原力觉醒,马斯克今年还有多少记录要破?

摘要:现在的SpaceX正在从一家世事难料的新创公司转型为可靠但略显无聊的交通运输公司,它们的任务就是安全的把人和货送到。


毫无疑问,享受着猎鹰重型火箭发射成功的马斯克现在正处在人生新的巅峰期。不过,在2月6号发射成功后的媒体发布会上,马斯克的表情却显得没那么兴奋了,他用手支着头看完了回顾发射的视频片段。显然,马斯克已经开始觉得不断成功的发射有点“无聊”了。

不过,猎鹰重型火箭的成功可不是什么小儿科的胜利,马斯克成功将这枚高70米,相当于16层楼的家伙送入了太空并完成回收,同时他还把自己心爱的跑车送去了火星,但整个发射成本却只有对手的四分之一,如果你是马斯克,恐怕早就兴奋的跳起来了。

也许马斯克有点累了,或者他是故意在公众视线前隐藏自己的兴奋,但不可否认的是,SpaceX的发射已经进入常态化,对马斯克和他的数千名员工来说,发射火箭上太空再完成回收已经不是什么重大挑战。

这一转变在本周二更是清晰显现,SpaceX成功发射了一颗西班牙卫星,这是猎鹰9火箭的第50次发射。对一家2002年才成立且其间差点破产的公司来说,这绝对是个值得铭记的壮举。

“十年前,我们的猎鹰1号可是连地球轨道都去不了。”马斯克在本周的发射后发推文感叹道。

未来,SpaceX的火箭发射可能会更加常态化,也更加“无趣”。

猎鹰9实现50次发射并不容易

图1:2002年时的马斯克

SpaceX诞生时可不像现在这样令万人崇拜,许多业内人士当年甚至嘲笑马斯克的努力,特别是2006-2008年间它们经历了一连串的发射失败,当时的猎鹰1号让SpaceX在成长道路上绊了不少跟头。

“我当上SpaceX首席工程师,或者说首席设计师并非自己本意,我是实在招不来其他人了,没有人才愿意加入。”马斯克在2017年的演讲中说道,演讲中他已经开始讨论殖民火星了。“不幸的是,我搞砸了前三次发射。不过老天眷顾,我们的第四次发射成功了,而那次发射后我们用光了手里的钱,如果不成功公司就要说拜拜了,显然当时命运站在了我们这边。”

随后,在NASA资金的帮助下,马斯克成功开发出了猎鹰9火箭,并成功完成了火箭回收。随后他有了新目标:大幅缩减火箭发射成本,带人类重回月球,殖民火星。

不过,猎鹰9的50次发射并非一帆风顺。2012年它们就弄丢了一颗卫星,而2015年送往国际空间站的补给船也跑偏了,2016年一枚猎鹰9则在发射台上发生了爆炸,Facebook的一枚卫星也随之化为灰烬。

即使在发射成为常态化的今年,美国政府最为机密的祖玛卫星也因为SpaceX的发射失误而成了太空垃圾。

今年还有多少记录要破?

图2:猎鹰重型火箭发射

随着时间的推移,SpaceX的失误率正不断下降,成功率则在不断攀升。

首先,SpaceX正加紧准备第一次载人发射,也许今年年底猎鹰9就要带着NASA的宇航员登上国际空间站了。

其次,去年11月SpaceX主席兼COO书特维尔就曾透露称,2018年公司可能会执行创纪录的30-40次发射任务,大多数由猎鹰9来执行。这就意味着,每9-12天SpaceX就会向太空发射一枚600吨重的火箭,这样的发射频率比2017年高了122%。

如果SpaceX真的实现了这一目标,它们今年的发射总数就将超越去年美国所有轨道卫星发射数量之和。鉴于猎鹰9火箭6200万美元的单价,光是发射SpaceX就能实现25亿美元的营收。

下一步猎鹰重型火箭要飞向何方?

猎鹰重型火箭取得成功后,SpaceX肯定会为其倾斜更多资源,而未来猎鹰重型火箭还会进化成更为庞大的BFR火箭。

BFR火箭高106米,预计2022年进行首次发射,其目的地是火星。这枚超级火箭携带的宇宙飞船明年可能就会在德州沙漠中的测试场进行初步测试。

2017年9月,马斯克专门讲述了BFR的未来任务,该火箭将替代SpaceX现有的全部产品。由于它能实现完全回收,因此发射成本将进一步降低,SpaceX每次发射只掏个燃料钱就行。

“我们想用一个系统、一枚推进器和飞船来替代猎鹰9,猎鹰重型火箭和龙飞船的组合。”马斯克说道。“如果我们成功了,那么SpaceX所有资源都将注入这套系统。”

马斯克的征程才刚刚开始

图3:2015年时观看发射的马斯克

虽然完成了猎鹰重型火箭成功发射的壮举,但马斯克的一位朋友却在庆功宴时做了这样一个比喻,他认为硅谷钢铁侠现在的成就在航天史上甚至进不了幼儿园,只能算学龄前儿童。

现在的SpaceX正在从一家世事难料的新创公司转型为可靠但略显无聊的交通运输公司,它们的任务就是安全的把人和货送到。

不过,在太空行业,无聊就是最好的消息。无聊意味着安全、可靠,而猎鹰9对推进器的回收利用才刚刚开启了新的太空竞赛,未来这场好戏将持续上演。

作者:锐志

来源:腾讯科技

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