NPC成为综艺节目常态的存在,“类楚门的世界”将发散出更多节目形态的可能

摘要:在影片《楚门的世界》中,“楚门秀”的导演用一座巨大的摄影棚和一群佚名的演员,被预设了的生命程式,以及无数看客,为男主人公楚门设计好了他的一生。

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虽然NPC的出现是脱胎于节目模式,但NPC切口的创新也将是节目创意灵感的来源之一,利用NPC的多元性发散出节目更多层面的可创造性,在节目品类创新上又将会是一大突破。

NPC在综艺节目中的运用已不是什么新鲜事,从早期的《全员加速中》《咱们穿越吧》到如今芒果TV出品的《重返地球》,都十分得心应手。从目前在节目中NPC的角色设定、形象设计、功能设计等方面来看,真人秀节目制作方对NPC的运用也是越来越纯熟且大胆。

那么何为综艺NPC?在真人秀节目中,NPC一般是泛指由节目组提前设定好人物功能,除却节目MC之外的所有出镜人员。NPC一词是Non-Player Character的缩写,翻译为“非玩家控制角色”,这个概念最早起源于单机版游戏,逐渐延伸到整个游戏领域,甚至衍生到了如今的热门综艺节目中。

比如,在芒果TV自制的国内首档超时空生存实验剧《重返地球》中,采用了庞大体量的NPC进行剧情铺陈。节目组雇佣了70多个NPC担任“傀儡”,隐藏在各个地方伺机而动。

这些傀儡的特性也各不相同,普通傀儡拥有正常的视觉和听觉;盲目傀儡则始终处于闭眼状态,只能依靠声响来辨别人类的位置;闪电傀儡则动作敏捷迅速,攻击力较强。这些傀儡的特质需要节目中的“人类”自行探索,所以人类要时时刻刻处于防备状态,由此“逼”出MC们的情绪、反应,达到预期想要的综艺效果。

NPC脱胎于节目模式,职业NPC产业链发展尚未成熟

一般而言,NPC分为剧情NPC和功能性NPC这两种类型。

剧情NPC的设定基于节目模式,推进节目组预设剧情,并根据现场实际情况让剧情合理化。所以如何定位NPC的角色是节目模式创新的一大关键,在节目剧情起到举足轻重的作用。被称为“中国版饥饿游戏”大型创意实境游戏秀《全员加速中》和历史体验类综艺《咱们穿越吧》,则是靠使用剧情NPC撑起节目半边天的典型案例。

历史体验类综艺节目《咱们穿越吧》在业内以NPC的优质表现著称,网友评价这些NPC是展示“演员的自我修养”的活体范例。该节目要通过场景来构建环境,通过环境来给明星一个体验的空间。而这个体验空间的构建除了录制环境本身之外,同样重要的是,在节目中NPC贴合史实的表演让嘉宾具有代入感,同时兼具发布任务、交代环境、推进情节的功能。

据了解,节目组对于NPC最核心的要求只有一条——“不能出戏”。无论综艺咖在现场抛出什么样的梗,他们都要保持状态不笑场,泰然自若,十分入戏,与综艺咖的反应形成强烈反差,迸发出良好的节目效果。

相对《咱们穿越吧》节目而言,《全员加速中》这档节目中NPC的类型很多,具体分为三种:

第一种是猎人。猎人的标准装扮为黑墨镜、黑西装、黑色跑鞋、黑色迷你摄像头,在游戏中负责追捕逃脱者,且追捕时需要兼具“短跑爆发力及长跑耐力”,是加速队员的行动克星;

第二种是加速部队,也是加速队员的行动克星。他们不会直接抓捕队员,而是发现队员后会发出警报,吸引周边经过的猎人前来搜捕;

第三种是剧情演员,一般都是由专业的知名演员加盟,负责当期故事剧情的操控。通过这三方不同类别的NPC设定的存在,让《全员加速中》这一街头生存游戏的模式搭建成功,全程环环相扣且充满看点。

功能性NPC一般是服务于广告植入需求。毕竟金主爸爸所提出的合理需求节目组大都不会拒绝,但最终仍然是脱胎于节目模式,与节目内容合为一体,笔者将此类NPC定义为功能性NPC。

如今的广告商家喜欢用自家产品相关的人偶植入在节目中,比如PUCCA、果倍爽、青蛙王子等。为了兼顾节目内容和广告需求,节目往往会结合节目内容和产品特性在节目中给人偶设定一个合适的定位。比如,在《疯狂的麦咭》系列节目中,石盘密室的惩罚环节都是由青蛙王子等人偶来执行,在规则设定中,这些人偶只负责执行惩罚,并不受嘉宾控制和摆布。这样的内容设定将广告植入需求与节目内容设定融为一体,减少广告在节目中的突兀感。

虽然NPC看似在节目中并非主角,大多起到的是衬托、推进剧情的作用。可这也成为一条成名的途径。

李子峰就以帅气的形象在《全员加速中》扮演猎人时快速走红,被称为“最帅猎人”,虽未大爆,但事业借势上升了一个台阶。而在《明星大侦探》“死”过多次的NPC也开了微博,结合在节目中“死了又死”的悲惨经历,和网友互动得不亦乐乎。

现在,综艺节目中NPC大都是节目组根据内容需求临时招募,比较零散不成体系,但随着NPC在综艺节目越来越大的比重,需求量将大大增加,职业NPC产业链势必将会逐渐完善和发展,成为演艺经纪行业又一吸金区块。

NPC在节目中“泛滥”,促成一出“楚门的世界”?

其实,越来越多提前设计好且嘉宾不可控NPC出现在节目当中,在取得一定收视的同时也引发笔者的思考,这类真人秀对于观众是否是一出“楚门的世界”?(注:《楚门的世界》影片讲述了楚门是一档热门肥皂剧的主人公,他身边的所有事情都是虚假的,他的亲人和朋友全都是演员,但他本人对此一无所知,最终楚门不惜一切代价走出了这个虚拟的世界。)接下来,笔者将结合《楚门的世界》来讨论在NPC把控剧情的真人秀节目的真实性问题。

在影片《楚门的世界》中,“楚门秀”的导演用一座巨大的摄影棚和一群佚名的演员,被预设了的生命程式,以及无数看客,为男主人公楚门设计好了他的一生。无独有偶,韩国JTBC电视台近期推出一档综艺《善良的活着》,被称为“韩综史上最丧心病狂的综艺”,打造一档真实地展现从拘捕到审判、收押等一系列司法程序的韩国最初司法真人秀节目。在节目前期与《楚门的世界》极为相似。

节目的前期内容是采用“钓鱼执法”等形式让7位毫不知情的明星陷入不同类型的“刑事案件”,就这样没有一点点防备地开始他们的“监狱之旅”,而他们在经历那些事件之时,周遭遇到的朋友、办案人员都是节目组提前设定好的NPC,而他们却浑然不知。直到他们看到摄像机,才知道这原来是曾找过自己的监狱真人秀。

芒果TV推出的《重返地球》则是在外壳上跟《楚门的世界》比较类似,都是虚幻了一个表面真实的空间。《重返地球》结合未来科幻,将故事实景设定在K286-f移民星球,爆发傀儡病毒,开启逃亡计划、实施自救。但最终所谓的移民星球不过是人为制作的一个巨大的摄影棚,所存在的时空在节目组构造的“拟态环境”中进行的。

尽管最初节目参与者的内心都明知是假的,但在充斥着未来感的乐园基地,满目都是NPC扮演的“傀儡”中,给节目参与者呈现“拟态的真实感”。

在环境和傀儡们形成“真实感”的驱动下,节目参与者自动融入到了“虚幻”的情境中,激发出求生欲望,进而在极端的情境下,按照规则去完成的任务,被逼出人性的真实面和人与人之间的情感,展现着人性的多面性和人生的戏剧化,呈现出一出虚幻背景下的“勇敢者游戏”。

无论是《全员加速中》《咱们穿越吧》还是《善良的活着》《重返地球》,都构成了一个“类楚门的世界”,试图利用环境和特定NPC来让MC们融入节目剧情当中,从而碰撞出新的火花和预期想要的综艺效果。

同时,这也在启示节目制作者们——虽然NPC的出现是脱胎于节目模式,但NPC切口的创新也将是节目创意灵感的来源之一,利用NPC的多元性发散出节目更多层面的可创造性,在节目品类创新上又将会是一大突破。

毕竟,韩国方面将从外交层面抵制节目抄袭,节目制作方们也更应该发挥主观能动性,探寻节目制作规律,以小切口进行头脑风暴,殊不知这又可能是一档爆款节目诞生的源头。

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