封闭式社交软件Path 被韩国“微信”收购

就在大家被 Google I/O 大会的消息刷屏的时候,曾经的私密社交明星应用 Path ,其 CEO 及联合创始人 Dave Morin 在博客宣布被韩国“微信” Kakao 收购。

而韩国版“微信” KaKao 在韩国的智能手机用户中有高达 95% 的渗透率,其每日的信息发送量是韩国三大运营商短信总数的三倍。但该公司 6200 万的注册用户中,绝大部分都来自韩国本土。此次收购,将帮助 KaKao 更好地打入国际市场。

  Path于2010年11月上线,其创始人兼 CEO Dave Morin 是 Facebook 的前员工。相比 Twitter 和 Facebook , Path 主打高质量的私密社交,开始的时候规定用户好友上限为 50 个,后来放宽至150个。由于是基于电子邮件地址和电话号码进行图片分享,因此更具有私密性。

  2013年的Path还被视为社交网络的未来之星,曾经计划以10亿美元的估值进行融资。但是在用户突破1亿之后,Path遇到了增长瓶颈,而且遇到了裁员,高层动荡等一系列麻烦。目前据公开信息,2014年1月的C轮之后,他们在也没有获得过融资。

  Kakao Talk在2010年3月上线,米聊和微信早期都受到过这款IM的启发。该公司一直努力进军国际市场,这次若能成功收购Path,将在东南亚市场建立一个有利的据点——Path的大部分活跃用户都生活在印度尼西亚。

  这次收购将使Path摆脱现在多少有些尴尬的位置——一款来自旧金山的App,却一直无法吸引美国本土市场太大的注意,庞大的印尼用户群体则太过遥远,难以变现——并给投资人带来不小的回报。

  关于Path被收购的传言和新闻一直不断。2011年,Path拒绝了Google一亿多美元的收购邀约;去年9月,又传Apple无限接近收购Path,最后也没了下文。看来对于收购这件事,Path一开始是拒绝的。

封闭式社交应用 Path 不是第一次传出被收购的消息。去年 9 月,PandoDaily 就引述知情人士消息,指出苹果有意收购 Path,并保留原有品牌和业务。而回溯到 2011 年,当时 Path 才刚上线几个月,就传出 Google 出价 1 亿美元收购却被拒的消息。现在,Re/code 又引用多个消息来源,指出 Path 正在洽谈出售事宜,而买家竟是同属通讯软件领域的玩家:韩国 KakaoTalk。

收购是为了印尼市场?

此次Path Classic 出售给 KakaoTalk 母公司 Daum Kakao,是为了帮助 Daum Kakao 在印尼扩张事业版图。

总部位在旧金山的 Path,虽然在家乡美国的成绩并不出色,但却是印尼最热门的社交软件。Path 活跃用户数大约有 3,000 万人,其中大部分都来自印尼。Re/code 认为,出售 Path Classic 将能让 Path 从略显奇特的现状中解套。

人口约达 2.5 亿的印尼,不仅是东南亚最大国家,社交软件也相当受欢迎。Re/codec 引述知情人士消息指出,一直以来,KakaoTalk 和 LINE 都花费庞大行销费用,希望能在印尼抢下市占。因此,收购 Path 对双方来说都有好处。

Path 在去年 1 月完成 2,500 万美元 C 轮融资,到目前为止的融资总额已经超过 7,500 万美元。历来投资者包括 First Round、KPCB、Index Ventures、Greylock Partners、印尼 Bakrie Global Group,以及 MIT Media Lab 总监伊藤穰一、Salesforce 创办人暨CEO Marc Benioff 和同时具备影星和创投身份的 Ashton Kutcher。
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Dave Morin 在这篇以《Path 的新章节》为名的公告最后说道:

我很期待 Path 未来也对 KaKao 将会极好的照顾 Path 社区有信心。

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