融资过亿、获张泉灵代言,这家少儿编程创业公司为何异军突起

摘要:张泉灵强调,除了互联网和移动互联,在迅速改变这个世界的还有人工智能。

最近两天,朋友圈、微博等社交平台被一篇叫作《时代抛弃你时,连一声再见都不会说》的演讲文章刷了屏。文章的作者不是别人,而是前央视著名主持人,如今担任紫牛基金合伙人的张泉灵。对了,她还是网综节目《奇葩说第4季》的导师之一。

演讲中有一段话我印象极深,“这个世界因为互联网,发生了巨大的改变。如果你不去理解这种改变,就可能会沦落为上一个时代的人”。张泉灵强调,除了互联网和移动互联,在迅速改变这个世界的还有人工智能。

结缘“编程猫”  张泉灵演绎投资代言双重角色

2015年7月,张泉灵正式从央视离职,同时宣布出任傅盛旗下紫牛基金合伙人。此后,她也完成了从著名主持人到投资人的华丽转身。

人工智能作为时下最热门的创新和创业领域,张泉灵也一直在关注。2016年12月,张泉灵的紫牛基金成功投资了一家专为7-16岁青少年提供图形化编程教育的公司——编程猫(深圳点猫科技有限公司)。

谈及在众多投资项目中选中编程猫的原因,张泉灵表示,AlphaGo战胜李世石之后,所有人都看到了人工智能未来的发展前景。人工智能已经被提到了如此重要的地位,编程当然应该得到更多的关注,因为这是人与虚拟世界交流的方式。

编程猫CEO李天驰的观点与张泉灵不谋而合,他曾在接受《人民日报》的采访时表示:“编程是人工智能时代的语言。”

据了解,编程猫平台采用不同于传统代码的“图形化编程模块”的创作方式,通过有趣的游戏化课程与语数英等各学科相结合,让孩子在游戏中掌握知识点, 快速了解编程概念,锻炼逻辑思维能力、任务拆解能力、跨学科结合能力和团队协作能力等综合素养。

人工智能的爆发不仅深化了互联网的技术变革,少儿编程教育行业发展的热度也水涨船高。数据显示,上线两年多时间,编程猫用户数量达170万,入驻海内外学校超过1000所。继获颁腾讯“2017年度影响力在线教育品牌”、创业黑马“TOP100最具潜力创业公司”等奖项后,先是编程猫于2017年11月获得由高瓴资本领投高达1.2亿元B轮融资,又在不久前与清华系投资公司慕华教育投资结盟受到资本与资源的双项加持。

至此,张泉灵对于编程猫的投资,可谓取得阶段性的成功。但显然,她和编程猫的缘分才刚刚开始。作为编程猫的学员家长以及投资人,从今年2月起,张泉灵又多了一个重要身份——成为了编程猫的形象代言人。张泉灵表示:曾经作为一名记者洞察时代局势,需要远见。现在作为一位母亲对待孩子的教育更要着眼未来。

仔细想来,这番观点和她在刷屏演讲里提到的,“如果你不去理解这种改变,就可能会沦落为上一个时代的人”,不也是一脉相承吗?

在笔者看来,人工智能对互联网产业带来了巨大的冲击和重塑机会,对于错失前几次技术革命的中国而言,人工智能有可能是未来赶超欧美的最好机遇。我们不仅需要诸如BAT这样的中国企业摩拳擦掌,如何思考立足教育之本,在少儿教育时期就打下坚实的技术基础,可能是影响更加深远的事情。这正是编程猫的使命。

冲击少儿编程行业的第一把交椅

编程猫

国务院《新一代人工智能发展规划》明确指出,人工智能成为国际竞争的新焦点,应逐步开展全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课程、逐步推广编程教育、建设人工智能学科,培养复合型人才,形成我国人工智能人才高地。

正所谓天时地利人和,随着顶层设计框架搭建完成,人工智能教育产业势必会迎来黄金发展期。因此,无论是对于深耕一线的企业平台,还是密切关注产业的资本而言,都到了撸起袖子加油干的重要时点。

市面上不乏打着少儿编程培训旗号的公司,但真正有技术、有实力的平台并不多。在笔者看来,这个行业目前最主要的痛点在于两点:第一,是课程内容与师资供给的完善。很多传统教育平台在这方面是缺失的,转而通过大面积的广告营销来吸引目标家长,这样就造成学习效果缺乏保障;第二,编程教学的方式。中国的少儿编程培训公司大多都基于Scratch(一款由麻省理工学院设计开发的少儿编程工具)开发,缺乏创新和差异化,孩子往往得不到真正适合自己的课程和教学方法。

而从目前行业竞争结果来看,综合课程研发、用户增长、市场布局等方面看,编程猫已经坐上了少儿编程行业的第一把交椅。它的杀手锏,正是对于以上两大行业痛点的持续深耕,以及不惜一切代价打造“可以击穿一切的产品”。

首先,编程猫敢于在技术上大力投入,自主研发了教学平台的底层技术。它完全倚靠人工智能和数据挖掘系统进行教学推荐,不同的孩子,得到的课程计划是完全不一样的。这样的价值在于满足孩子追求差异化的天性,编程猫也拥有9级梯度式的完善课程体系,覆盖0基础新手学员到图像化编程专业级精英,平台累计作品达到了200多万个。

此外,优质内容是教育的根本,在足够的融资支持下,编程猫得以不断完善师资团队和内容,进一步提升品牌影响力。2018年1月,编程猫与清华系投资公司慕华教育达成战略合作,双方将共建编程教师培养体系。同时,后者所运营的“学堂在线”平台拥有860万名注册用户,编程猫将成为唯一进驻“学堂在线”的少儿在线编程课程,此举将为编程猫获取大量优质流量。

少儿编程教育行业正在成为新的风口,包括网易等互联网公司也已经入局,编程猫作为开路者若要巩固其少儿编程教育第一品牌之地位,就必须要打造更加强大的平台壁垒,做好内容生态及服务。

就在最近,编程猫与全球领先的机器人公司优必选达成深度合作,共同推出了一款针对中国高端家庭的个性化智能教育机器人——Alpha Ebot。这款Alpha Ebot除具备、语音交互、行为习惯管理、中英翻译、百科问答这些常规功能,还特别搭载了由编程猫专业教师团队针对Alpha Ebot开发了适用于6到12岁孩子的编程课程。

很多专家认为,机器人就是人工智能的一种终极形态,编程猫则表示,让机器人按照指定规则运行能让孩子非常有成就感,也是一种非常好的主动学习方式,帮助孩子们建立起对逻辑编程的兴趣,就要先玩起来、用起来。

不得不说,将编程教学与机器人嵌套,并与生活化场景结合在一起,这的确是一个有趣的创新尝试。从中也能看出,基于“人工智能+教育”理念,编程猫已经在着手打造软硬件闭环生态,为孩子们提供更加丰富有趣的学习场景。

写在最后

张泉灵认为,人工智能复制一个人的行为、执行能力的时代会快速到来。她在演讲中提到:我相信在今年之内,就可以在北京的街头看到机器人模拟咖啡大赛冠军给你冲的一杯咖啡。笔者也不妨进一步预测,未来的一两年内,这些化身咖啡师的机器人将是中国孩子们通过自主编程来指挥调度的。why not?


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