烧钱改变命运?集体迷失的51Talk们为何挣不到钱?

摘要:无论哪种教育方式,最终看重的都是结果,如果不尊重教育的属性和教育的规律,那么在线教育平台能够真正盈利的会非常少。无论是51Talk还是整个在线教育行业,何时迎来春天,时间都会给出最好的答案。


51Talk的2017年报,再次交出了业绩不佳的答卷。这样的成绩不是第一次,至于会不会是最后一次,现在还不好过早下结论,不过这真实的反映出在线教育市场的整体迷失。

“规模不经济”魔咒

2016年6月,51Talk在纽交所上市,当时头顶国内首家在纽交所上市的在线教育企业光环,但上市当日便遭遇破发,上市两年来,51Talk更是业绩持续亏损,股价长期低迷。

最新公布的2017年财报显示,51Talk全年营收8.5亿元,同比增长102.7%;全年净亏损5.8亿元,同比增长13%,呈现出营收和亏损同步增长的趋势。

这样的成绩单显然与51Talk的名号不相符,虽然51Talk不断调整经营策略,但始终无法扭转持续亏损的局面,营收高速增长,却不能降低运营成本。

从51Talk上市前后的数据来看,2015年营收仅为1.547亿元,在上市的利好刺激下,2016年全年营收大幅增长到4.14亿元,增长170%,2017年保持了较高的增长率,全年营收8.5亿元,同比增长102.7%,但是与此同时,亏损也从1780万元大幅上升至5.808亿元。

51Talk在披露2017年年报的同时,也披露了第四季度的财报,四季度净营收为2.61亿元,同比增长103.3%;营收成本为9800万元,同比增长115.8%。增长主要是支付教师总费用的增加,欧美教师的增长也提高了平均的单课成本。而由于各项运营费用的同步增长,导致2017年第四季度亏损1.53亿元。

2017年的51Talk,在营收上做出了突破,但是与此同时,为了维持高速发展,高成本投入也就成为必然。移动互联网进入下半场,流量获客成本水涨船高,再加上在线教育行业的竞争激烈,营销成本必然高企。

2017年取得快速发展的51Talk,亏损面竟然比2016年还大,也证明了51Talk在管理上、战略上存在问题,扩大规模而不能带来规模效应,边际成本并不递减,“规模不经济”的魔咒依旧存在。未来51Talk能否实现营收与利润的同比增长,扭亏为盈,仍然存在很大的不确定性。

转型不利 营销费用成绊脚石

51Talk在创立之时,其实主打的是成人英语业务,而现在消费者看到的主打青少儿英语业务是之后转型而来的,并且K12学生的收入占企业总收入的比例也不断增加,未来的51Talk品牌将专注于在线青少年外教一对一大众市场的产品。

之所以有此转型,是因为中国的成人英语培训市场始终处于不温不火的状态,而在线少儿英语市场,则从2016年起进入了急速爆发的快车道。

51Talk成人与少儿业务的发展,令人明显地感受到少儿市场的“刚需”,其K12业务已经与成人业务拉开了不小的差距。财报显示,去年第四季度,51Talk净营收2.606亿元,2016年同期为1.282亿元,同比增长103.3%。去年一整年,净营收同比增长102.7%。增长主要来源于活跃学生数目的增加,以及每个活跃学生平均净营收的增加。

另一方面,在线教育的企业成本中,市场和营销已经成为各家的重中之重,过多的占比已经成为公司盈利的绊脚石,51Talk的净亏损也是如此,原本主打成人英语,现在转型做青少年英语,这绝不是表面看到的年龄层变化这么简单,企业的业务模式实际上也需要进行相应转变。随之产生的销售费用提高、课程师资重新储备、新技术研发等,都是亏损面扩大的可能原因。

在线青少年英语的赛道上,已经涌入越来越多的竞争者,竞争日趋白热化,但互联网行业的特性,决定了市场格局中最终不会存在过多供应商,在群雄逐鹿的时代,鹿死谁手还很难说。

菲教:是蜜糖还是砒霜?

“一节外教课40元就够了”,这是随处可见的51Talk广告语,相比之下,其他的在线教育平台一节外教课的价格则是80 -130元/节,51Talk的价格优势十分明显。

但51Talk的外教课为何如此便宜呢?51Talk之所以在课时费用上与其他竞争对手产生如此大的差距,除了公司课程体系、教材不同,最大的区别在于40元一节课的外教课特指“菲律宾外教”。

使用菲律宾外教是把双刃剑,最大的优势是成本低、售价低,有助于招生,而且招聘菲律宾外教更容易,相对欧美而言,距离中国更近。但是其劣势则是给人一种“低端”的感觉,毕竟英语的发源地是欧美,很多人会担心菲教的口语是否标准,因此解释成本高,这样就势必推高营销成本,外教支出虽然少了,但是获客成本、营销成本多了。

不得不说,51Talk能够迅速崛起,菲教起到了至关重要的作用,但是如今菲教却逐渐成为了51Talk继续发展的掣肘。目前51Talk在全球拥有1.5万名外教,其中菲律宾优质外教与欧美外教比例高达8:2。

其实不少家长都很舍得给孩子花钱,他们通常最关心的就是外教是不是来自欧美国家,宁愿多花钱也不愿意选择菲律宾外教,所以51Talk的低价策略在逐渐失去优势。

K12领域是51Talk接下来要持续发力的地方,但是这一领域的竞争也十分凶险,前有教育巨头新东方和好未来的把持,后有VIPkid、哒哒英语等同行的追逐,在赛道越来越拥挤、竞争越来越激烈的情况下,获客成本将日益加大。

行业乱象亟待整治

数据显示,截至2017年6月,中国在线教育用户规模达1.44亿,较2016年年底增加662万人,其中手机在线教育用户规模为1.20亿,同比增长22.4%。在消费升级、全面二胎、互联网+的背景下,在线教育已经成为抢手的香饽饽。

持续站在风口,各家资本纷纷跑马圈地,但是背后的问题也不容忽视,在主要的400家在线教育企业中,70%的公司都处于亏损状态,10%的公司能够持平,盈利的仅占5%,还有15%的企业濒临倒闭。

据不完全统计,2017年教育行业一级市场全年共发生412起融资事件,总金额达282.86亿元。获得融资的在线教育赛道包括K12教育、早幼教、素质教育、语培留学、职业教育、AI、知识社区和新媒体等诸多领域。其中最受资本青睐的就是K12领域,2017年,K12领域融资金额达到了34.3亿元。

目前的在线教育其实就是将线下教育搬到了网上,但互联网经济的获客成本极高,公司花费过多的精力去做营销与师资的维护,缺乏对教育品质的追求,导致恶性循环。

另一方面,在线教育目前很难实现高品质个性化的教育,因此在现实的推进过程中,很难形成真正的盈利模式。而且由于商业资本的混入,造成了不少诚信问题,这其实就是一种急于获得商业回报而不择手段的现象。

 结语

在中国,英语市场大致被分为几个阶段,第一阶段是传统英语教育的提分为主,比如升学、托福、雅思等。第二阶段,是由于中国对外的合作增多,很多时候公司需要英语好的人才,因此催生了很多成人学习英语的需求。第三阶段,是用户发现英语的学习需要环境,一对一的外教课就提供了这种学习环境。

目前中国市场处在第三阶段,但是英语培训市场全部是区域化的,没有全国性统一品牌。因为英语的学习需求如果以成人为主打用户,永远是个区域市场。

但其实无论哪种教育方式,最终看重的都是结果,如果不尊重教育的属性和教育的规律,那么在线教育平台能够真正盈利的会非常少。无论是51Talk还是整个在线教育行业,何时迎来春天,时间都会给出最好的答案。

本文为 品途商业评论(https://www.pintu360.com)原创作品,作者: 谢伟,责编:侯梦茹。欢迎转载,转载请注明原文出处: 。本文仅代表作者观点,不代表品途商业评论观点。

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