三位亿万富翁太空竞赛 到底谁会成为赢家?

摘要:伊隆·马斯克、杰夫·贝索斯以及理查德·布兰森都超级有钱,现在都把目光投向了星空。马斯克想前往火星,贝索斯梦想着在月球上建立殖民地,而布兰森则在追求豪华太空旅游。这些人的动机是什么?

伊隆·马斯克(Elon Musk)、杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)以及理查德·布兰森(Richard Branson)都超级有钱,现在都把目光投向了星空。马斯克想前往火星,贝索斯梦想着在月球上建立殖民地,而布兰森则在追求豪华太空旅游。这些人的动机是什么?难道他们不应该花费数十亿美元让这个星球变得更美好吗?《太空男爵》(The Space Barons)的作者克里斯蒂安·达文波特(Christian Davenport)近日接受专访,揭示了这些亿万富翁之间的激烈竞争,并讨论他们探索宇宙的不同设想。

图1:伊隆·马斯克(Elon Musk)的特斯拉跑车随着SpaceX的猎鹰重型火箭发射升空,这种火箭是世界上最强大的运载火箭

采访摘要如下:

问:在你的书中,贝索斯和马斯克在性格上或在太空探索的方式上都截然不同,给我们介绍下他们的个性和各自的计划。

达文波特:他们是十分不同的两个人。马斯克是一位营销天才,他得到了媒体的很多关注,很多时候都是他故意主导的。相比之下,贝索斯更安静,也显得更低调。他的蓝色起源公司多年来始终秘而不宣,大多数人直到2000年左右才意识到,而这正是贝索斯想要的。

图2:2018年2月5日,SpaceX在美国宇航局位于佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心发射了猎鹰重型火箭,该公司创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)留影

马斯克很早就走进聚光灯下,试图引起人们的关注。2003年,他在华盛顿的国家广场(National Mall)上为猎鹰1号火箭做了个模型,试图引起美国宇航局(NASA)的注意。从一开始,他就试图吸引人们的注意,并迅速与他的公司建立合作关系。

而贝索斯的座右铭是:“慢就是稳,稳就是快。”他总是显得从容不迫、充满耐心,并花时间有条不紊地完成这些步骤,远离聚光灯和公众视线。

问:这些富豪将目光对准太空的动机之一是相信地球正走向灭绝,所以他们想要打造通往天堂的私人阶梯。难道他们不应该像比尔·盖茨(Bill Gates)那样,投入数十亿美元让这个星球变得更好吗?

达文波特:这是个很好的问题。尤其是马斯克已经表示,如果地球上发生灭绝事件,比如小行星撞击地球,人类被以恐龙的方式灭绝,我们应该有一个“备份计划”,就像将数据备份在电脑硬盘上那样,人类物种也应该有备份。

贝索斯对此有不同的看法。他说,“B计划”应该确保“A计划”是可行的,地球应该首先受到保护。而保护地球的最好方法就是进入太空,因为地球资源有限,只有这么多的煤、燃料和天然气,但太空中有无限的资源。

图3:2016年4月12日在科罗拉多斯普林斯举行的第32届太空研讨会上,亚马逊公司首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)发言。贝索斯创立了蓝色起源公司,目标是在月球上建立殖民地

但我认为值得辩论的是:太空是否是他们使用财富的最佳用途?他们的动机是多种多样的,有的想为人类做些更好的事情,有人希望获得经济回报,他们之间也存在竞争,然后有个简单的共同目标,那就是他们只是想去太空探险。

问:第三位“太空男爵”曾将著名朋克乐队Sex Pistols签约到旗下唱片公司,他的座右铭是:“别担心,放手去做!”给我们讲讲布兰森和他的维珍银河(Virgin Galactic)计划。

达文波特:布兰森曾参加过各种疯狂的冒险。他曾驾驶热气球飞越太平洋,这是他为全球维珍品牌营销的手段,他的想法是在南加州降落,但他们最终在加拿大一个结冰的湖上坠落。还有一次,布兰森试图从缅因州穿越大西洋前往英国。但是,他的飞行员最终还是跳伞了,留下布兰森自己驾驶热气球降落。

维珍银河想要使用名为“Spaceship 2”的酷炫、性感太空船及其母船,将乘客送到太空边缘处旅行。母船会飞到上万米高空,然后飞行员点燃太空船引擎,然后你就会飞向太空。票价大约是25万美元,但最终票价会下降,以便让普通人也能进入太空。你可以解开安全带,在机舱中漂浮,向窗外望去,看到地球的完美曲率,这是宇航员们几十年来始终在谈论的“绝美风景”。

图4:在澳大利亚举办的公司周年庆典上,理查德·布兰森(Richard Branson)宣布了一项竞赛,将为获胜者提供维珍银河(Virgin Galactic)公司的太空旅行服务

但要实现这个目标,并不像布兰森所想的那样迅速或简单。它遭遇了多次挫折和延误,包括2014年发生的致命事故,导致一名飞行员丧生。但是维珍银河公司继续推进他们的计划,我们最早今年就可以看到这种太空旅行。

问:太空火箭当然成为“终极表征”。读了你的书,我不禁觉得,这场太空竞赛就像是在学校里炫耀自己的富人,他们都觉得自己比别人“更富有”,这是因为我太肤浅吗?

达文波特:竞争是关键,这让我们在阿波罗时代登上月球,成功对抗苏联。美国宇航局当时获得了大量资金,但实质上它是五角大楼的附属品,太空竞赛在某种程度上也属于军事项目。从那时起,我们已经把宇航员送到国际空间站上,但那距离我们只有400公里远。这是一个令人惊奇的工程项目,但它没有登月那么雄心勃勃。

这些亿万富翁们所做的是将竞争重新注入太空行业,并创造了新的太空竞赛。有时,他们之间的竞争会变得很紧张。除了法律诉讼,Twitter上也出现了苛刻的言论。但是最终,我认为他们意识到彼此需要对方,竞争是有益的。这将使他们更有效率、更安全、更有创意。

拥有强大火箭肯定是有意义的。他们显然有着巨大的自尊心和野心,而且没有比太空更大的野心了。这是一个挑战:它不仅需要大量的资源,而且需要勇气,因为失败的几率是如此之高。

问:在你的书中,只提到了两名女性,包括伊娃·布兰森(Eva Branson)。给我们讲讲关于她的故事,为何太空探索成了“男孩俱乐部”

达文波特:伊娃是布兰森的母亲。布兰森曾告诉我,他从母亲那里获得了许多启发。伊娃在二战期间曾想提供帮助,并签约成为一名滑翔机飞行员教练,并且不得不假装成男人来做这件事。在Spaceship 2坠毁后,布兰森回来了,想要继续推进并研发新的太空船,她就在他身边,她对布兰森有很大的影响。

至于太空探索为什么成为“男孩俱乐部”,在亿万富翁俱乐部里,当然就会这样。但美国宇航局介入后,情况开始发生了一些变化。SpaceX和波音公司正在准备将宇航员送上国际空间站。美国宇航局已经挑选了四名宇航员,包括一名女性。但你是对的,不仅是在太空探索中,整个航空航天领域通常都由男性主导,而且一直如此。

但是,在这个行业里,有些人正在努力去尝试提拔女性。SpaceX总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)是该公司的二号人物,很多人认为她是帮助SpaceX取得成功的功臣。她和美国宇航局前副局长罗莉·加弗(Lori Garver)始终是女性参与太空探索的坚定支持者。

问:在Facebook干预选举丑闻爆发之后,关于谁应该控制互联网这个话题展开了热烈讨论。对于太空领域来说,难道我们不需要同样的辩论吗,以防它成为富人的乐园?

达文波特:现在,对于参加太空飞行的人来说,这主要是基于知情同意。但在此之外,一个令人担忧的问题是太空正变得越来越拥挤,那里已经有很多残骸碎片。现在,这些公司正在谈论发射数以百计的卫星,而且没有明确的管理方。谁会扮演太空交通警察的角色?

政府正试图解决所有这些问题,但技术进展如此之快,以至于超过了监管规定完善的步伐。几年前,美国国会开始介入。它通过了一项法律,如果美国公司进入太空,并在小行星上采矿,那么它们将有权从小行星表面上挖走任何东西。这项法律如何在国际舞台上发挥作用还有待检验。现在还没有人这样做,但这是国际社会所关注的。

问:贝索斯想在月球上建殖民地,马斯克正在为前往火星做准备,他们谁会首先实现目标?乌龟会打败兔子吗?或者布兰森会超越他们吗?

达文波特:在维珍银河和蓝色起源之间,它们已经有了一场飞行竞赛,正尝试首先将付费游客送至亚轨道上旅行。目前还不清楚谁会领先,这两家公司设定的目标都是在今年早些时候。马斯克的SpaceX正在与波音公司进行竞赛,希望首先将宇航员送上国际空间站。贝索斯正在建造名为New Glenn的新型火箭,或可挑战SpaceX的猎鹰9号火箭。

至于谁会赢,我也不知道。马斯克得到了很多关注,远远领先于其他人。他们从五角大楼和美国宇航局的商业飞行任务获得数十亿美元收入,他们的猎鹰重型火箭已经试射成功,而马斯克还在谈论前往火星的计划。

贝索斯欣然接受了乌龟的角色,他保持着安静、神秘,一步一步小心翼翼地前行。他没有得到多少关注,但我不会把他排除在外。他对太空充满热情,并认真对待太空探索,当New Glenn火箭取得成功的时候,SpaceX将会面临真正的竞争挑战。

布兰森想做亚轨道旅游,这更适合他的娱乐品牌。他的目标还包括,将来实现所谓的“点到点运输”,在几个小时内从纽约飞到东京。太空船可以把你带出大气层,速度非常快,然后重新进入大气层并降落。但我不知道他的野心是否会扩展到人类太空飞行、月球或火星上。

问:如果你是一个赌徒,你会把赌注押在谁身上?

达文波特:很难做出选择。马斯克有获得成功的良好记录;贝索斯非常有钱,你决不能忽略他;维珍银河公司经历了巨大的挫折,但似乎从中吸取了教训,并取得了新的进展。所以,目前很难判断赢家。他们都有野心和干劲,同样重要的是,他们都很有钱。

来源:腾讯科技

编译:金鹿


本文为 品途商业评论(https://www.pintu360.com)转载作品,作者: 金鹿,责编:王满华。转载()请联系原作者。本文仅代表作者观点,不代表品途商业评论观点。

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