苹果HomePod为何卖不动?或许该问问Echo!

摘要:Echo是代表更高维度的语音交互技术的未来,而苹果则做过了一个更低维度的传统音箱,苹果并且价格比更高维度智能化体验更强的音箱还要贵。

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今年1月,苹果公司的HomePod智能音箱上市,但到今天,局面不容乐观。根据Slice Intelligence的数据,在HomePod推出的前10周中,该公司在智能音箱市场的份额为10%,而亚马逊Echo设备的销量为73%;谷歌Home则为14%。市场研究机构表示,在推出三周后,HomePod的销量平均下滑至智能音箱类别销量的4%左右。郭明錤的最新报告预测,今年HomePod销量恐怕只有200万至250万台。

当前消息显示,截至3月底,苹果下调了销售预期,并取消了与英业达公司合作的一些订单。华尔街分析机构也将HomePod的销售预测下调了一半。

苹果HomePod卖不动了,背后有哪些原因?

业内分析称苹果HomePod定价太高是首因,349美元定价比竞争对手贵了200美元,并且一再跳票错过了假日购物季,错过了上市开售的最佳时机等,而苹果并不在乎销量而更在乎利润,并且这只是苹果在这个市场的第一代产品,销量不好情有可原。

但这些是外部因素,真正的原因其实很简单,苹果分析师香农克.罗斯也说的很清楚,消费者认为HomePod的很多功能都可以由Echo和Google Home来实现——回答问题、预订披萨等等。而事实上,HomePod主要局限于播放Apple Music中的音乐,控制数量有限的苹果优化智能家居设备,以及通过iPhone发送信息。

这段话如果给直白的翻译翻译,就是用户想要一个智能音箱,但苹果只给了用户一个传统音箱。因为在今天来看,“智能”二字与过去的“智能”二字的内涵与外延都发生了变化,,变化的关键节点在于AI语音技术的发展,亚马逊Echo这款产品最大的亮点是将智能语音交互技术植入到传统音箱中,并可以加以控制家中任何一件智能设备,赋予了音箱人工智能的属性。从本质上看,它对传统音箱实现了降维攻击。

也就是说,音箱的属性被亚马逊带到了一个新的高度,Echo的模式是语音声控模式,主打远距离语音操控,在预定快餐、叫车服务、闹钟与定时,天气预报、交通状况查询等控制智能家居设备,语音服务Alexa让你在房间的任意位置走动讲话,Echo都能听到继而执行相应的任务,比如开灯,开电视等。而智能音响作为物联网时代人机交互的新方式,语音交互在未来控制端有希望带出一个新的潮流风向。

日前Kantar公布了最新的研究报告,亚马逊Echo的市场占有率高达66%,排名第二的是谷歌旗下的Google Home智能音箱,它的份额为30%。在一个被亚马逊Echo近乎垄断的市场,苹果并未赋予智能音箱以颠覆式的体验来超越,反而回到传统意义上的音箱市场,以音质优良为卖点。在去年的 WWDC 大会上,库克在介绍这款音箱时,也在刻意回避智能,强调它的音质、Apple Music 资源等。并不是说以音质优良为卖点有错,而是这如果发生在苹果身上,并且要挑战亚马逊,这应该就是用户无法忍受的了。

苹果一直以来的标签就是创新产品体验,也许是过去乔布斯赋予了苹果太多的颠覆式创新的标签,拔高了用户期待值,即在多数消费者看来,苹果的产品至少会带来一点不一样的体验,在业内看来,它切入到一个新的行业领域,是要用全新思维的产品来降维攻击、搅局并挑战行业霸主地位的,但是在苹果设计HomePod初期版本之时,将该产品定位为高质量的扬声器,而不是语音控制的家用数字助手。换句话说,苹果仅仅拿出了一个音质更好的音箱。但如果仅仅去买一个音质更好的音箱,可以选雅马哈或JBL啊,用户又为何要选择苹果呢?这是不是苹果想象力与创新力匮乏的一个表征?

苹果分析师克罗斯说,这是一个严重的负面因素,同时,苹果音箱比大多数同款设备价格高出200美元。苹果买这么贵的理由或许在于HomePod在麦克风、高音扬声器、低音扬声器等方面的造价高,达到58美元,而用于AI部分的造价只有25美元。也就说,苹果在这里奉行的依然是传统的硬件思维,我在音箱的音质功能做到足够好就能挑战行业霸主了。如果按照这个思维,当前乔布斯可以做一款比诺基亚更耐砸的功能机来挑战诺基亚。

在今天来看,音质虽然是选购音箱的必要与重要条件,但不能成为这个市场下的产品的核心壁垒。因为冠上智能二字,人们对智能化的诉求更高。与此同时,当前亚马逊echo已经在价格上做到足够低,音质也做到足够好的前提下,你再花钱买一个更高价的智能音箱,首要诉求可能会落点到它的的语音技术如何?

因为据谷歌的另一项研究显示,那些使用智能音箱购物的用户和设备之间存在着“更深层次的联系”。也就是说,当前的用户习惯已经被亚马逊Echo培养起来了。对于亚马逊来说,音箱早已经超脱出其本来的功能属性。从战略层面来看,它不依赖于手机不依赖于屏幕触控通过语音交互在消费群体中形成了一个新的智能家居的生活习惯,这种不触屏的用户习惯摆脱了苹果触控为核心操作的模式。让越来越多的家庭习惯了语音控制交互方式。

语音成了用户体验的重要一环。但Siri的鸡肋性在iPhone上就已经体现的足够明显,在智能音箱语音识别方面的表现更是差强人意。据资料显示,Loup Ventures做了一项测试中,测试人员共询问了782个问题,HomePod理解了其中的99.4%,但只答对了52.3%,在整个测试中排名倒数第一。也有业内人士去看了reddit社区的反馈,论坛用户们也反映HomePod的音响效果令人满意,但智能语音部分完全就是“智障”。

而恰恰亚马逊Echo则是在语音交互创新上建立了自身的壁垒,与苹果HomePod封闭系统相对应的是,亚马逊已经在基于声控软件Alexa已经构建了一个基于语音产品的开放平台,早前全球电子消费展(CES)展会主办方消费技术协会(CTA)首席经济学家 Shawn DuBravac 曾表示:“配备了亚马逊的 Alexa 语音助手的产品.......现在大约有 1500 种。”

目前,包括三星、GE、惠而浦、联想等家电巨头,产品类别覆盖了家用电器(包括电视机、扫地机器人、智能音响)都推出跟 Alexa 相关的产品。在相关的开发者越来越多的情况下,笔者之前就指出Alexa未来会慢慢形成一个第三方开放服务平台,就像苹果App Store。

但与亚马逊的开放平台思路相反,苹果HomePod的封闭式生态严格地限制住了其能够联动控制的家居产品,这就极大束缚住了产品场景与功能扩展与应用。封闭生态并非在任何产品中都适用,尤其是物联网领域。

笔者此前也提到过一个观点,按照智能化趋势,未来通过声控来完成诸如找电影、订位和查找基本信息、购物、交流等诸多任务操作可能会逐步流行起来。以Echo带动的语音交互若摆脱手机并摆脱屏幕成为下一代智能设备重要的交互方式与语音产品生态平台,谷歌与苹果都会慌乱。

总结来说,Echo是代表更高维度的语音交互技术的未来,而苹果则做过了一个更低维度的传统音箱,苹果并且价格比更高维度智能化体验更强的音箱还要贵,苹果不是做了个产品去降维攻击同行,而是被亚马逊Echo降维攻击了,你说HomePod卖不动,还需要找那么多理由吗?

作者:王新喜   TMT资深评论人  本文未经许可谢绝转载   我的微信公众号:redianweiping


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