天才少年维塔利克·布特林和他的以太坊

摘要:这是一篇全面介绍以太坊创始人维塔利克•布特林的综述型文章,有关创业历程,有关区块链观点,有关布特林与中国,及以太坊的未来。

一投资大佬开始回顾错失以太坊的故事,犹如讲当年如何错失阿里巴巴、腾讯、百度,错失脸谱网的故事,他说:“2014年年初,股票蒸蒸日上,我心高气傲地坐在那儿,觉得做交易所挺好,我觉得除了比特币,其它都是山寨货币。

当时有一个小孩,十几岁,跑到我办公室,带了一个翻译,跟我讲了一堆。如果我当初英语好一点,能听懂他讲什么,现在可能就持有好多好多以太坊了!”

“当时翻译说他们要在区块链上面做一个智能合约,但翻译不出来这个词,我就错过了。”

以太坊创始人维塔利克•布特林(Vitalik Buterin)被称为“V神”,单就这一点,可见他的影响力之大。维塔利克•布特林,出生于1994年,2011年高中时期即兼职为比特币线上媒体《比特币周刊》工作,2011年后期作为联合创始人创建了《比特币杂志》,曾击败Facebook创始人扎克伯格,获得2014年IT软件类世界技术奖。

21岁以太坊最初版本Frontier问世,以太币开始在世界各地交易所公开交易。22岁被美国《财富》杂志评选为2016年40岁以下的40大杰出人物。

这是一篇全面介绍以太坊创始人维塔利克•布特林的综述型文章,有关创业历程,有关区块链观点,有关布特林与中国,及以太坊的未来。

1创业历程:极客改变世界新典型

“我不了解初创公司的事情。我不知道如何创办一家公司,回复我电子邮件的前10位则成为联合创始人。”

“这是我和扎克伯格这样的人之间的区别,我生活在一个我认为可能成为这个系统潜在对手的世界里。”

“营利性组织认为他们是向世界提供解决方案,而我认为我们正在创建一种机制,以便世界能够为自己提供解决方案。我们是编写代码的推动者。这是观察事物的不同的方式。”

维塔利克•布特林被誉为90后全球创业领袖,商业新偶像扎克伯格的接棒者。高中时进入比特币相关社区,大一辍学创业。击败Facebook创始人扎克伯格,获得2014年IT软件类世界技术奖。

维塔利克1994年出生于俄罗斯,父亲是计算机科学家。5岁时,父母离婚,布特林随父亲从莫斯科移民到加拿大多伦多。父亲在他4岁时送给他一台电脑,自此,这台电脑就成为布特林探索世界的工具。不同于一般孩子喜爱单纯的电脑游戏,布特林执迷于用微软Excel撰写能自行计算的程序。

12岁时,布特林就用C++撰写简单的游戏给自己玩,高中时他获得过奥林匹克编程比赛第三名。

在他17岁的时候,第一次从父亲的口中了解到了比特币的存在。

当时在他并没有看出比特币有什么价值。三个星期后,他感到事情不是那么简单,他在一个网络播客那里再一次听到了人们在谈论比特币,于是他决定非常仔细地研究一下这个新东西。从此,走上了一条探索区块链的不归路。

2011年 3 月开始,维塔利克成为了一名比特币方面的撰稿人:他在互联网上结识了正在建立 Bitcoin Weekly 的 Kiba,Kiba 为 维塔利克提供每篇文章 5 比特币的稿费,通过与币圈各样人士的交流,维塔利克深入了对比特币和区块链技术各个方面的理解。之后 维塔利克和他人共同创办了 Bitcoin Magazine(比特币杂志)。

高中毕业后,布特林顺利进入以电脑科学闻名的加拿大滑铁卢大学,但入学仅8个月就毅然休学,开始与比特币相关的环游。他以此走访美国、西班牙、意大利、以色列等比特币开发者社群,加入比特币的转型工作(Bitcoin 2.0),比特币在加密货币以外的应用,也因为他的加入而更加明朗。

2013年年末,维塔利克发布了以太坊初版白皮书,启动了项目。(更详细的文字描述,参见下文“维塔利克的自述”)

布特林坚持认为,以太坊应该属于所有人,不能被单一企业占有,因此在开发之初并不接受创投投资。2014年7月,“以太坊计画”启动以太币众售募资,当时每1枚比特币可兑换2000枚以太币。

结果造成大轰动,12小时内热销超过700万枚以太币,为期42天众筹,让以太坊团队募得1840万美元。

全世界的区块链社群大胆力挺尚未问世的以太坊,而智能合约是以太坊吸引追随者的一大卖点,其通用性和可塑性让开发者们趋之若鹜。资金安全问题从以太坊开发过程中,就是一大挑战。整个团队不断测试,中间也一度因比特币贬值造成资金缺口,以太坊开发进度延后到2015年中才大功告成。

2016年初,以太坊的技术得到市场认可,价格开始暴涨,吸引了大量开发者以外的人进入以太坊的世界。中国三大比特币交易所之二的火币网及OKCoin币行都于2017年5月31日正式上线以太坊。

作为一种比较新的利用比特币技术的开发项目,以太坊致力于实施全球去中心化且无所有权的数字技术计算机来执行点对点合约。

维塔利克曾把以太坊比作一个建立在世界网络上的超级智能手机,而建立上面的应用就像是这个智能手机的APP。

作为体系里的流通货币的以太币,通过三年的发展,成为仅次于比特币的第二大虚拟货币体系。国际货币基金组织总裁克里斯蒂娜·拉加德曾公开表示以以太坊为基础的以太币,拥有在未来几十年可能取代传统货币的潜力。

维塔利克最多时拥有 70 多万以太币,现在估计有 50 万个以太币,简单算算这就已经是 1.5 亿美元了。

最为知名的是2017年初,以摩根大通、芝加哥交易所集团、纽约梅隆银行、汤森路透、微软、英特尔、埃森哲等20多家全球顶尖金融机构和科技公司成立的企业以太坊联盟。

旨在合作开发标准和技术来使企业更加容易使用以太坊区块链代码,从而迈向分布式账本系统时代。截止目前,已经有超过 150 家世界顶尖公司和机构加入了联盟。

2学习中文,接近中国

维塔利克•布特林与中国的关系渊源不小,他本人说中文较流利。他与万向控股早有合作,包括区块链实验室和分布式基金等方面,北京的艾亿新融2015年赞助了以太坊的devcon。与中国粉丝沟通时,有人问他为什么中文如此流利,他用码农的认真精神详细列出了1,2,3。

他说,“其一,我长大在多伦多,很久有很多华人的朋友,所以很久有兴趣中国文化;其二,我爸爸说过学中文很难,他自己试试学习,但是还没成功。我想证明自己不懦弱、不懒惰。这也是我在大学学习组合数学的理由;第三,我2013发现中国比特币发展很快,所以我明白中国这么重要,我有兴趣更深入了解”。

2016年3月中旬,维塔利克在巴比特社区有一次跟中国用户持续两个多小时的互动。他当时介绍说自己已三次来到中国,第一次来中国是在2014年5月。“那时候,我只看到了矿工和交易所。这个矿工和交易所已经很强,比如说火币和okcoin已经有70多人,但是除了这个公司以外没有很多有趣的。”

第二次在2015年5月。“那时候,我待在上海,在(分布式资本合伙人)沈波的公司;那时候他做dacx,区块链(比特股)上的众筹平台。我觉得这是在中国crypto 2.0概念的开始。”

2015年10月,维塔利克第三次来到中国,他来上海参加万向举办的区块链峰会。

“300多人,包括大公司甚至政府的代表者参会。三个月以后我去北京,两天内见过四个公司,都愿意与我们合作。所以中国的区块链情况发展的很快。”

3没有什么不能被“以太坊”

2017年11月末,一款叫做CryptoKitties的养猫游戏正式上线。

云端吸猫本是这几年无猫人士的网络新宠,但CryptoKitties则基于以太坊平台打造,所以又被称为链养猫。

简单说,CryptoKitties就是一款通过以太币进行交易的饲养游戏,玩法和Pokemon类似,玩家可以养猫、生猫、卖猫,品种越稀奇、年代越久远、特征越古怪,越值钱。

这款游戏疯狂到什么地步?截止2017年12月初,最贵的一只猫以140个以太币(价值11万美元)成交,游戏交易金额突破600万美元,交易量占据以太坊20%。

为什么人们钟爱CryptoKitties?因为猫可爱、养猫的过程有趣,但最最重要的是玩家们开始尝到了链养猫的好处:我养的猫,谁也偷不掉。

CryptoKitties或许是以太坊历史上最为成功的应用,但绝不是唯一。从2015年上线至今,以太坊已经孵化出了各种各样的应用,比如:Augur,基于以太坊的市场预测软件;Ujo,允许用户从艺术家手上购买音乐,并按比例向乐队成员发放;Transactive Grid,一个可以直接销售可再生能源的应用。

这些应用,都看重了以太坊的去中心化特质,直接在用户和内容创作者或者提供者之间搭起桥梁。而这些成果,都是Buterin乐于看到的,一个基于以太坊的应用生态正在被慢慢搭建。

以太坊发展得这么好,维塔利克却不是那么得意,甚至他还提醒说,不希望以太币沦为人们投机生财的“郁金香”。维塔利克甚至生气地表态说:“如果你们再这样的不成熟,我就将退出以太坊。”

这让人联想起比尔•盖茨辞职创业之初,当时盗版软件猖獗,盖茨气愤之极,写了一封《致电脑玩家的公开信》,措辞尖锐直接指责这种行为为盗窃,“诚如大多数玩家应该了解的,你们中的大多数人使用的软件都是偷来的。硬件必须花钱购买,而软件则可以大家共享。有谁在乎这些研发软件的人拿到报酬没有?”

二者,是不是有点类似。

维塔利克不希望以太坊只是一场狂欢之下的投资泡沫,而是能够渗透进所有的工业中,将全世界的经济、社交、文化都去中心化。

虽然资本、区块链和以太坊走进了公众视野中,但离维塔利克的目标更远,更高。

维塔利克要维护好自己一手打造出的新世界,因为他要做新世界的盟主。

4维塔利克自述:我们是编写代码的推动者

以下是维塔利克自己的讲述(译自tankmagizine,采访者为Hans Ulrich Obrist,有节选):

1、接触比特币

我父亲第一次告诉我这种完全分布式的货币,这种货币没有政府的支持,也没有任何人能进行控制。起初,我拒绝了它。没有任何实际支持的东西怎么会有价值?然后,大约一个月后,我又在互联网上听到了这个事情 。

我开始努力更好地理解它。我开始阅读比特币论坛和技术资料。我试图理解它是如何工作的,以及社区关心的是什么。我给自己定下了赚取比特币的任务。我没有挖矿所需的计算机硬件设备。我自己没钱。我做了唯一能做的事情,开始寻找以比特币支付工作薪水的人。我找到了一个策划比特币博客的人。他为每篇文章支付5个比特币,当时价值4美元。

尽管我每小时赚2美元的薪水,但仍然可以存下钱来——我发明了一种商业模式。我会在论坛上发布一篇文章的第一段,然后将剩下的部分用于付费阅读。如果社区将2.5个比特币支付到一个账号地址,我发布整篇文章——它居然起作用了!我们最终得到了每篇20-40美元的收入。然后这个来自罗马尼亚的家伙联系到我。他让我在他的杂志上担任首席撰稿人。我最终成为联合创始人。

我开始花更多的时间在比特币相关的项目。然后我开始读大学。我参加了在圣何塞举行的第一场大型比特币会议,这让我意识到社区不是由互联网非主流组成的。他们是真正的公司,真实的人。我抓住了机会,退出了大学。

我环游北美和欧洲,寻找可以开展工作的比特币项目。我从新罕布什尔州出发去西班牙。当时,各种政治活动家都是社区的一部分。在这个地方,人们谈论政府;另一方面,人们抱怨银行。经过一番寻找后,我到了以色列。

2、创建以太坊

以太坊是分阶段开发的。我开始在以色列为一个称为Mastercoin 的项目工作。有些功能涉及金融远期合约。支持五种不同类型的金融远期合约。

2013年11月左右写了Ethereum(以太坊)白皮书。

白皮书的第一个版本实际上是我在以色列做的项目的一个提案。我认为,如果我们添加使用数学公式的额外功能,而不是仅注册事务性质的功能,则协议可以多做50次。我将这份文件直接寄给 Mastercoin的创始人。他感谢我并说我的想法很有趣。他还补充说,他认为在真正实现它之前需要很长时间。

我说:“去你的,我可以自己做这件事。”两周后,我开始将它发送给朋友。他们把它发给他们的朋友。开发人员开始慢慢地加入。

我预计我必须自己做完整件事。 之后我了解到,至少有10个其他的开发人员正在为此工作,实际上我们拥有了足够的人手和资源来正确地完成一个区块链。

最初,该项目有一个非正式的组织结构。有很多贡献者。我不了解初创公司的事情。我不知道如何创办一家公司。回复我电子邮件的前10位则成为联合创始人。我们最终决定成为一个非营利组织。这非常的重要。我想成为一个非营利组织。我希望这个项目能够让整个世界都受益,而不是让少些人富裕起来。

3、以太坊是什么

 这是一个非营利基金会。这是一个有趣的哲学主题。区块链是介于开源项目、公司、国家和语言之间的奇怪事物。它具有其中所有四个属性的一些属性,但它也不像其中的任何一个。在某些方面,它是一个开源项目。区块链拥有值钱的货币。你也可以想象区块链就像一个公司;然而,就公司而言,如果你不喜欢你的老板,你可以投诉或辞职。

通过区块链,你有权选择不同立场。如果社区更喜欢你的方法,他们会蜂拥而至。有核心开发者,但他们只有暂时的权力。区块链也像是国家,因为人们经常对他们也有类似宗教或政治的感觉。对于我来说,Bitcoin Core和Bitcoin Unlimited之间的辩论看起来与美国政治非常相似。

组成社区的人可以是互联网上的任何人。以太坊的确有这个属性。无论你在哪里,你都可以运行以太坊,开始参与和使用应用程序,或者自己开始构建东西。

在最初的以太坊版本中,有四个阶段:Frontier,Homestead,Metropolis和Serenity。Frontier 就像第一个版本。Homestead 是当我们从一个alpha版本到一个测试版本。Metropolis很快就会到来。我们添加了不同的功能,其中一些功能与隐私和效率有关。有些只是一般的改进。Serenity是我们将算法设置为从工作量证明到权益证明的阶段。

Serenity 之后,我们会放慢速度。最后的重点将放在可扩展性上。而不是每个参与者验证每笔交易的区块链,我们将制作一个看起来更像是 BitTorrent的网络。一切都会平均分配。网络将能够从每秒100次交易到数千次交易。

我也有经济领域之外的兴趣。我喜欢AI。通过 crypto-economic 方法,我们建立可以引导人们走向真相的系统,他们甚至不需要相信创建这些系统的人。

这是我和扎克伯格这样的人之间的区别,我生活在一个我认为可能成为这个系统潜在对手的世界里。 

营利性组织认为他们是向世界提供解决方案,而我认为我们正在创建一种机制,以便世界能够为自己提供解决方案。我们是编写代码的推动者。这是观察事物的不同的方式。

资料来源:

巴比特:以太坊创始人AMA内容回顾——Vitalik Buterin:我有55万个以太币。

36氪:币圈“V神”,以太坊创始人竟是90后!作者,硅兔君。

火币网比特币:以太坊创始人Vitalik 进化史。

雷锋网:去中间化而非去中心化,以太坊Vitalik解读区块链经济的本质。

BTCTQ.com:V神(Vitalik Buterin)以太坊创始人简介。

文 | 邱恒明

来源:荣格财经


本文为 品途商业评论(https://www.pintu360.com)转载作品,作者: 邱恒明,责编:张宇杰。转载()请联系原作者。本文仅代表作者观点,不代表品途商业评论观点。

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