Uber无人车事故余波未尽 英伟达、英特尔和高通均被波及

摘要:无人驾驶汽车是一项新技术,悲剧事故不可避免。因此,行业发展速度放缓可能利大于弊。无人驾驶行业也应尽快发现自身存在的漏洞,并重新评估其安全标准和测试行为。

Uber自动驾驶汽车撞死行人系全球首例无人车致死事故。这起事故不仅影响了无人驾驶行业的进程,其余波也可能会对三家芯片制造商造成很大影响,这恐怕是英伟达(NVIDIA)、英特尔(Intel)和高通(Qualcomm)始料未及的。

近日来,Uber无人驾驶SUV在亚利桑那州坦佩市发生的这起撞人死亡事故,不仅成为全球自动驾驶汽车领域的第一起致命事故,也对这一领域的进程产生了一定影响。

目前,不仅亚利桑那州州长叫停了Uber在该州的无人驾驶测试,Uber自身也立即停止了在美国和加拿大的所有无人驾驶车辆测试工作。

此前,行业曾普遍预计,无人驾驶汽车在2020年就可以徜徉在公路上。但此次事故恐怕会让行业在今年遭遇更多的挫折。值得关注的是,该事件对于无人驾驶市场的芯片供应商而言,或是当头一棒,或是潜在危机。

出现这种情况,恐怕是三大芯片制造商始料未及的。目前处于风暴中心的英伟达(NASDAQ:NVDA)、英特尔(NASDAQ:INTC)和高通(NASDAQ:QCOM),境遇也各有不同。

英伟达 这锅愿不愿意都要背

Uber无人驾驶汽车采用了英伟达的硬件(但不包括Drive PX平台),在有关部门鉴定结果出来前,这锅英伟达背定了。

记得二者早先甫一宣布合作时,Uber 先进技术团队主管Eric Meyhofer就迫不及待地表示:“英伟达是Uber重要的技术提供商,我们会携手在市场推出可扩展式无人驾驶汽车和卡车。”

事故发生后,英伟达迅速做出了反应。据路透社3月27日报道,英伟达已经暂停了所有无人驾驶测试。这一消息令英伟达股价重挫8%,不过,其股价下跌也有可能是因为整个市场的大量抛售行为导致的。

英伟达公司总裁兼首席执行官黄仁勋

这一趋势很有可能对英伟达造成负面影响。此前,来自汽车行业的相关收入曾一度是英伟达的增长支柱,最近两个月来却连续下跌8%(上一个季度该领域收入仅上涨3%)。

事故发生后,相关汽车厂商对于采购英伟达系列产品的热情度恐怕会继续降低。幸好,Uber无人驾驶汽车采用的产品(包括信息娱乐与导航系统专用Tegra CPU),仅占其总收入的5%。

事实上,英伟达在汽车行业的下滑趋势能够被其在游戏GPU和数据中心领域的大幅增长轻松抵消,来自这部分业务的收入已经将其上个季度的总收入拉高了34%。因此,尽管英伟达的汽车业务或许会暂时陷入困境,但却不太可能影响全年收入的增长。

英特尔 借机猛踩对手

英特尔旗下拥有全球最大的ADAS(高级驾驶员辅助系统)供应商Mobileye,这也是英特尔近年来在业界最耀眼的一次收购。ADAS解决方案集雷达和相机于一身,可以帮助驾驶员发现危险、正确停车并保持汽车行驶在正确的车道。

英特尔、Mobileye、宝马和菲亚特克莱斯勒正联合开发一款无人驾驶平台,原本希望在2021年前推出L5无人驾驶车辆。此外,英特尔还拥有计算机视觉芯片制造商Movidius,其产品可以帮助汽车“观察”并分析周围环境。

Mobileye首席执行官Amnon Shashua批评“新进入者”缺乏经验,无法确保无人驾驶汽车的安全性。谈及警方披露的Uber事故的视频时,他表示,Mobileye的ADAS至少可以在“撞击发生之前约一秒钟”检测到行人。

Mobileye首席执行官Amnon Shashua

很难说Mobileye是否会因为这起事故受到波及,因为英特尔目前从没有发布过关于汽车行业相关收入的单独报告。但据了解,Mobileye在2016财年(英特尔收购之前的最后一年)就创造了3.58亿美元的收入,较2015年增长49%。

不过即便Mobileye在2017财年的收入增长40%,达到5亿美元,这部分收入依然不及英特尔整体收入的1%。作为英特尔的新兴产业方向,无人驾驶业务的前景在于未来,目前如果放缓也不会影响其核心业务。毕竟,英特尔的主要收入还是来自于为个人电脑和数据中心提供x86 CPU。

高通 行业低迷或影响收购成效

在特朗普政府的干预下,高通勉强逃过了博通的恶意收购,但其目前的发展依然面临重重阻力,监管机构和终端设备制造商仍然要求高通降低其许可证费用,而这是高通绝大部分的利润来源。

目前苹果和另一家全球主要的终端设备制造商(业界普遍认为是华为)也暂停向高通支付许可证费用。同时,高通的主要收入来源——芯片制造业务还面临像联发科(MediaTek)这样的低价芯片制造商,以及华为等自主研发芯片企业的激烈竞争。

高通的金蝉脱壳之计是收购全球最大的汽车芯片制造商——恩智浦半导体(NXP Semiconductors)。恩智浦旗下的BlueBox,被誉为是可与英伟达Drive PX匹敌的无人驾驶平台,这或许会成为未来高通弯道超车的利器。

然而,该收购目前仍然陷于停滞不前的状态。恩智浦的股东没有获得足够的股份,中国商务部也尚未批准完成这笔交易。而与博通之间的战斗迫使高通将其对恩智浦的出价提高了16%,已经达到440亿美元。因此,在发展缓慢的无人驾驶行业,高通很可能为这家芯片制造商付出了过于高昂的价格。

这对于5G时代到来前的高通究竟是祸是福?目前还无法确定。

【写在最后】

无人驾驶汽车是一项新技术,悲剧事故不可避免。因此,行业发展速度放缓可能利大于弊。无人驾驶行业也应尽快发现自身存在的漏洞,并重新评估其安全标准和测试行为。

另外,对于投资者而言,不应因为Uber事故而质疑英伟达和英特尔,因为汽车芯片只是他们的一小部分业务。不过,还是应该批判地看待高通,观察一下其收购恩智浦的计划在未来严峻的市场环境中是否仍然站得住脚。

注:本文部分内容编译自Motley Fool(一家多媒体金融服务公司)。

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