今天,英特尔50岁!开启下一个科技纪元

摘要:50年前,英特尔创立的初衷便是创造一个更美好的未来。而今天,又是下一个50年科技创新的开始。

2018年7月18日,英特尔这家科技(芯片)巨头迎来了自己50周岁生日。50年前,英特尔创立的初衷便是创造一个更美好的未来。而今天,又是下一个50年科技创新的开始。


梦的开始

1968年,戈登·摩尔(Gordon Moore)和罗伯特·诺伊斯(Robert Noyce)在美国硅谷创办了英特尔。据说,当年两人原本希望新公司的名称为两人名字组合——Moore Noyce,但当他们去登记时却发现名字已经被一家连锁酒店抢先注册。不得已,他们采取了“Integrated Electronics(集成电子)”两个单词的缩写。

后来,安迪·格鲁夫(Andy Grove)从硅谷仙童半导体公司离职,也加入他们,英特尔最初的“三位一体”时代开启。在IT行业,他们的名字就是硅谷精神的象征。

集成电路之父诺伊斯是英特尔第一任CEO。1927年12月12日,他生于衣阿华州东南的登马克镇,父亲是公理教堂的牧师,使家庭也得跟他四处迁移。12岁时,他与二哥自造了一架悬挂式滑翔机,这只硕大的风筝差点将兄弟俩的命送掉。 

戈登摩尔则是出生在距离旧金山以南的一个邻海小镇。家庭环境并没有给他的成长带来多少熏陶。十一、二岁时,他忽然对化学产生兴趣,立志要当名化学家。这项爱好成全了他日后的远大梦想--成为一名科学家。中学毕业后,摩尔如愿以偿考入计算机重镇--加州伯克利大学,学习他向往以久的化学专业。1950年,摩尔获学士学位,继续在加州工学院深造,1954年获物理化学博士学位。过了两年平静的学院研究生活。摩尔准备放弃“不着边际”的基础研究。

诺伊斯身高1.77米,头发乌黑,而摩尔的长相和个性与诺伊斯完全不同。摩尔身高超过1.8米。摩尔的性情相当沉着、平静。每次在晚会上,诺伊斯都是热情奔放,全身心投入,摩尔却总是同几个最亲近的朋友围坐桌旁,轻声细语地闲聊。他有两大爱好:一是在岸边执杆垂钓;一是在湖上滑船游憩。 

摩尔曾讲过一个关于微处理器的寓言:我们需要为芯片找寻一种基质,因此我们考察了地球的基质。它主要是沙粒,所以我们使用了沙粒。我们需要为芯片上的线路和开关找寻一种金属导体。我们考察了地球上的所有金属,发现铝是最丰富的,所以我们使用了铝。 

1965年,摩尔提出了“摩尔定律”,正是信息产业的这一定律,几乎以指数方式领导着全球整个经济发展的步伐。在摩尔主导Intel的十几年时间里(1974~1987年),以PC为代表的个人计算机工业萌芽并获得了飞速发展。摩尔以其敏锐的眼光,准确地预测到了PC的成功。他果断地做出决定,Intel进行战略转移,专攻微型计算机的“心脏”部件--CPU。戈登·摩尔正是这场变革和进步的最大推动者和胜利者。

在英特尔创建初期, 诺伊斯扮演了关键角色,奠定了公司文化,开创了没有墙壁的隔间办公室新格局,取消了管理上的等级观念。70年代末期,诺伊斯开始游离于公司的日常经营之外,开始活跃于国内、外的舞台上。摩尔和格罗夫开始主导公司的经营管理。 

另一个关键人物格鲁夫,出生于匈牙利布达佩斯一个犹太人家庭。如果说摩尔提出了“摩尔定律”,那么是格鲁夫让这一定律变成了现实。 

1987年到1997年,担任英特尔CEO,十年间,公司每年返还给投资者的回报率高达44%。这个小个子犹太人成为了全球商业领袖仰望的一个传奇。1992年,英特尔已经成为全球最大的半导体公司。

在英特尔两位创始人性格温和的情况下,格鲁夫的雷厉风行和果断决策就显得尤为关键。1994年,英特尔奔腾芯片出现严重缺陷,一度遭到IBM的全线弃用。在公司陷入恐惧中,格鲁夫果断耗费了近5亿美元,召回所有芯片进行重新设计,挽回了这次灾难性的危机事件。

格鲁夫从当时芯片行业巨人摩托罗拉手里抢下了2500家客户,其中还包括IBM。但进入八十年代,随着美国经济陷入衰退,在日本低价产品的冲击下,英特尔的存储芯片遭遇困境,陷入了成立以来最大的危机。1985年,格鲁夫果断放弃了主营业务存储芯片,将英特尔业务重心转向属于未来的微处理器。正是这一壮士断腕的果敢决策,成就了英特尔全球微处理器霸主的地位。

经过50年发展,现在的英特尔在芯片创新、技术开发、产品与平台等领域奠定了全球领先的地位,并始终引领着相关行业的技术产品创新及产业与市场的发展。


英特尔三位一体:格鲁夫(左)、诺伊斯(中)、摩尔(右)

“教科书”式成长

Intel公司的发展史,其实就是美国芯片的发展史,甚至可以说是半导体行业的发展史。

英特尔的技术发展往往从大名鼎鼎的4004处理器提起。但在创业初期,英特尔的主要开发方向其实是半导体存储器。采用半导体内存之前,计算机安装的是磁芯内存,这种存储文件的制造工艺费时费力,产品体积庞大,存取速度也很慢。研制新内存是当时业界的迫切要求。不过,在Intel做存储产品时,据说遇到日本企业的竞争,拼不过价格战,壮士断腕痛下决心,停掉存储器的业务,一心转型往处理器上发展。

业界对英特尔处理器的关注始于1974年8008的后续产品8080,它包含了内存功能,处理速度比4004快了20倍,开始有具备小型机经验的工程师为其编制程序。1978年,英特尔生产出了著名的16位8086处理器,有媒体称,这是所有IBM PC处理器的祖宗。从8086处理器开始,Intel带动了整个PC行业的发展升级。

1985~1986年成为了英特尔内存劫难的死亡谷,而格鲁夫称之为“战略转折点”。英特尔开始觉醒,技术领先并不一定能解决所有问题。在格鲁夫主导下,英特尔的技术路线转向副业——处理器。“欢迎来到新的英特尔!”他在放弃存储器业务后的会议上说。

80286是英特尔推出的最后一款16位处理器。而后,英特尔就开始研究32位处理器80386。从16位过渡到32位,看似顺理成章,可当时英特尔为此付出了很大代价。


唯一一款16位软件兼容的32位处理器80386

1995年,Pentium Pro问世,革命性地采用了动态执行和独立双总线控制。这款处理器不仅用于个人PC,也开始用于伴随互联网兴起的工作站和服务器。后续产品上市也使英特尔的业务具备了向新领域扩展的可能。

1997年,摩托罗拉转产、IBM转型等一系列事件,也间接促进了英特尔在微处理器行业霸业初成,它占据了举足轻重的地位。在后续较量中,AMD也成为最令英特尔困扰的竞争对手。AMD推出的K6系列处理器目的就是狙击Pentium系列,AMD还曾一度抢走了x86桌面市场及服务器市场不小的份额。

随着个人电脑普及,英特尔公司成为世界上最大设计和生产半导体的科技巨擘,为全球日益发展的计算机工业提供建筑模块,包括微处理器、芯片组、板卡、系统及软件等。这些产品为标准计算机架构的组成部分。业界利用这些产品为最终用户设计制造出先进的计算机。

2002年初,英特尔前CEO贝瑞特表示,如果将英特尔带入通信领域,那么英特尔未来10年将是辉煌的。而英特尔在当年IDF上提出的“扩展摩尔定律”,也是试图将摩尔定律从计算领域延伸到通信领域。然而,在这一市场上,英特尔要面对的不仅仅是老对手AMD、摩托罗拉、高通等老牌厂商,还有后来者NVIDIA。

2006年,英特尔和AMD主要产品都采用65纳米的半导体技术,但是英特尔在最新45纳米技术上明显领先于AMD,并且已经开始研发集成度更高的32纳米的芯片。从那时起直到今天,英特尔对AMD一直保持绝对优势。2008年11月17日,英特尔发布四核core i7处理器。2012年,英特尔宣布重返移动终端市场。

2014年英特尔收购了可穿戴设备公司Basis。这一收购交易显然是英特尔进军可穿戴设备市场努力的一部分。英特尔把Basis品牌整合进其NDG(新设备集团),目标是大踏步进军新兴的可穿戴设备市场,同时打压高通。2015年6月,英特尔收购了头显设备厂商Recon 。

资料显示,2015年12月英特尔斥资167亿美元收购了Altera公司,这是英特尔有史以来金额最大的一次收购,意味着英特尔要考虑CPU之外的新技术应用,在PC市场不断萎缩且移动市场迟迟难以打开的背景下,英特尔希望布局物联网市场。2017年3月,英特尔又以153亿美元的价格收购Mobileye, "算法+芯片"整合成AI制胜关键,CEO科再奇表示收购Mobileye是为了自动驾驶的安全。

2018年4月,英特尔宣布2019年大规模交付10nm芯片。从微米到纳米制程,从 4 位到 64 位微处理器,从奔腾® 到酷睿 TM,从硅技术、微架构到芯片与平台创新,英特尔不间断地为行业注入新鲜活力,并联合产业合作伙伴开发创新产品,推动行业标准的制定,进而为世界各地的用户带来更加精彩的体验。

庆生,新的开始

科技行业在不断变化,硅谷企业在不断更替。或许,这个世界唯一不变的就是变化。不久前,在英特尔总部的庆典活动中,公司挖出15年前的记忆,同时还埋下新的种子,包括一块英特尔® 傲腾™固态硬盘,这个时间胶囊预计于公司75周年庆之际启封。

50年前,英特尔创立的初衷便是创造一个更美好的未来。而今天,又是下一个50年科技创新的开始。




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