保障,但能否在于谷歌Waymo、特斯拉和一众传统汽车厂商的竞争中脱颖而出、像iPhone之于智能手机行业那样引领一个新时代,尚未可知。

可穿戴设备、媒体服务、智能汽车……没有了乔布斯的这七年,苹果已经不只是一个手机厂商了,这一点早在2007年,乔布斯将公司名称由 Apple Computer 更名为 Apple 时,便能寻见线索。

改名可以说是苹果公司业务拓展野心的起点,但如今却形成了对压力山大的手机业务的有力补充和支撑。不过,哪怕是在多点发力的布局之上,智能手机仍旧是苹果立身的根本,若连刘海都无法搞定,实在难以服众。

实事求是地说,乔布斯带领苹果开创的辉煌恐难再续,但是在未来,这家市值破万亿美金的超级巨无霸,将开拓哪些新市场以对得起自己的市值仍旧是全球市场密切关注的焦点。

文 | 曹亦卿


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