被视为灵丹妙药的闪电网络,对比特世界隐私性是一种伤害?

摘要:在一种名为“闪电网络”(Lighting Network)的创新驱动下,比特币用户即将获得一种全新的发送交易的方式。人们担心这会让本就已经岌岌可危的隐私进一步消失。

由于区块扩容争论的影响,最近闪电网络受到了大量的关注。有人称之为解决一切问题的灵丹妙药,但也有很多注意到了它所带来的潜在危机。譬如一些讨论认为,闪电网络将损害比特币具有的一些最有价值的特点,比如“去中心化”和“隐私性”。

日前Coindesk发表文章探讨了这一话题,雷锋网在不改变原意的情况下为您做如下编译:

闪电网络意味着更快更便宜的比特币交易?没错。但代价是什么呢?

对于比特币用户而言,比特币仍是隐私的代名词,他们中的许多人因加密货币所承诺的金融主权而被吸引。但是,理想和现实是有差距的:今天的用户交易必须发布到一个全球性的分布式账本上,这一直都是该技术最大的争议点之一。

比特币就像你银行账户的推特。“所有的东西都是公之于众的,”以隐私为中心的加密货币Zcash的联合创始人Ian Miers告诉CoinDesk。

然而,更重要的是,在一种名为“闪电网络”(Lighting Network)的创新驱动下,比特币用户即将获得一种全新的发送交易的方式。人们担心这会让本就已经岌岌可危的隐私进一步消失。

从表面上看,这个想法似乎有点过虑——因为闪电网络支付发生在“链外”,信息没有包含在所有节点存储的区块链中。

但是,虽然说现在还没有闪电网络分类账本,但在该方案中,支付仍会在网络中的节点上被广播。本质上说,为了确保路线一直可用,使用Lightning通道的用户需要信任其他的网络用户来帮助中继交易。

从概念上讲,这意味着系统内的参与者可以窥探交易,甚至可能将这些信息卖给政府或广告商。如果网络集中到一个“中枢辐射型”的结构类型中,而该中枢是大型的、众所周知的、经常使用的实体,那么这种风险就会更大。

Miers补充说:“闪电网络可能不会改善隐私,从普通消费者的角度来看,情况可能会更糟。” 

尽管围绕即将到来的技术的还有很多推测性的担忧,但在网络真正部署之前,关于用户隐私的风险可能并不明显——这种不确定性,加上Lightning开发人员在隐私功能上的努力,关于私人比特币交易的未来现在是众说纷纭。

根据隐私研究人员Kristov Atlas在博客中的说法,在最糟糕的情况下,隐私攻击者可以从中心枢纽中的数据中获得养分,“吸血鬼式”野蛮生长。

然而,即将发布的Lightning版本确实嵌入了一些隐私功能。我们有理由相信,至少开发者在这个问题上正在取得进展。 

洋葱路由

迄今为止,Lightning中包含的最先进的隐私功能被称为“洋葱路由”,它是Lightning技术基础(BOLT)的一部分。BOLT是一系列确保Lightning多次迭代可交互操作的协议。

在洋葱路由中,付款通过多个渠道传递,只有最少的关于付款的信息会被公开。例如,在接收到加密支付后,节点只能知道支付来自何处,以及该支付会中继到哪个节点。

Lightning开发领域的领先人物Olaoluwa Osuntokun率先在开发人员邮件列表中提出了该方案,据他所言,这一点的重要性在于,节点无法对支付进行选择。

Osuntokun解释说:“节点不应该能够任意审查某个支付,或者将通道图中的某些目的地列入黑名单。” 

使用洋葱路由的闪电网络常常被与Tor网络做对比,偶尔它会被称为比特币支付的暗网——但是,相对来说它是未经测试的,并且也可能面临Tor网络原生的一些问题。

Osuntokun说:“与Tor网络类似,现在已知闪电网络也存在定时泄漏的可能性,可能还有未知的主动攻击的可能。”

据一些人说,洋葱路由可能被操纵,并导致隐私的丧失,特别是在早期的闪电网络中。例如,路线中的最后一个节点以及发送支付的人会知道交易信息。并且理论上,节点可能串通起来破坏隐私,将每层付款信息拼凑在一起以构建全景。

除此之外,Osuntokun还指出,可能会出现那种“能够瞬时监控网络上所有通道的全球性对手”,这是目前隐私协议无法解决的。 

固定标识符

现在闪电网络还存在隐私问题的进一步缺陷。例如,目前闪电支付被赋予一个在整个路线上重复的固定标识符。 “这意味着如果对手在路线上有两个不连续的节点,那么他们就可以轻易地连接支付流程,”Osuntokun说。

不过,Osuntokun保证将来有办法纠正这个问题。例如,如果在比特币中采用Schnorr签名(一种通过聚合公钥的扩展方法),就可以用“简单而有趣”的方式纠正这个问题,Osuntokun说。

此外,还有其他“更重量级的解决方案”,例如使用“零知识证明”来加密支付。但是,由于这种加密设备很繁重,它将“显著增加完成付款所需要发送的数据量”,Osuntokun表示。

根据Osuntokun的说法,最简单的方法是在支付通过网络时用随机数字掩盖支付标识符。 

中枢辐射

Miers表示,还有更多的推测性风险存在,但这一切这很大程度上取决于Lightning网络最终将采用的结构。

Miers说:“有些人认为,锁定一个通道所需要花的钱、以及运行节点的成本,将不可避免地导致集中化。然后显然就没有隐私了。”

因为洋葱路由通过多节点传递支付来工作,所以在网络高度集中的情况下,活跃节点可以对支付情况看的很清楚。

然而,Blocksteam工程师Christian Decker告诉CoinDesk,开发团队正在制定对策来应对集中化的风险。Lightning对系统进行编程,以随机开放通道,“尽力避免产生能够查看整个交通的中枢。”Decker解释说,这同时还有利于强化整个网络,以防止单点故障。

德克尔表示,这种随机性可能会扩展到闪电网络的路由结构形式,使支付路径难以预测,但这可能会增加费用。

其他研究人员认为,维护高流通量的节点的风险,比形成集中式中枢的风险更大。

Miers总结说:“我们将拭目以待,看最终将会发生什么。”

作者:嫣然

来源:AI金融评论


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