中国是篮球的天堂:独行侠签约丁彦雨航,撬动中国万亿市场

摘要:只有一条路不能选择,那就是放弃的路;只有一条路不能拒绝,那就是成长的路。

纪胖说:作为中国男篮新晋领军人物之一,连获两年CBA联赛MVP(最有价值球员)的丁彦雨航终于踏上了NBA的赛场。日前,他和达拉斯独行侠队正式签约,成了一名真正的NBA球员。

只有一条路不能选择,那就是放弃的路;只有一条路不能拒绝,那就是成长的路。丁彦雨航,这位被CBA球迷称作“外援丁”的中国本土球星,终于决定沿着成长的路不断向前。日前,他和达拉斯独行侠队正式签约,成了一名真正的NBA球员。

此前网上有传闻,说此次丁彦雨航和独行侠签订的还是“训练营合同”而非正式合同,这一观点在7月25日被篮球评论员苏群辟谣。

“我特地打电话给独行侠的篮球董事长小尼尔森,小尼尔森说:‘我们和丁签的是常规合同(regular contract),一年期,部分保障,这是NBA可以签到最多20人的常规合同,如果他最后能进入常规赛阵容,合同会转为全额保障。’”苏群在文章中如是表述。

不过丁彦雨航的NBA之旅不会一帆风顺,等待他的除了赛场内更加激烈的竞争,还有赛场外的诸多挑战。

1993年出生在新疆的丁彦雨航,姓丁,“彦”是取母亲“刘燕”名字的谐音,“雨航”是他出生在雨天,父母寄以扬帆起航的寓意。由于成名较早,球迷们亲切地称呼他为“小丁”。

丁彦雨航的父亲丁峰曾是兰州军区篮球队的运动员,母亲同样也是运动员出身,因此小丁的篮球天赋不错。“努力”则是小丁的另一个标签,前中国男篮主教练扬纳基斯曾公开表示,丁是一个努力的队员,他在训练中表现非常好,跟着队里的成年队员他学到了很多宝贵经验,而且天赋很好,“我很喜欢他”。

天赋加努力使得丁彦雨航在CBA联赛以及国家队的表现都可圈可点。获得CBA联赛MVP后,小丁萌生了去NBA打球的念头。曾经担任过中国国家男篮助理教练的托尼·荣佐当时担任独行侠队总经理助理,他也曾是很多CBA球队的顾问。丁彦雨航出众的能力和潜力引起了荣佐的兴趣,于是便想帮助他实现去NBA打球的梦想。

2017年夏天,丁彦雨航终于站在了NBA的赛场上。他给自己描绘了一副蓝图:只要够努力就能抓住机会,在自己职业生涯最黄金的这一年好好拼一把,就一定能实现愿望。

征战夏季联赛,起初并不被外界看好。现实与梦想差距太大,让他有些找不着感觉。“现实真的很残酷,自己一下子突然好像被打回到了六七年前,在新秀里根本揪不出来的感觉”。

据小丁的助理David Li说,刚来的时候,没有人搭理,来到训练馆就只有一个球队的工作人员过来打了个招呼。开始训练,却发现没有训练师,自己一个人在馆里训练和投篮。

现实的困难没有让小丁退缩,因为NBA不相信眼泪。来夏季联赛打球的人都知道努力是基本的硬性指标,每个人都是来“抢饭碗”的。夏季联赛,小丁一共打了11场球,奥兰多5场,拉斯维加斯6场,他希望通过这11场球让自己尽快适应挑战和变化。所以,每场球他都是全力以赴,几乎每场比赛下来,身上都会有很多条血印。

丁彦雨航的能力逐渐得到了美国球迷与教练的认可。达拉斯独行侠队夏季联赛主教练温纳说:“我必须说这个孩子的进步让我瞠目结舌,他每天每场比赛都在进步,给我惊喜,有几场比赛全场对他喊MVP,我真的一点也不惊讶,他每一秒钟、每一分钟的上场时间,都是自己挣来的。”

夏季联赛表现出色的丁彦雨航让独行侠管理层改变了看法,在夏季联赛结束后小丁获得了一份双向合同。只不过,这种合同待遇一般,签约球员很难获得打NBA正式比赛的机会,大多数时间球员要打NBA下级G联赛。

丁彦雨航不希望接受这样一份合同,于是他只能回国又打了一年CBA,第二次拿下了MVP称号,并且信誓旦旦地表示:“NBA,明年再来!”

如今,小丁与独行侠队正式签约。

中国情结

达拉斯独行侠队,中国球迷并不陌生。“之前有王治郅、易建联甚至老哈里斯,现在有小丁,我总觉得达拉斯独行侠队里有我们的支部,就是不知道支部书记是谁。”网友轩与轩寻的调侃侧面反映了达拉斯的中国情结由来已久。

“中国乔丹”胡卫东、 NBA 亚洲第一人王治郅、“太空易”易建联、连续两年的CBA最有价值球员丁彦雨航……这些家喻户晓的中国球员都曾在独行侠队停留过。

拥有 1 米 98 的身高,三分、中投、背打、暴扣样样精通,当年甚至被球迷称为“中国乔丹”的胡卫东是 CBA 联赛第一位 MVP,三届得分王,两届抢断王,两届助攻王。1996 年中国男篮前往美国参加夏季联赛,胡卫东在新秀科比·布莱恩特的头上拿下过 30 分。

胡卫东神奇的表现征服了球队管理者。1998 年,独行侠队决定为胡卫东提供一份 10 天的短期合同。无奈当时胡卫东膝盖有伤,与NBA擦肩而过。时隔七年,已经退役的胡卫东收到一件印有“Hu”的8号球衣,独行侠队用这种方式向胡卫东致敬。

不过独行侠签约中国球员的努力一直在继续。1999 年 NBA 选秀大会,独行侠队在次轮总第 36 顺位选中了王治郅。王治郅成为登陆 NBA 的第一个中国球员,独行侠队也成了中国篮球迷的第一支“NBA主队”。

10年之后,独行侠队又迎来另一位中国球星易建联。虽然当初易建联因状态低迷,并且不久后就离开了NBA赛场,但独行侠已经烙上了中国情结。

2017年夏季联赛,丁彦雨航披上了独行侠8号球衣,虽然最终没能签约,但夏季联赛的经历让双方的关系更紧密也为今年的合作埋下了伏笔。丁彦雨航在签约消息爆出之后的第一时间更新了微博:“旅程不止,独行侠见”;独行侠队官方推特也用中文“丁彦雨航,欢迎你加入独行侠!”来迎接新人的到来。

从胡卫东、王治郅、易建联到丁彦雨航,甚至同样是黄皮肤的美籍华裔林书豪,达拉斯通过签约、试训、选秀,不断与华人球迷群体互动,背后的诉求让人好奇。达拉斯独行侠队如此青睐中国球员和华裔球员,原因是什么?

中国市场是篮球的天堂

“我们心知肚明,小丁能去美国打球,除了自身表现确实不错,更大的原因是中国的大市场。”一位篮球圈内不愿透露姓名的人士一语道破其中玄机,他认为,上到NBA主席亚当·肖华,下至球队总经理,NBA管理者们一直都希望能够借助亚裔、华裔、华人等标签吸引中国球迷的关注。

该人士表示,因为身体素质,成长环境等诸多原因,美国篮球、欧洲篮球的水平常年在亚洲篮球之上,这让亚洲球员往往很难适应NBA的强度。“这么多年,在NBA打得好的球员就一个姚明,别人连常规轮换都很难进,更别说成为主力了”。

虽然亚洲球员的球场统治力不尽如人意,但是亚洲球员背后的市场却是决定性力量。中国市场更是一块“大蛋糕”。肖华就曾希望能有更多中国球员、中国元素加入NBA。

借助签约丁彦雨航成为中国球迷的主队继而在中国市场获得更多、更大的利益,这是达拉斯独行侠队管理层的如意算盘。但是达拉斯的竞争对手也同样不傻,它们非常清楚中国市场的重要性,并同样希望能够引入中国球员。

中国篮球的标志性人物姚明曾经是NBA和休斯顿火箭队与中国消费者之间的纽带,休斯顿火箭队也曾是NBA最大牌的“中国球迷主队”。据说,当年CCTV5凭短信投票统计球队支持率,火箭以95%以上得票率碾压当时各个球队。即使姚明已退役多年,但休斯顿火箭队在中国球迷心中的地位仍然难以撼动。

作为世界最具商业价值的头部篮球职业赛事,NBA也是中国商人梦寐以求的投资对象。2016年6月,双刃剑体育创始人蒋立章将NBA明尼苏达森林狼队5%的股份纳入囊中。明尼苏达森林狼队成了NBA历史上第一个拥有“中国老板”的球队。5%的份额并不高,但是极具历史意义。有了中国元素的加持,明尼苏达森林狼队在中国市场拥有了不错的前景。

继蒋立章之后,蔡崇信以收购篮网49%的份额在NBA赛场刮起了中国旋风。从蒋立章到蔡崇信,中国资本正在一点一点“入侵”NBA联盟。或许,将来NBA与中国市场会产生更紧密的联系和更微妙的化学反应。

“觊觎”中国市场利益的球队还有很多。在新浪体育举办的Leaders峰会上,费城76人队总裁Scott O'Neil表示,球队渴望在中国市场占有更大份额。

“中国市场是篮球的天堂,”Scott O'Neil以此来形容中国市场的重要性,“中国有3亿人打篮球,还有数以亿计的人通过电视收看NBA,NBA中国市场的优势第一在于规模和篮球基础,第二,在于政府的支持。”

网易体育和清华大学体育产业发展研究中心联合发布的“《星火指南》青少年体育培训机构调研报告”中的数据可以印证Scott O'Neil的判断。数据显示,中国参与篮球培训的学员,家庭经济条件普遍较好,66%的学员家庭月收入在1万元以上,单个家庭每月平均花在篮球培训上的费用为1125元。这些数字都一定程度反映了当下青少年篮球培训市场,以及中国本土篮球市场的光明前景。

Scott O'Neil表示,篮球是这个国家排第一或第二的运动,随着中国的发展,现在是开拓这项运动的绝佳时机。

在谈到中国球员时,O'Neil认为,如果球队里有中国球员会是一个绝佳的机会。“我们去年在夏季联赛进行了尝试。今年有四个中国球员在打夏季联赛,这很棒,我期待未来的情况。”他说。从O'Neil的言谈中,可以深切感受到NBA各球队对于中国球员的渴望。商业联盟的渴望根源在于中国的篮球市场。

文 | 互联网+体育 中石


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