奥数的魔力:为何中美家长双双“中招”?

摘要:在当下的互联网时代中,家长们应该主动拥抱教育的变化,选择适合孩子的教育。并不是所有的校外培训都如洪水猛兽般绑架了孩子的童年,关键还是建立在兴趣上的个性化教育。

上周,国内校外培训的主角之一“奥数”,再次在社交平台引发热议。与以往不同的是,这次的“奥数热”是从美国漂洋过海而来。主人公“憨爸”在美国硅谷工作,为了给孩子报名奥数竞赛经历了长达22天的艰辛过程,其中,名额爆满、系统崩溃等状况频频,事后憨爸戏称“躲过了中国奥数的焦虑,却陷入了美国奥数的疯狂”。

由憨爸的这段经历可以看出,美国家长对于奥数的热情,丝毫不亚于中国家长。面对奥数, 全球的家长似乎都是“爱恨交织”。远隔太平洋,为何中美两国的家长都如此热衷于奥数?

奥数的魔力:小众化到平民化

国内奥数的风靡,还得从IMO(国际数学奥林匹克竞赛)说起。1990年,中国举办IMO并取得优异成绩,奥数在国内热度骤增,由此催生出大批奥数培训班,许多学校开始将奥数成绩作为评判学生智力、能力的重要标准。随着中国不断在IMO中斩获第一,奥数在国人心中的地位亦随着媒体报道一再提升,而奥数培训面向的人群,也从中学生迅速扩展到小学生。1998年,“小升初”取消统一考试,奥数顺势“填补空白”,摇身成为名校(初中)择生的重要参考依据,奥数的热度也在持续发酵。

不仅在中国,美国数学协会举办的奥数竞赛——AMC,报名人数正在以每年20%的增长速度迅速增长,美国的50个州中有42个州都举办了该赛事,由此可见,美国一些地区对奥数的热衷已经不弱于国内。

此外,在美国常青藤学校对学生的选拔过程中,数学成绩突出的学生占据极大的优势,美国的精英阶层对数学能力的培养也是格外重视。归根到底,家长们对奥数的热衷其实是为了抢占更多优质教育资源的入口,让孩子获得更优质的资源,通过家庭的代际传递实现社会阶层的上升。

优质教育资源争夺的背后,阶层固化难打破?

对于大部分家长来说,用教育抵抗“向下流动”的趋势,是目前为数不多的能够通过家庭及个人的主观能动性掌控的。然而,教育资源的分配不均,却使得个人的努力,在社会的宏大背景下显得更为渺小。

以美国为例,美国的阶级固化问题已经十分严重,很大一定程度上是因为教育资源的不平衡、高昂的大学费用以及严格的以家庭背景为考量的推荐入学制度,比如常青藤联盟的本科部,限制十分严格,家庭不能达到相应条件的学生,入学的可能性非常之低。而在国内,由于城市发展不平衡引起教育资源分配不合理成为了最大的难题,欠发达城市的学生很难获得优质的教学资源,长久演变下去的结果必然会使阶级分化会更加严重。

对于家长来说,他们更加能够意识到这个问题,尤其是那些受过高等教育、通过自身努力完成阶级晋升的新晋中产阶级们,他们深刻的意识到良好的教育对孩子成长的重要性,代际叠加的压力在他们的身上体现的尤为明显。为了不让孩子重蹈覆辙、防止孩子出现阶级下滑的情况出现,家长们只能把希望寄托在越来越窄的优质教育资源道路上。

对于教育资源不平衡的问题,美国采取了大力发展在线教育的应对策略。现如今在线教育在美国的发展也已经十分成熟,美国基础教育在线学习的推进主要从教育公平上考虑——让每个学生都有公平获取优质教育的机会,同时增加更多选择性,满足不同兴趣学生的学习发展的需求。美国主流的K12在线学习已经基本由各个州或学区主管部门推进,各州也根据具体情况不同,规定了相应的法规和标准。比如有多个州有政策法规明确规定,高中毕业生必须完成相应的在线学习课程才能获得相应的学分;而绝大部分实施在线学习的州或学区都有具体的在线教育评估标准。

随着国内在线教育行业风口的兴起,众多教育细分赛道的出现与发展,在一定程度上解决了教育资源分配不均的问题。以奥数为代表的校外培训,其实新时代教育的一个缩影,校内教育与校外教育的充分结合、线上线下的互相补充,让孩子在接受学校基础教育的同时,获得了更具针对性的培养,促进学生个性化的发展和综合能力的培养,在未来还有很大的发展空间。

在当下的互联网时代中,家长们应该主动拥抱教育的变化,选择适合孩子的教育。并不是所有的校外培训都如洪水猛兽般绑架了孩子的童年,关键还是建立在兴趣上的个性化教育。

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