ESPN推出移动观赛平台,4.99美金一个月能拥抱新时代?

摘要:如果在不远的未来,北美的观众能够很自如的在网络平台上付费收看自己心仪的比赛,那基本上有线电视时代就可以正式开始倒计时了。


近日,ESPN革命性地推出了自己的全新直播平台ESPN+,希望能借其在北美网络直播的巨大市场中分一杯羹,这就意味着,北美观众距离在网络平台付费观赛的时代,又迈进了一大步。

最终的赢家会是谁?移动观赛时代是否不可阻挡?且看生态圈专栏作者郭爱兵老师的分析。

“神州行,我看行!”

这个中国移动十多年前风行一时的口号,借用来形容ESPN即将于4月12号推出的最新在线视频平台ESPN+,一点也不为过。

当主要产品的顾客群饱和之后,ESPN现在只能向目标客户之外的小规模潜在用户低价来推销产品了。

ESPN的问题我们之前有专门提到过——受新生代短线运动的影响,原来的有线电视客户群体呈稳定的和几乎不可逆的下降趋势。

↓ESPN用户数量的下滑趋势

借有线电视出生并成长壮大的ESPN有线体育网,开始纠结着如何能更好的绑定手机低头族,使自己的品牌不被边缘化。之前的实验推出了Watch ESPN的APP,所有ESPN的付费用户都可以下载这个应用,在手机上免费观看ESPN的电视频道。

这个做法虽然算是迎合了时代趋势,也得到了一些用户的欢迎,但整体上并不能算是什么创新,而且最要命的是,这个APP不产生额外的收入,只能说勉强降低传统电视观众退订ESPN频道的速度。

要想真正的拥抱未来,和有线电视说再见,ESPN和大股东迪士尼一直憋着要推出一款革命性的产品。

这个产品和有线电视,甚至是电视都无关,只和网络直播有关,相当于和传统的电视媒介做了一个很彻底的切割。这个想法很凶悍,非常互联网思维,但对于如何收费、如何不影响自身ESPN电视网的订阅收入,大家都是疑问重重。

千呼万唤始出来,即将亮相的ESPN+就是传说了很多年的革命性体育直播平台。可定睛一看新产品所提供的内容,小心脏有些受不了,这不是ESPN+呀,这是ESPN-,上面提供的内容贫瘠到称之为穷人版ESPN都感觉有些夸大。

当然,有一说一,ESPN+的起步月费也确实便宜,$4.99一个月,相当于一个加大号的汉堡王套餐。但上面提供的所谓上千场体育赛事直播,却大都是相对小众的比赛,还真是得特定的球迷群才能全面接受。

先来说说没有什么内容吧。

ESPN的八个有线或者卫星电视频道的内容,ESPN+上面都没有——没有NFL周一夜赛,没有每周的NBA直播,没有五大联盟的大学橄榄球和篮球,甚至连棒球大联盟的焦点战也不能随意看......

我想大多数的ESPN频道订阅用户,都是奔着上面提到的这些比赛才愿意每个月花7至9美金来订阅ESPN诸多频道。这些大牛比赛被切割后,ESPN+对于很多的体育迷来说已经完全失去价值了。

再看看ESPN+会转播什么比赛。

在赛季中,每天会转播一场MLB棒球联赛、一场NHL冰球联赛和所有除了本期地区之外的MLS北美足球联赛。棒球和冰球的选择余地小,转什么你看什么,但足球转播在ESPN+里面是个重头戏。

这就相当于转播中超联赛,北京地区的球迷除了国安的比赛,其他比赛的直播都可以在平台上看到。这个安排也算合理,毕竟在美国有地域性block的规定,而本身当地的体育台会无缝的报道和转播本地区赛事。

除此之外,ESPN+还会大规模转播高尔夫球赛事、网球赛事以及大学体育五大联盟之外的各种篮球橄榄球比赛。他们和常青藤联盟签下了转播协议,喜欢高逼格的球迷倒是可以爽个够,一次把比赛看遍。

把赛事缕下来,你就会发现ESPN+完全就是个ESPN电视台的附加赛事平台。ESPN电视台不转播的比赛我来转,别人看不上的比赛我来播。这样一来,既不会影响ESPN电视台的订购率,同时也能搂草打兔子,把那些爱看足球、爱看五大联盟以外大学赛事的观众拉进来,而且我的价格还不算贵。

这不是革命,甚至连像样的改良都不算,可以暂时称之为鸡贼吧。

ESPN+推出前,首先考虑的是保住ESPN电视台的收入,同时也要多少有些赛事来撑场面,最后是占领住网络直播这个前沿阵地——万一起风了,没准也有机会成为第一批飞起来的猪。

从去年开始的大裁员到机构改革到争取新平台上线,ESPN比谁都清楚观众的收视习惯已经不可逆转地从电视媒体过渡到了新媒体时代。即使内容不会变,但大家的收视习惯已经改变了,不主动隔断电缆,抱残守缺,等到最后只有一起完蛋。

但地球的事情就是这么无奈,ESPN最大的敌人不是网络直播,而是自己过去的成功。

在收入仍然称霸北美体育界的情况下,想让ESPN自己革自己的命无异于天书奇谈。但问题的关键就在于等你真正被迫要做出改变的时候,可能最佳的变革时期已经过去了,改革的成本会很高,改革的效果会差强人意。

现在的北美网络直播格局实际上已经很清晰了,传统电视和网络巨头的断线行动举步维艰,倒是依靠移动互联网起家的几位玩的风生水起。Amazon旗下的Amazon电视,谷歌旗下的YouTube再加上苹果的Apple TV,都在想尽办法杀入传统的体育赛事直播,而且人家一上来就奔着NFL和NBA这些顶级赛事打主意。

ESPN在这一片乱战中整体定位很尴尬,既不是传统意义上的电视巨头,也算不上网络大咖,有点儿变成了电视界最会玩互联网,互联网界最依赖电视的跨界路数。想两头雨露均沾有难度,把所有筹码都拿来赌明天又下不了狠心。所以就有了现在的ESPN+这么个妥协的产品。

好在,技术进步的趋势还站在ESPN这边,只要保护好自己的体育直播产品,很多转型的问题可能会被技术进步给意外的解决掉。

当年中国移动搞出来神州行产品,用户最苦恼的就是动不动就余额不足被停机,充个值耗费很大力气。后来就有了电话充值,再之后有了支付宝,大家慢慢的已经忘了神州行和全球通到底有啥区别了。

ESPN+这个鸡贼平台的潜力,也许就在这里。

将来客户数量增加以后,也许可以把从Fox体育收购来的地方NBA比赛以单场付费的形势加到此平台上来。一场三块有没有人看?两场五块呐?只要直播平台上可以创造额外的现金流,那剩下的什么版权问题都会迎刃而解,不过是个大家如何分钱的问题罢了。

如果在不远的未来,北美的观众能够很自如的在网络平台上付费收看自己心仪的比赛,那基本上有线电视时代就可以正式开始倒计时了。

当然了,到时候赢家是ESPN+,还是YouTube或者Apple TV能笑到最后,那就得看他们的造化,以及时代的选择了。

作为一个居住在北美之外的北美体育迷,我希望这个进程可以快些再快些——当然,咱也不能坐以待毙,等待期间还是可以线在各大平台上继续享受各式各样的网络直播。

文 | 体育产业生态圈 郭爱兵

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