“百箱大战”下半场,融了1亿美元的Rokid走向开放

摘要:Rokid不按常理出牌,智能音箱外观与众不同不说,很早介入AR眼镜,现在它又在众多智能音箱玩家中走了一条不同的路:要做开放平台。

日前,外媒传来消息说:Amazon将全线下架包括Google Home、Nest系列产品在内的谷歌系智能家居硬件。Amazon在Echo大获成功后加速在智能家居市场布局,与谷歌竞争日趋激烈,最终上演了类似于中国互联网巨头间的“屏蔽”大戏。

事实上,智能家居大战在中国同样轰轰烈烈,特别是智能音箱。Amazon Echo智能音箱在美国蹿红后,中国去年掀起了智能音箱热潮,被媒体称为“百箱大战”,其中即有百度、阿里和小米这样的巨头,也有Rokid、出门问问等初创玩家。

Rokid的智能音箱产品最先推出,与百度、阿里、小米和出门问问半路出家做智能音箱不同,Rokid在2014年成立就开始做硬件,Amazon Echo在2014年底发布,2016年销量突破400万台,此后迎来腾飞,可见Rokid几乎与Amazon Echo同期。Rokid不按常理出牌,智能音箱外观与众不同不说,很早介入AR眼镜,现在它又在众多智能音箱玩家中走了一条不同的路:要做开放平台。

‍‍Rokid要做开放平台了?

Rokid成立于 2014年7月,位于中国杭州, 在北京和旧金山分别设有独立办事处,创始人Misa是阿里前员工,创业初期就拿到了数百万天使投资,此后先后获得IDG资本+元璟资本的A轮投资和尚珹资本的B轮投资,今年1月Rokid拿到了淡马锡领投的1亿美元投资,估值4.5亿美元。

融资速度很快的背后是Rokid的业务快速发展,其已推出智能音箱 PEBBLE · 月石 和智能家居机器人ALIEN · 外星人,以及AR眼镜ROKID GLASS。当然,最核心的业务还是智能音箱等语音交互产品,已经发布的两款智能音箱类产品外观都很清奇,设计感一流,第一代产品Rokid Alien、第二代产品Rokid Pebble先后在CES国际消费电子产品展上获得创新大奖。

在产品基础打好后,CES似乎将重点放在了市场渠道上,在C轮融资后Rokid创始人Misa对媒体表示,未来将继续关注AI to C(消费级的AI硬件)市场,目标是2018年智能音箱品类销量超过100万台。

不过,Rokid最近公布的一个方向却有些出人意料。在AWE(中国家电及消费电子博览会)前夕,Rokid官方微信号透露,其将在AWE上,围绕全屋语音智能亟待解决的痛点问题,发布全新的产品级解决方案,而这个解决方案的形式很可能是开放平台:

“3月8日上午10点,我们将赋能智能家居厂商,推出耳语级唤醒新产品,为智能家居带来全新的体验。”

创业公司要做开放平台,而且瞄准整个智能家居市场,看到这个消息我感到有些意外,毕竟开放平台更像是巨头应该做的事情。目前百度已有专注于语音交互的平台DuerOS,成绩斐然,去年的百度AI开发者大会上,百度还发布了搭载DuerOS的智能音箱raven H ,外观独特、售价高达1699元。此外,科大讯飞也有多年的语音平台服务经历,在此基础上发布了多款智能音箱产品。为什么Rokid要跟巨头竞争?而且一般创业公司都是在一个方向上做深,Rokid却要做平台覆盖智能家居,这条路真的走得通吗?看上去,做平台对于Rokid来说不是明智的选择。

‍Rokid为何要走向开放?

从Rokid海报中的“小身材、大能量,让你的家进入全屋语音时代”,“解放双手、扔掉App,用语音控制你的家”这句话来看,Rokid要做的不是类似于百度DuerOS或者科大讯飞的软件类开放平台。DuerOS希望让更多软硬件搭载其系统进而具备与用户自然对话的能力,科大讯飞的思路则是让软硬件通过API调用其语音服务进而实现自然对话。

而Rokid的开放平台是基于“小身材”的硬件,我想它的全屋解决方案只有一种可能性:有一个特定的智能语音交互硬件,这个硬件兼容了各色智能家居,比如专业音箱、电视、电灯、空调、门窗、门锁、摄像头等等,进而可接受用户语音控制,我觉得这个思路还是很靠谱的。

从行业来看,万物互联即IoT时代到来已是毋庸置疑,研究机构Software.org的报告显示,2020年将有多达500亿台智能设备联网,包括智能手机、电视机、手表以及卡车等,数量差不多是智能手机的10倍,其中最具代表性的就是智能家居。

目前各种技术也在加速IoT时代的到来,一个是低功耗、低资费和高容量的NB-IoT物联网技术;另一个则是深度学习为基础的AI技术,后者让智能硬件变为真智能,Rokid的创始人Misa说“AI对to C最大的帮助就是交互,Iot(物联网)的来临也是因为AI,而不是Iot本身。”对此我是很认同的。

然而,尽管IoT时代到来是必然,加速到来是可以预见的,现状却像是黎明前的黑暗,目前IoT行业存在许多问题,智能家居行业就是一个典型,在我个人体验看来主要是以下问题:

1、伪智能。智能家居成了人的负担,而不是让人可以更加舒适省心的产品。比如交互不够人性化,需要进行各种设置配置,需要安装各种App,不同品牌各自为阵难以互相控制,还有一些硬件设计本身就存在着“为了智能而智能”的工程师思维,这里就不点名了。

2、缺技术。真正的智能硬件要用AI技术,特别是解决交互的AI技术来实现自然交互。不只是语音识别,还有自然语言处理、语义理解、用户画像追踪等等。而占据着市场份额的传统家居家电厂商根本不具备AI技术能力,就算产品想要实现智能交互也没有这个精力。

3、缺服务。智能家居的关键有两点,用户端能提供更人性、更自然、更聪明的交互方式,云端则可以整合更多服务,比如Echo就整合了信息、娱乐、购物等等服务,而现在许多智能家居产品,包括智能音箱,主要是在解决交互的问题,尚未来得及考虑云端服务能力。

4、高成本。从产品形态来看,不是所有家电都适合加入独立语音模块,给冰箱加入语音交互甚至操作系统,就会大幅增加成本。目前许多家电家居设备加入智能化的功能看上去都很美好,最终做出来却很难让用户掏钱,因此,在可控的成本内实现超出用户预期的智能体验就很重要。

有痛点的地方就有机会,如果有一个平台可以对接各种主流硬件,又可以实现跟用户的语音交互,就变相地实现了用户对各种硬件的智能操控。此前市面上不乏这样的硬件,比较典型的就是智能家居中控,但用户需要通过手机App来跟这个中控交互,说白了是在通过手机App控制家居,很多时候不方便,比如开灯时,还需要解锁手机再打开App开关灯,比物理按钮麻烦。

Rokid要在AWE上发布的可能就是一款智能语音交互硬件,它可以连接各种智能家居设备,全屋解决方案就是面向各种智能家居设备厂商所提供的,只要接入其硬件就可以被用户智能操控。通过此举,Rokid可让其智能设备落地到更广泛的智能家居场景,而不只是娱乐音箱,进而有望控制未来智能家居距离用户最近的入口,此举也可加快硬件的销售。

此前,Rokid给自己未来规划的是三个路线:从Home AI(家居)到 Protable AI(便携)到 Personal AI(个人),现在看来,全屋解决方案主要还是要实现Home AI战略的落地。

Rokid凭什么跟百度们争?

说到智能家居开放或者智能语音开放,我们首先会想到百度DuerOS、科大讯飞、苹果Homekit等巨头的平台。不过,Rokid的开放与它们不同。

第一,Rokid不是做软件开放平台,而是做基于硬件接入的全屋解决方案。

此平台非彼平台,最终其目的是实现全屋智能家居设备,在一个硬件平台上的互联互通,而Rokid此前4年时间里已上线3款智能硬件,其中两款都与智能语音交互有关,形成了比较强的软硬件结合能力和供应链能力。特别是硬件技术和供应链,相对于互联网公司而言是壁垒。

第二,Rokid不只是做语音交互,而是做智能家居设备的连接。

科大讯飞专注于语音交互一个环节,百度更擅长互联网服务整合和智能交互,DuerOS强调的是基于AI的语音识别、语义理解能力,“听懂、听清和可满足”,苹果Homekit则希望各种设备可以接入后兼容手机App。Rokid除了有过硬的交互技术外,还有一个能力是连接,目前其已兼容数千款设备,让各种设备可以互联互通,做整合需要很大的投入和精力,如果有一个平台做到了就很有价值。

第三,Rokid有看得见摸的着的产品,这有利于其方案的推广。

百度在去年的AI 开发者大会上发布了raven H,谷歌推广Android初期配合推出了Nexus系列硬件,它们做硬件的目的都不是为了卖硬件赚钱,而是要以此为Demo推广系统方案,在行业形成示范效应。Rokid的解决方案本身就是基于硬件的,可以更好地展示给合作伙伴,其合作模式也更简单,Rokid卖硬件和做服务,智能家居设备提升体验进而卖得更好,大家各取所需,比较容易推广开来。

不过,Rokid作为一家初创智能硬件公司,要打通产业,吸引各家智能硬件加入到其平台,挑战也很大,需要提高知名度、加强市场、渠道和行业拓展能力,也要不断在技术产品层面优化体验,让用户愿意使用,合作伙伴才会跟着玩儿。我想未来一个可能的发展结果是,Rokid会跟百度这样的巨头牵手共同推进IoT时代的智能家居普及,Rokid具备的软硬件和供应链能力,正是互联网巨头们所缺的,如果Rokid现在就能够拿下更多智能家居场景,对于巨头们就更具价值了。


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