不做BAT的安静棋子,美团点评偏向虎山行

美团点评依然处在风口浪尖之上。

王兴在饭否上说道:「每一年都是最艰难的一年,每一年都是更艰难的一年,每一年都是最重要的一年。

三层递进的关系,就像是在将弩弓蓄力上弦,只待万箭齐发的号令。

从中国版Groupon的团购概念落地,到从千团大战中胜出并成长为超级独角兽,再到委身于「TMD」的中层俱乐部概念,其实这些或许都不是王兴内心对美团点评的定位。

据说在争取美团的往事中,阿里开出的条件,远比腾讯来得优渥,然而王兴不惜挤掉入股更早的阿里资本也要引入腾讯,只是为了避免俞永福和UC的结局——尽管人家的结局并不差——站在这个角度,王兴和他的福建老乡张一鸣有着相似的底线:不站边,不屈身,不认怂。

所以美团点评一边拿着腾讯旗下财付通(微信支付和QQ钱包)的结算接口,一边硬是咬牙在去年秋天斥资十亿买下了一张支付牌照,乍看上去这是相当明确的划清界限的举措,至少是在牌面上,美团点评不顾上家的狐疑,嗓音清亮的叫了一次地主。

不过就在媒体起哄般的期待之下,腾讯倒是没有按照剧本念出台词,之后,腾讯将美团外卖放进了微信的钱包入口内,和吃喝玩乐(大众点评)、滴滴出行同级,大有公开秀恩爱的公关之嫌。

就在这种紧张而微妙的氛围中,美团点评走进了它的第七个年头。

自始至终,美团点评都在试图证明一件不同于历史规律的事情,也就是这家互联网公司可以不必遵循Google、Facebook、阿里巴巴的发展路径——在近乎垄断的排他性占据某项主流需求入口之后,再逐渐带动其他业务的开枝散叶——而是可以同时保持多线作战的敏捷,并将未来搭建在每一条战线都能取胜的假设之上。

不做BAT的安静棋子,美团点评偏向虎山行

这个故事的耳熟之处在于,它实际上也是乐视撰写的同题作文,只是相比乐视的巨大争议——汽车和电视等多个项目之间完全没有任何值得注意的相关性——美团点评尚且能够获得逻辑的支持:所谓「吃喝玩乐」的生活消费领域彼此能够串联共振,而移动互联网提供的想象,也足以规划出一个巨大的通用平台,如同秦皇统一六国之后的「车同轨、书同文」,取代各个垂直消费领域的割据势力。

只是,这个平台究竟会不会是美团点评,问号迟迟没能变成句号。

根据数据研究机构QuestMobile的统计,以外卖行业为例,美团的用户入口相对多元,美团外卖的独立应用用户只占三成左右,超过七成的用户入口是从美团、大众点评和微信发现,这种协同效应无疑是对上述疑虑的一种反证。

事实上,在带领美团和大众点评合并之后的短短一年时间,王兴足足实施了四轮组织架构调整,比起中国互联网里其他的「合并同类项」过程,显得复杂而又辛苦得多。

其中,猫眼电影并入光线传媒一案,亦让王兴坚信的「T型战略」倍经咀嚼,捍卫者认为这是资产得到成功运营的杰作,能够推高美团点评的平台价值,批评者则质疑这种「为别人养儿子」对于企业专注力的浪费。

于是最后的结果,是原本有着拆分计划的外卖业务被归在餐饮平台底下,而酒店旅游业务也和美团平台共入同一个事业群,看上去是王兴绕了一大圈,还是决意要把「T」字头顶的那一横率先做大做强:大平台+多业务。若回想一下当年的京东,从3C到图书等其他品类,美团点评的多业务,高频带动低频,想象力更大,但复制难度也更大。

这可能也是唯一的出路。

由美国经济研究署提供的数据显示,美国第三产业的从业人口占比在二十世纪之初超过第一产业,并在2010年之后达到80%,在一个世纪的时间内将国家转型成为服务密集型经济,进而享受到了全球最顶端的技术创新和消费升级两大浪潮。

而在中国,直到2011年——也就是晚于美国一百多年——第三产业的劳动力才首次超过第一产业,它的潜在增长曲线将会成为美团点评的天时和地利,在连接供给侧和消费端之后,最大的经济红利亦将从中诞生。

阿里巴巴集团CTO张建锋曾在中欧商学院的一场演讲里说过淘宝何以胜过eBay的原因,在他看来,这不再是充满戏剧性的蚂蚁通过种种手段打败大象的故事,而是基于中美两国截然不同的产业结构:

「eBay的拍卖模式,是彻底的C2C,直到今天,eBay还有50%的交易份额来自C2C,是美国中产家庭用来转手闲置物品的工具,而淘宝的背后,是对中国制造业剩余能力的消化,中国的iPhone手机壳款式比全世界国家加起来都要丰富,就得益于从制造到销售的完整产业链被淘宝给激活了。」

在媒体记录的只言片语里,王兴似乎也说过「美团想要成为线下的亚马逊」这样的豪言,这也意味着,它要把阿里对于第二产业所做的事情,完整地、分毫不漏地对第三产业重演一遍。

而这个方向之所以缺乏令人兴奋的因素,是因为有着太多的事情是在幕后进行,就像淘宝的发展离不开1688和诚信通这些产品,美团点评在最近一年的所作所为——比如成立餐饮生态基金,或是进入景区运营的环节——都是屯田耕战之举。

平台既是互联网企业的共有梦想,也是一条和轻盈告别的不归路,为了确保平台地位的根深蒂固,亚马逊必须研制电子书阅读器,Uber必须涉足无人驾驶,Facebook必须追赶人工智能,单纯线上平台的形态从来都不长久。

负责餐饮平台的王慧文说得更为形象,他认为修路永远都是致富的前因,所以美团点评的一项重要工作,就是参与餐饮行业的信息公路建设,不同型号的收银机、不同语言的交易系统、不同版本的IT后台,这些都要被集约化地解决,而在赢得市场份额的半场领先之后,美团点评是最适合做这件工作的角色。

不过,这也继续提升着美团点评的挑战对象等级,它面对的不再是饿了么或者百度外卖这些巨头的白手套,而是大力强化支付宝的阿里这些本尊。

总是偏向虎山行

根据前美团员工的说法,美团在2013年就实现了全年的收支平衡,而后因为市场竞争导致的佣金下降和培育新的业务产生的成本,再度陷入依赖资本输血的境地。但是,随着美团(加上后来战略合作的大众点评)将用户的消费能力不断横向复制,边际利润的规模已有起势,而佣金扣掉支出的盈利模式也不会是唯一的出路,增值业务、投资获利、开放生态都是已经确定的收益路线,这和京东的昔日处境非常相似,所有的委屈都已受尽,只差最后的那口气。

还是在饭否上,王兴转述了一条段子,内容是「朝命运这个狗娘养的脸上踹一脚」,过了一会,他又戏谑性地转了一条其他用户的转发,那位用户打趣地说「这是一种常见错觉,一般实际情况是一脚踏空然后继续被命运按在地上揍……」

所以连对手都仍然尊敬这个可能是中国最著名的连续创业者,他可以书生意气,却永远活得像个罗马竞技场里的斗士,就像有句话是这么说的:「有的时候,我们做出的最艰难的决定,最终成为我们做过的最漂亮的事。」在今天的中国互联网,已经没有第二梯队,要么被BAT收之麾下,甘当一枚安静棋子;要么虎山行,做一个让BAT尊敬的对手。

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