“去中心化”为何意义重大?

摘要:区块链技术的诞生有可能引领互联网进入下一个时代,其最主要的特色就是去中心化。

在互联网的第一个时代——从20世纪80年代到21世纪初——互联网服务建立在由互联网社区控制的开放协议之上。这意味着,人们或组织可以扩大他们的互联网存在,并且知道游戏规则不会在以后发生改变。巨大的网络属性在这个时代开启,包括雅虎、谷歌、亚马逊、脸书、领英和YouTube。在此过程中,中心化平台(如AOL)的重要性大大降低。

在互联网的第二个时代——从21世纪中期到现在,营利性科技公司–尤其是谷歌、苹果、脸书和亚马逊(GAFA)——开发的软件和服务迅速超过了开放协议的能力。智能手机的爆炸性增长加速了这一趋势,因为移动应用成为互联网使用的主流。最终,用户从开放服务迁移到这些更复杂、更中心化的服务。即使当用户仍然访问开放协议(如Web),他们通常也都是通过GAFA发软件和服务来实现的。

好消息是,有数十亿人获得了惊人的技术,其中许多技术是免费使用的。坏消息是,初创企业、创作者和其他群体在不担心中心化平台改变对他们的规则、夺走他们的受众和利润的情况下,要扩大他们的互联网影响力变得更加困难。这反过来又扼杀了创新,降低了互联网的趣味性和动态性。中心化也造成了更广泛的社会紧张局势,我们在有关虚假新闻、国家资助的机器人、用户“无平台”、欧盟隐私法律和算法领域的辩论中看到了这种紧张。这些争论在未来几年只会加剧。

“网络3”——互联网的第三个时代

对这种中心化的一种应对手段就是对大型互联网公司实施政府监管。这种应对假设了互联网类似于过去的通信网络,如电话、无线电和电视网络,但过去基于硬件的网络与基于软件网络的互联网从根本上是不同。一旦基于硬件的网络被建立起来,它们几乎不可能重新构建。但基于软件的网络可以通过企业创新和市场力量重新构建。

互联网是以软件为基础的网络,由一个相对简单的核心层组成,它将数十亿台完全可编程的计算机连接在一起。软件只是人类思想的编码,因此有一个几乎没有限制的设计空间。连接到互联网的计算机大体上可以自由运行其所有者选择的任何软件。只要有了正确的激励,任何可以想象的软件都可以迅速地运行并在互联网上传播。互联网架构是技术创新和激励设计的交汇点。

互联网还处于早期发展阶段:在未来几十年里,核心互联网服务很可能几乎完全被重新架构。这将通过加密经济网络来实现——这种想法正是比特币最初引入的,并由以太坊进一步开发的。

密码工程结合了前两个互联网时代的最佳特征:社区治理,具有最终超过最先进的中心化服务的去中心化网络

为什么要去中心化?

 去中心化是一个通常被误解的概念。例如,有时候有人认为加密网络提倡和赞扬去中心化的原因是为了抵制政府审查制度,或者是因为自由主义的政治观点。但是这并不是去中心之所以重要的主要原因。

让我们来看看中心化平台存在的问题。中心化平台遵循着一个可预测的生命周期。当它们开始运行时,它们会尽一切努力来招募用户和第三方补集,如开发者、企业和媒体组织。他们这样做是为了使他们的服务更有价值,因为平台(根据定义)是具有多方面网络效应的系统。随着平台采用呈现S曲线增长,他们对用户和第三方的影响稳定上升。


当他们到达s-曲线的顶端时,他们与网络参与者的关系从正和变为零和。继续增长的最简单的方法是从用户中提取数据,并在受众和利润方面与补充竞争。这方面的历史例子有:微软对网景、谷歌对Yelp、脸书对Zynga,推特对第三方客户端。操作系统如iOS和安卓表现得更好,尽管仍需缴纳30%税款,但出于看似任意性的原因,拒绝应用程序,并随意纳入第三方应用的功能。

对第三个方来说,从合作到竞争的转变就像是一种诱饵。随着时间的推移,最优秀的企业家、开发商和投资者都开始对在中心化平台上进行创建变得谨慎起来。我们现在有几十年的证据表明,这样做最终会令人失望。此外,用户放弃隐私以及对自己数据的控制权,并且容易遭受安全漏洞。中心化平台存在的这些问题在未来可能会变得更加突出。

进入加密网络

 加密网络是建立在互联网之上的网络,1)使用了共识机制,如区块链,来维护和更新状态,2)使用加密货币(coin/token)来激励共识参与者(矿工/验证者)和其他网络参与者。一些加密网络,如以太坊,是可用于几乎任何目的的通用编程平台。其他加密网络具有特殊的用途,例如比特币主要是用来储存价值的,如用于执行计算的Golem,用于去中心化文件存储的Filecoin。

早期的互联网协议是由工作组或非营利组织制定的技术规范,它们依赖于互联网社区的利益一致来获得采用。这种方法在互联网的早期阶段非常有效,但自20世纪90年代初以来,很少有新协议被广泛采用。

加密网络通过以token的形式提供经济激励给开发者、维护者和其他网络参与者来解决了这些问题。它们在技术上也更加健壮。例如,他们能够保持状态并在该状态下进行任意转换,这都是过去协议无法完成的事情。

加密网络使用了多种机制确保它们在成长过程中保持中立,防止中心化平台的诱饵调包手法。第一,加密网络与参与者之间的合约是以开源代码的方式强制执行的;其次,他们通过“声音”和“退出”的机制被控制。参与者通过社区治理获得发言权,包括链上(通过协议)和链下(通过协议周围的社会结构)。参与者可以通过离开网络并出售其持有的币,或者在极端情况下通过放弃协议来退出。

简而言之,密码工程让网络参与者团结起来,共同实现一个共同的目标——网络的发展和token的增值。这种对齐是比特币继续藐视怀疑论者并繁荣的主要原因之一,同时像以太坊这样的新加密网络也在发展壮大

今天的加密网络遇到了一些限制,使它们免于来自现有中心化机构的挑战。最严重的限制是围绕性能和扩展性。接下来的几年将在于修复这些限制并创建网络,以构成加密堆栈的基础设施层。在那之后,大部分的行业精力将转向基于这些基础设施来创建应用。

去中心化如何胜出?

 说去中心化的网络应该胜出是一回事,说它们将会胜出是另一回事。让我们来看看对此持乐观态度的具体原因。

软件和网络服务是由开发者创建的。世界上有数百万名高技能的开发人员。只有一小部分在大型科技公司工作,并且只有一小部分从事新产品开发工作。历史上许多最重要的软件项目都是由初创公司或独立开发者社区创建的。

“不管你是谁,大多数最聪明的人都为别人工作。— Bill Joy”

去中心化的网络能够赢得互联网的第三个时代,原因与他们赢得第一个时代的原因一样:赢得企业家和开发商的心

一个说明性类比就是21世纪初维基百科与中心化竞争对手Encarta的竞争。如果你在21世纪初对这两种产品进行比较,Encarta是一款更好的产品,主题覆盖面更好,准确性更高。但是维基百科以更快的速度进行改善,因为它有一个积极的志愿贡献者社区,这些志愿者被去中心化的、由社区管理的精神所吸引。到2005年,维基百科成为了最受欢迎的互联网参考网站,Encarta则在2009年宣布关闭。

我们得到的教训就是,当你比较中心化系统和去中心化系统时,你需要动态地把它们看作是过程,而不是静态的,将其视为僵化的产品。中心化系统通常一开始就完全成熟,但只有企业的员工对它们进行改进时才会变得更好。而去中心化系统一开始并不成熟,但在适当的条件下,随着它们吸引新的贡献者,它们会成倍增长。

对于加密网络,具有多个复杂的反馈循环,涉及核心协议的开发人员、互补加密网络的开发人员、第三方应用程序的开发人员以及运营该网络的服务提供商。这些反馈循环被相关token激励机制进一步放大——正如我们在比特币和以太坊上看到的那样,能够大幅度加快加密社区的发展速度(有时会导致负面结果,如比特币采矿消耗的过多电量。)

去中心化系统还是中心化系统将赢得下一个互联网时代的胜利,这一问题下降到了谁将生产最引人注目的产品,而这反过来又会降低到了谁将得到更多高质量的开发者和企业家。GAFA(谷歌、苹果、脸书和亚马逊)拥有许多优势,包括现金储备、庞大的用户基础和运营基础设施。对于开发商和企业家来说,加密网络具有一种更有吸引力的价值主张。如果赢得人心,加密网络将能够动员比GAFA更多的资源,并且迅速超过了他们的产品开发速度。

“如果你在1989问人们他们需要什么才能让他们的生活变得更好,那么他们不太可能会说一个去中心化的通过超文本连接起来的信息节点网络。— Farmer & Farmer”

中心化平台在推出时常常会附带一些引人注目的应用:facebook有其核心社交功能,iphone有许多关键应用程序。相比之下,去中心化平台往往在推出时还不成熟,并且没有明确的用例。因此,他们需要经历两个阶段的产品市场适应: 1) 平台与开发人员/企业家之间的产品市场契合,他们将完成平台并构建生态系统,2)平台/生态系统与终端用户之间的产品市场契合,这两个阶段的过程导致许多人–包括尖端技术专家–一直低估去中心化平台的潜力。

互联网的下一个时代

去中心化网络并不是解决互联网上所有问题的灵丹妙药,但它们提供了一种比中心化系统更好的解决方案。

对比twitter垃圾信息的问题与垃圾邮件的问题。自从twitter关闭了他们的网络给第三方的开发者后,处理twitter垃圾信息的唯一公司就是twitter本身。相比之下,有数百家公司试图打击电子邮件垃圾邮件,资金来自于数十亿美元的风险投资和企业资金。电子邮件垃圾邮件没有得到解决,但现在好多了,因为第三方机构都知道电子邮件协议是去中心化的,所以他们可以在此基础上建立业务,而不必担心游戏规则的改变。

或者考虑一下网络治理的问题。今天,大型平台上不负责的员工群体决定了信息的排名和过滤方式,包括哪些用户得到推荐,哪些用户被禁止,以及其他重要的治理决策。在密码网络中,这些决定是由社区使用开放和透明的机制做出的。正如我们从线下世界中所知,民主制度并不完美,但它们比其他选择好得多。

中心化平台已经占据主导地位这么久,以至于很多人都忘记了有更好的方法来构建互联网服务。加密网络是发展社区所有的网络以及为第三方开发者、创造者和企业提供一个公平竞争环境的有力方式。我们在互联网的第一个时代看到了去中心化系统的价值。希望我们在下一个阶段能再次看到它。

来源:巴比特

作者:夕雨

本文为 品途商业评论(https://www.pintu360.com)转载作品,作者: 夕雨 ,责编:何永赞。转载()请联系原作者。本文仅代表作者观点,不代表品途商业评论观点。

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