软银600万美元领投在线教育公司EdCast

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文/皓岳 在因阿里巴巴上市而赚得盆满钵满后,软银创投(SoftBank Capital)又重新将触角伸向早期创业市场,这一次领投了在线教育创业公司EdCast的融资。 EdCast是由连续创业者卡尔·梅赫塔(Karl Mehta)创办。这也是软银第二次投资梅赫塔的公司,虽然这两家公司分属两个截然不同的行业。梅赫塔之前创立了虚拟货币系统管理服务PlaySpan,后来在一笔规模达2.4亿美元的交易中被出售给了维萨公司(Visa Corp)。 EdCast旨在颠覆在线高等教育行业,除了软银,Mitch Kapor、Menlo Ventures、Novel TMT Ventures、Cervin Ventures、Aarin Capital、NewSchools Venture Fund/CoLab和Stanford StartX Fund也对这家公司进行了投资。 MobileAri是梅赫塔创立的第一家公司,这家成立于1999年的公司主要通过无线设备,向用户发送支持语音功能的新闻资讯、天气预报、金融信息和体育信息等。梅赫塔说:“在互联网繁荣时期,我们有了将互联网内容带到移动网络的想法。MobileAri是一个领先于时代潮流的创意和产品。我们与Verizon和Sprint合作一起推出了MobileAri,后来‘9-11’事件发生了…我们的重心也从个人用户转向B2B企业用户,将MobileAri变成一种移动资产管理和移动追踪服务。” 在将MobileAria出售给Wireless Matrix(现为CalAMp Corp旗下子公司)一年后,梅赫塔又从移动内容转战支付网络。他说:“我的想法是向游戏玩家提供一个虚拟货币交易平台,让他们可以通过这个平台买卖虚拟货币。我们的业务后来慢慢壮大,包含了一个虚拟货币钱包基础设施,我们也成为面向所有移动游戏的最大的钱包和支付处理服务商。在比特币问世以前,我们便已成为第一个虚拟货币平台。” PlaySpan也曾经从软银和Menlo Ventures(梅赫塔如今担任这家风投公司的合伙人)那里获得3000万美元的融资,虽然将它卖给维萨公司以后获得了2.4亿美元的收益,但梅赫塔仍然不满足于现状,试图以EdCast再次改变高等教育行业。 本月早些时候,EdCast宣布哥伦比亚大学教授杰佛里·萨克斯(Jeffrey Sachs)将给“可持续发展解决方案网络”(Sustainable Development Solutions Network)上的250家机构讲授可持续发展课程(sustainability curriculum)。萨克斯是享誉全球的经济学家及可持续发展专家,还是哥伦比亚大学地球学会(Earth Institute)创始人,因此,这一消息在业界引起了巨大的反响。 对于EdCast,梅赫塔的策略是继续与高等教育网络进行合作,这些网络旗下有多家机构是“可持续发展解决方案网络”的成员。除了获得融资外,EdCast还宣布与开放教育联盟(Open Education Consortium)建立合作,这个联盟由数百家高等教育机构组成,包括马德里理工大学、大阪大学、开普敦大学、代尔夫特理工大学、韩国高丽大学及密歇根州立大学。 梅赫塔说:“我的目标是创建一家规模达数十亿美元的公司。”不过,梅赫塔不打算与大学进行竞争,而是试图开辟一条新道,加深与它们的合作,探索新的营收来源。他提出了一种“多科性大学”(multiversity)的创意,学生们可以从全世界上任意国家的任意高校挑选最好的课程,从而满足自己的教育需求。他说:“我们正在给整个教育行业创建‘下一个大事件’,而不是蚕食这个行业的收益。” 在获得软银创投的投资,以及软银旗下其他公司的鼎力支持以后,EdCast在开拓新市场时就有了充分的资源保障。在软银投资的50家公司当中,EdCast是其中仅有的两家教育科技公司,另一家则是Echo360。 软银合伙人史蒂夫·默里(Steve Murray)在一封电子邮件中写道:
“教育是一个规模庞大的行业,刚开始感受到一些已经重塑了商业界格局的技术的影响。社交分享、交互性、视频和深度数据分析,这些都具有改善学生成绩的潜力,一旦这一目标最终得以实现,将对全球经济带来极大的影响。”
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