SpaceX“重型猎鹰”首飞成功又怎样,中国90后小伙也发射了国内首颗私人卫星

摘要:“重型猎鹰”火箭首飞成功,将会给SpaceX带来更多的业务。例如,可以更廉价地将商业卫星发射进入低地球轨道;将旅行者送至月球轨道附近等。

今天,美国SpaceX公司旗下新型火箭“重型猎鹰”(Falcon Heavy)首飞成功的消息刷爆全网。“重型猎鹰”是自土星5号(Saturn V)以来,运力最强的火箭,而且 “重型猎鹰”的此次飞行还搭载了马斯克的一辆红色特斯拉Roadster跑车,赚足了眼球。

惊艳的“重型猎鹰”发射过程却困难重重

2011年,“重型猎鹰”火箭首次对外亮相。2015年和2016年的一些火箭故障迫使公司推迟了发射。在过去几年中,SpaceX一直在更新火箭的目标发射日期;到了2017年年底,又因为美国政府停摆,马斯克暂停了发射。直至2018年伊始,SpaceX才首次公布了一个具体的发射日期。

按2011年提出的最初时间表,重型猎鹰会于2012年底之前将抵达SpaceX西海岸发射地点——加利福尼亚州范登堡空军基地。首次发射将在2013年进行,但到2015年中,由于猎鹰9试飞失败而导致重型猎鹰首次发射推迟到2016年底,设计一改再改,计划一延再延。

“事后方知重型猎鹰(的制造)比我们想象的要难得多……其中的难度远远超出我们原先的设想,我们实在过于幼稚了”马斯克说。中间的辛酸也许只有创业者才可以体会。

“重型猎鹰”火箭是自土星5号(又称“农神五号”)运载火箭后,运力最强的火箭,它有可能是将人类送入深太空的最佳选择。

“重型猎鹰”高69.2米,近地轨道载荷达63.8吨,采用芯级并联的结构设计,由三枚经改装的“猎鹰九号”火箭组装而成。运力几乎是现役火箭——联合发射同盟(United Launch Alliance)旗下德尔塔4号重型火箭(Delta4-heavy)的2倍。

除了运力强劲以外,“重型猎鹰”的发射费用在9000万美元左右,比Delta4号重型火箭低20%左右。

不论是现在“重型猎鹰”还是之前的土星5号、德尔塔4号,美国在重型火箭研究和发射上均领先其他国家。

政府退出 民营公司将主导航天?

“重型猎鹰”火箭首飞成功,将会给SpaceX带来更多的业务。例如,可以更廉价地将商业卫星发射进入低地球轨道;将旅行者送至月球轨道附近等。

尽管“重型猎鹰”火箭受到多方青睐,但它并不是市场唯一的选择。它的竞争者不仅有来自NASA的空间发射系统,还有亚马逊创始人贝佐斯的蓝色起源公司。蓝色起源将在2020年首次公布自己的可重复利用的“新格林”号火箭。ULA也在努力研发“伏尔甘”火箭。

这样的竞争显然会带来更便宜的发射费用,届时不仅政府可以拥有太空项目,私人公司也能在太空有所作为,甚至是大学也可以。

SpaceX的崛起,源于美国航天界老虎的消声匿迹,销声匿迹的原因是失去了前苏联这样强劲的竞争对手。从大历史角度看,前苏联和美国利用民众对战争的恐慌,不断花巨资发展所谓的军事工业,最终导致了前苏联经济的的崩溃。苏联的倒下,实际上也影响了美国航天界的巨人。冷战之后,美国的航天事业再难续其过去不计成本的挥霍。

巨额的投资,必然会导致资源的浪费。例如,美国新一代太空望远镜詹姆斯·韦伯(JWST)就要依靠重型运载火箭送上太空,太空望远镜价值80亿美元,所以并不会在乎在运载火箭上去省几千万美元的成本。

苏联为了与美国争夺所谓的“世界霸主”地位,在航天领域不断大额投入,苏联超级火箭N1投入巨资,最后却仅受30台引擎的拖累而导致失败,最后苏联的登月计划宣告失败,苏联的解体也使阿波罗计划暂时搁置了。

自七十年代阿波罗计划烟消云散后,美国航天界很难获得巨资去研发像样的超级重型运载火箭。

与其说马斯克有创新精神,不如说他是为了实现市场化而要节约成本。

性价比一直是马斯克的主要卖点。马斯克首先是个商人,商人在商言商,省钱对于严重缺钱的美国政府最有吸引力。宣传资料是这样说的:阿波罗计划中的每次发射开支是12.3亿美元,其中7.1亿美元是火箭的生产成本(己折合成2016年美元的价格),而重型猎鹰把2.2吨载荷送入同步轨道的价格只要9千万美元。

中国航天民营化 路有多远

今天“重型猎鹰”的成功发射,让我想起了3年前一篇关于《90后小伙开火箭公司 促进国内航天产业向民营化发展》的报道,现在3年过去了,这家火箭公司运营的怎么样了?

好消息是,2月2日下午15点51分,93年小伙胡振宇,创办的翎客航天,研发出了国内首颗私人卫星,并在酒泉成功发射。

马斯克SpaceX公司是通过将商业卫星发射进入低地球轨道或将旅行者送至太空的方式收取一定的费用,而实现盈利。

风马牛一号主要是通过卫星直播获得收入,比如直播陨石或者某个天文现象,采用收费的方式向付费用户开放。

风马牛一号主要搭载了4K全景摄像头,可以呈现360度太空高清照片,卫星入轨后将每天过境中国三次,向地球实时传输音频和图片内容。卫星的拥有者希望用它来实现卫星和手机互动娱乐的结合,探索媒体的新玩法。

目前,随着国内军民融合的提出,航天产业将逐步进入政策密集期,火箭和卫星领域开始向民营资本放开,已有多家国内商业航天企业受到资本市场的青睐迅速崛起。

去年年底,航天科工火箭技术有限公司在上海联合产权交易所举行A轮增资签约仪式,与8家社会投资机构(含部分民营社会资本)签订协议,募集资金12亿元。

在国内发射卫星,只要有能研发出符合技术标准卫星的专业团队,然后将卫星需要搭载的功能上报到主管部门,再找到发射服务方,付费安排火箭上的位置,最后在气象等因素都合适时,便可按计划完成发射。

未来,随着中国制造业的转型升级,类似的高科技航天技术产业,可能会迎来更多的政策开放与政策支持。


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