联想之星王明耀:AI对人类的终极影响不明确

摘要:联想之星在人工智能领域的投资策略可归结为三条:一是终局思维;二是根据地打法;三是国际布局。

题图:联想之星总经理、主管合伙人  王明耀

4月25日, “未来之旅之中美人工智能的未来——联想之星&硅谷银行AI论坛”在京举行。联想之星总经理、主管合伙人王明耀在论坛上谈及联想之星在人工智能领域的三大投资策略,包括终局思维、根据地打法和国际布局。此外,王明耀还对未来新趋势、新策略以及人工智能的终局思维进行了分析和解读。

1、天使投资+深度孵化

联想之星总经理、主管合伙人王明耀在会上表示,“前沿科技看得懂”指联想之星的投资方向,除了TMT、互联网改造传统消费之外,联想之星特别关注技术——人工智能。另一个方向是医疗健康,包括新药研发、基因检测等。联想之星是一家重视以技术为导向的投资机构。·

“深度孵化帮得上”意指,联想之星虽然是一家天使投资机构,但背后有资源积淀。联想之星到今年已经有整整10年历史,这10年里,联想之星创业CEO特训班的学员有将近900人,都是行业领先的CEO,形成了很大的资源池;除了提供的增值服务外,联想之星被投企业CEO都有机会成为特训班的学员,可让每个被投企业获得真正的投后服务。

人工智能领域布局方面看,联想之星从2010年的时候就开始投资了做虹膜识别的中科虹霸,2011年投资了做人脸识别的旷视科技Face++, 2012年投资了做语音交互的思必驰。

2010—2014算“自发投资”,2015年后,变“自觉投资”,把系统布局人工智能作为联想之星投资策略中的重要部分,逐渐在投资上形成了自己的特点。

从方向上来看,联想之星投资的是广义的AI,而不仅仅是简单的、很窄的范围。联想之星把人工机器、自动驾驶等都涵盖在内,有硬件也有软件,软件包括智能教育、金融科技等等,既有底层技术,也有大量的各个行业的应用。从地域来看,投资不限于国内,而是放眼国际。联想之星在美国有布局,发起成立了Comet Labs。

2、联想之星的投资之道

在人工智能领域,联想之星投资策略可归结为三条:一是终局思维;二是根据地打法;三是国际布局。

什么叫终局思维?在历史上任何一个产业里,要做出正确的大价值投资,或者说做出大体量的公司,要基于对未来长期终局的判断。

比如20世纪80年代,预测每个家庭将都会拥有一台电脑,即所谓的PC时期。基于这个判断,很多大企业抓住机会成长起来,包括IBM、微软、联想,都是因为抓住了PC这个终局判断。

电子商务也一样,从马云最早开始提到会有多大比例的交易会在网上,后来有了阿里、淘宝等,与电子商务相关的还有顺丰、支付宝等。所以基于这些大的判断,会出现10年之久才能成就的大体量公司。

最近的浪潮当然是智能手机,这使苹果成为全球最大的公司之一,国内也出现了小米这样快速成长的公司。

王明耀强调,如果对于终局的判断不准确,或者行动不够坚决,那么就会产生很大的问题,比如手机品牌中的爱立信、诺基亚、摩托罗拉等,在这轮竞争里就失去了机会。

如何判断AI的终局?王明耀认为——AI对人类的终极影响是不明确的。AI对人类的终极影响究竟如何,这是世界上最聪明那些脑袋在考虑的问题,并且也没有什么答案。人工智能发展起来之后,对人类、对这个星球到底意味着什么,最终结局是好是坏,大家都不清楚。

不过,一些AI子方向的发展是很清晰的,比如自动驾驶。未来汽车肯定是自动驾驶的;比如机器人普及,未来很多工作会被机器人取代,这是必然的;还有智能教育,教育的问题是教育水平不高以及不均衡,这个问题只能通过人工智能解决,通过智能的、个性化的教育才能解决。所以这些都是明确的未来终局判断,有了明确的未来才可以做之后的判断。

有了明确的未来终局判断,就能界定出一个打法,叫做根据地打法。根据地打法强调的是系统性,虽然对终局有判断,但时间点很难把握,比如自动驾驶什么时候成熟?所以只有做一个系统性的布局,才能够把风险控制住。

王明耀说:“系统性布局意味着,虽然之前投资的某些公司可能会死掉,但是我们能够加强对这个领域的理解,在更深理解的基础上,我们可以做出更加准确的判断,同时在这个领域里形成一个资源池。”

这就是所谓的根据地打法,联想之星已经形成了自动驾驶、机器人、金融科技、光电技术等一系列的布局。

王明耀对几个“根据地”做一个简单介绍。第一个根据地就是自动驾驶,自动驾驶已经说了很多年,在未来几年里会逐渐成熟,至于成熟的时间点是不清楚的。

在不清楚自动驾驶成熟的具体时间点的情况下,联想之星在L4自动驾驶方向投资了Pony.ai,它是业内非常领先的一家公司。

此外联想之星还投资了另外两家公司,这两家公司没有实现完全的自动驾驶,但在特定场景下的,比如CiDi,是新能源的智能货运解决方案;清智科技解决的是辅助驾驶,以及在一些特定场景里的自动驾驶。对自动驾驶涉及的核心技术,联想之星也进行了系列投资,包括激光雷达、毫米波雷达、环视系统、惯性导航等,这样就形成了系统的解决方案。这是自动驾驶方向的打法。

在机器人方向的打法,联想之星投资了很多的场景。其中有很多是联想之星在美国投的项目,比如这个农业采摘机器人,最早采摘的是苹果,因为在美国采摘苹果的人员成本太高,他们用机器解决。还有做汉堡的机器人、酒店清洁机器人、安保机器人、零售理货机器人。

此外,还有文本自动化机器人,每天产生的线下文本信息要做成一个数字化的东西非常耗人力,并且是重复性工作,所以可以用机器人代替。汽车移动机器人是松灵机器人,是地上移动的的底盘,可以把汽车顶起来随时运到任何地方,今后大家停车就不用在停车场穿梭了,可以由它帮忙停车,再把车送出来。

提及联想之星的国际布局,王明耀指出,AI最主要的是人才的争夺,人才分布在世界各地,需要找到这些人才。联想之星2015年在旧金山发起成立了Comet Labs,专门做AI方向的投资。

3、技术门槛呈降低趋势 前沿技术萌芽渐出

王明耀认为,人工智能投资现在非常火,国内很多的投资机构都在布局人工智能,这个市场也出现了一些新的趋势。

一是有一部分技术逐渐成为标配。很多大公司开放出来,特别是基于视觉识别、语音识别的,大家都可以去做很多子行业的应用。所以单纯的技术门槛在降低,接下来有很多行业应用的机会。

二是基于这样的背景,做AI应用的创业团队活跃,在很多领域里出现非常激烈的竞争,这是一个新的趋势。

三是更前沿的技术在萌芽。过去几年,识别特别是视觉识别和语音技术的突发猛进,促成了AI的火热。但现在,又有一些更新的技术逐渐萌芽和成熟。

针对这些新的趋势,联想之星有新的投资策略:

首先,在具体行业里会关注更有行业洞见、更具行业资源的团队。比如AI在医疗领域的应用,特别是医疗影像的应用,有很多人在做,但在技术看不出谁比谁明显强。对医疗行业、医院、政策都很理解,又有资源的团队,才是我们的投资标的。

其次,投资热门方向的头部项目。很多方向会出现非常热门的应用,新加入这个竞争序列的公司成功的概率会比较小,资金也会往头部项目聚集。

最后,布局更前沿的技术。很多技术成为标配之后,能看到一些市场和认知度还不是很高的技术方向,可以考虑做一定的布局。只有跑到别人前面,才可能在红海里开拓一个蓝海市场。

王明耀总结说,在人工智能领域,早期创业也好,投资也好,都必须跑在市场的前面,“我们不能做趋势和潮流的跟随着,我们必须做趋势和潮流的引领者。这是我们的挑战和困难所在,也是我们做早期创业和投资的魅力以及价值所在。”

作者 / 耿言之

来源 / 联想之星


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