创业3年估值达300亿,商汤科技做对了什么?

摘要:注重人才储备、坚持技术创新、注重技术与市场的结合这3点是商汤科技获得今天成绩的关键。

4月9日上午,商汤科技SenseTime对外宣布完成6亿美元C轮融资。这是继去年七月宣布B轮融资4.1亿美元后,商汤科技再次获得的又一笔巨额融资。

据悉,商汤科技C轮融资由阿里巴巴集团领投,新加坡主权基金淡马锡、苏宁等投资机构和战略伙伴跟投。据外媒报道,商汤目前估值已超过45亿美金,近300亿人民币。

商谈科技由香港中文大学汤晓鸥、徐立师兄弟于2014年10月15创立,公司成立至今不过3年多时间。3年估值达300亿,我们不禁要问,商汤科技做对了什么?

一、注重人才储备

商汤科技创始人汤晓鸥是一个学者。

汤晓鸥,1990年于中国科学技术大学获得学士学位,1991年于美国罗切斯特大学获得硕士学位,1996年于麻省理工学院 (MIT) 获得博士学位,于香港中文大学信息工程系任教授,现任香港中文大学信息工程系系主任,兼任中国科学院深圳先进技术研究院副院长。2005-2007年于微软亚洲研究院,担任视觉计算组主任。2008年12月起在深圳先进技术研究院多媒体集成技术研究室任主任和研究员。

汤晓鸥的研究领域包括多媒体、计算机视觉、模式识别及视频处理,在这些领域发表论文达200余篇,在深度学习技术方面也有重大突破。同微软合作申请近40项专利,合作研发的图像识别技术已被用于微软图像搜索引擎,成为世界上第一项图被大规模商用的像识别技术。

汤晓鸥可以说是当前全球人脸识别技术的“开拓者”和“探路者”。

2014年,IDG资本合伙人牛奎光在媒体上看到了一篇由晓鸥领导的计算机视觉研究组发表的论文。当时这个小组开发了一个名为DeepID的深度学习模型,在LFW(Labeled Faces in the Wild)数据库上获得了99.45%的识别率,超过了人眼识别的精准度,超越了Facebook的同期算法。

凭借投资人敏锐的洞察力,牛奎光看到了DeepID深度学习模型背后的商业化价值。为更多的了解DeepID深度学习模型背后的团队,牛奎光动身前往香港拜访了汤晓鸥领导的实验室。

这一次拜访之后,牛奎光对汤晓鸥实验室的实力有了充分的了解。很快,IDG决定投资汤晓鸥团队,投资金额了数千万美金。2014年10月15日,商汤科技正式成立。

商汤科技成立后,汤晓鸥实验室的许多博士生加入商汤,成为最早的创始团队成员。

作为一家有着较高起点的创业公司,商汤科技对人才是十分重视的,甚至到了偏执的程度。为了能够吸引更多的高级人才加入公司,商汤科技在2014-2016投入了巨额资金招揽业界人才。据说,商汤科技在人力成本上的支出曾经一度使得公司运转困难。但即便如此,商汤科技也没有停止人才招揽的步伐,对高质量人才是来者不拒(这也更商汤科技师兄弟人才引进机制有关,毕竟都是熟人)。

商汤科技在人才上的偏执,也使得它在短短的3年多就搜罗了全球大量的顶尖人才。据说,现在商汤有150多位人工智能深度学习方向的博士。在人工智能如此火爆的今天,这是一笔巨大的财富!

强大的人才,已成为商汤科技今天快速发展的强大驱动力。

二、坚持技术创新

商汤科技创始人汤晓鸥在基石资本2017年投资人年会上发表演讲时说,深度学习有三个大核心要素:一是深度学习的算法设计;二是高性能的计算平台;三是大数据。

在这三大核心要素上,除开大数据,算法和平台都是原创。汤晓鸥认为,由于谷歌、facebook等巨头的开源,使得人工智能、深度学习的门槛变得很低。很多技术人员利用谷歌、facebook的开源系统来训练模型,做应用。但是,使用谷歌、facebook开源系统有许多的限制,还要受到开源系统的控制。这对有志于做大事的人来说是不行的。所以,商汤科技投入巨资,研发原创了自己的深度学习平台Parrots。

据悉,商汤科技目前在香港有一个超算集群,在北京有三个超算集群,拥有超过8000块GPU。正如汤晓鸥所言,只有拥有自己的超算平台,方能正在的训练出核心的大脑和核心的网络。依靠Parrots,商汤科技实现了在视频处理等任务上比Tensor Flow开源系统更优的性能。

如果说对人才的重视体现了商汤科技在人才前瞻眼光,那么超算平台的研发则体现了商汤科技在战略上的眼光。有了完全自主、可操作,可演进的超算平台,商汤科技就能不收国外巨头的钳制,能以更快的迭代周期更新技术。

有了自己超算平台的商汤科技,正在从一家依靠单一人脸识别技术的公司,演进为一家平台化的人工智能公司。

三、注重技术与市场的结合

如果说对人才的重视和对技术的信仰是商汤科技得以在行业立足的根本的话,技术与市场的结合则是商汤科技快速走向平台化的强大助力。如果说商汤科技是一艘巨轮,技术与市场的结合就是推动这艘巨轮快速前进的强劲动力。

从技术走向市场,这对商汤科技来说是个不小的挑战,毕竟商汤科技在成立初期并没有专业的市场人员。不过好在经过2年多的发展,商汤科技做到了。

商汤科技联合创始人杨帆曾对媒体阐述过商汤科技探索的商业策略模型:“1+1+X”。其中,第一个1代表研发,第二个1代表技术产业化,而X则代表着“赋能百业合作伙伴”。

杨帆说:“在垂直领域方面,商汤的打法是先找头部公司,摸索AI技术落地,从项目到产品;然后再垂直打通某个行业生态,做平台化。以安防领域为例,当我们把前端摄像头、后端云平台甚至芯片整个链条都打通,那就能做到最大的行业技术平台。”

目前来看,商汤科技的这个策略是卓有成效的。

据媒体报道,2017年上半年,商汤科技收入实现了480%的增长,客户数量增加到400家。服务领域覆盖了芯片、医疗、自动驾驶、金融、手机等14个行业。

商汤科技目前主推的产品主要有SenseFace人脸布控系统、SenseID身份验证解决方案、SenseGo智慧商业解决方案、SensePhoto手机全套影像处理解决方案以及SenseAR增强现实感特效引擎等。

此外,商汤科技首创的面孔相册分类功能,为vivo、OPPO、华为、小米、国美手机提供服务。在金融行业,商汤科技服务多家互联网金融公司、银行、移动运营商,2016年为超过4亿人提供“刷脸”认证,业务量已做到国内最大。

玺哥认为,注重人才储备、坚持技术创新、注重技术与市场的结合这3点是商汤科技获得今天成绩的关键。商汤科技走到今天,可以说已经取得了阶段性的成功。

虽然商汤科技走到今天已经取得了很不错的成绩,但在人工智能这个强敌环伺的领域,商汤科技想要做成真正的平台级企业,成长为真正的“巨头”,还需要继续努力。

资本只是助力,发展还得靠自己。

文 | 何玺

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