亚马逊死敌—印度最大电商网站Flipkart是如何成长的?

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过去一周,全球互联网的焦点都在电商。国内的焦点是电商打假,而国际上的焦点则是印度市场两家电商巨头的较量。 7月30日,刚进入印度市场一年的亚马逊表示将在印度市场投入20亿美元。这明显是对前一天印度最大的电商网站Flipkart宣布获得一轮10亿美元的融资的回应。外界普遍猜测这轮融资让Flipkart的估值达到了70亿美元,成为全球估值最高的非上市互联网公司之一。 在成立之初,Flipkart和亚马逊一样只是一个卖书的网站,但现在它已经是一家拥有9000多名员工,2200多万用户,年销售额已经突破10亿美元的电商巨无霸。 其电商业务除了自己直营之外,也有第三方开放平台,同时其为自己打造的物流服务eKart和在线支付服务PayZippy也开始独立运作,向其他电商公司开放。而且Flipkart在移动领域也很出色,目前有进一半销售额都是在手机上完成的。 如果了解Flipkart的成长史会发现,这是一家典型的印度互联网创业公司,并且在创业过程中也借鉴了很多来自中国的经验。在它身上可以看到很多淘宝、京东、凡客等中国电商的影子。 坚实的起步:快速实现收支平衡后进行融资 FlipKart公司两位创始人Sachin Bansal和Binny Bansal都是印度IT类最高学府印度理工学院(IIT)毕业的高材生,在创业之前都在亚马逊工作,对电商已经有了很多了解。 2007年,他们决定离职创业。当时他们的想法是做一个比价类的网站,但后来发现印度的电商并不发达,现有的一些网站体验不好,所以决定改做电商网站,并且选择了相对简单的图书品类作为切入。 但由于当时他们只是两个人,在寻找合作伙伴的时候很难取得对方的信任,要说服对方总要费一些口舌。因此他们一切从简,选择了两家图书供应商、两家物流合作伙伴,然后就发布了网站。 和大多数印度互联网创业者一样,他们一开始并没有获得融资,完全是拿自己的钱在创业。因此他们的首要目标就是尽快收支平衡。好在Flipkart的用户体验不错,在2008年3月,他们就实现了这一目标,并且招聘了两位员工,供应商也增加到了6家。 在实现收支平衡后,Sachin Bansal和Binny Bansal开始接触投资人。Sachin认为收支平衡后引入投资会更加容易,而且自己也能有更多话语权。 有意思的是,由于当时他们还没有成立公司,因此第一次见投资人的时候对方问他们谁是CEO,他们都回答不上来。不过由于业务发展的不错加上创始人的教育和工作背景,他们在2008年10月拿到了来自风险投资公司Accel的投资,并且正式注册成立了公司——公司是注册地点为新加坡,这也是大多数印度互联网公司的特点。 在拿到第一轮融资时,Flipkart也只有20名员工,约20家供应商。但拿到融资后,Flipkart开始进入高速发展轨道。从业务上来说,品类扩张越来越快;从资本上来说,融资规模也越来越大。 2009年到2012年,扩张就是Flipkart的主题。2009年在德里开设了班加罗尔之外的第二个办公室,供应商数量也增加到了50家。2010年,Flipkart进行了公司历史上的第一次收购,收购了在线图书爱好者网站WeRead。接下来两年Flipkart增加了更多商品品类,也进行了更多的收购。 向中国学习:自建物流和支付体系 在成长和扩张的过程中,Flipkart借鉴了很多来自中国的经验,Sachin也经常来中国和中国电商公司交流。 中国和印度的市场有太多相似之处:人口众多、交通不发达、现代零售体系落后、缺乏可靠的物流系统以及极低的信用卡使用率。但是中国电商网站都很好的解决了这些问题,并且发展的非常好。 学习中国电商公司的经验,Flipkart着手建立了自己的物流体系,在大城市将送货时间保证在了24小时以内,在二三线城市也能确保2-3天将商品送到消费者手中。 由于印度政府对外资投资(Flipkart在成立公司和接受投资后已经成为有外资性质的公司)的限制以及自身物流体系的完善,Flipkart将物流体系剥离出了公司,单独成立了eKart物流公司。今年2月,eKart公司也开始承接其他电商公司的物流和快递业务。这和国内凡客和如风达的关系非常类似。 不过在支付业务方面,Flipkart旗下的PayZippy的发展并不太顺利。国内最主流的第三方在线支付工具是支付宝,支付宝的崛起得益于淘宝。FlipKart和淘宝的很大不同是,Flipkart本来就接受货到付款,在线支付只是一个选项;但淘宝的用户一开始基本上都只能在线支付,所以迫切需要一款安全易用的在线支付工具。 现在Flipkart的用户支付仍然大部分为货到付款,整个印度市场也没有特别主流的在线支付公司。 火拼亚马逊:开放平台和疯狂融资 到2012年下半年,Flipkart已经基本确立了印度最大电商公司的地位。于是这家公司也开始了在其他领域的探索,比如数字音乐。这其实和亚马逊的发展类似,亚马逊也是在实体业务做大之后进入了数字图书、数字音乐和视频领域。 不过可能由于市场环境不同,Flipkart在2012年推出的数字音乐服务Flyte仅运营了一年多就关闭了。Sachin在参加一次活动时表示,人们前往数字音乐页面的流量是传统CD的6倍,但数字音乐的收入只有传统CD的三分之一,“用户在告诉我们他们喜欢什么”。他同时还表示,自己认为数字音乐在印度永远不会流行,“如果只是暂时发展不起来但以后有空间的话,我们也不会关闭Flyte。” 当然,除了在其他领域的探索,Flipkart在电商领域仍然面临众多竞争对手,其中最大的竞争者为今年年初获得eBay投资的电商平台Snapdeal Snapdeal成立于2010年,总部位于印度金融中心孟买,两位创始人分别来自沃顿商学院和印度理工学院,同样有很好的背景。一开始Snapdeal做的是偏实物团购的业务,在2011年9月正式转型为电商平台。 在2013年之前,Flipkart和Snapdeal的商业模式和国内早期的京东、天猫类似,一个是自营电商,一个则是电商平台。就像京东后来也做了开放平台一样,Flipkart在2003年4月正式发布了自己的开放平台,并且仅向商家开放(即做的是天猫,而不是淘宝)。目前Flipkart平台上的商家数量超过3000家,但Snapdeal则有超过2万个卖家。 不过Snapdeal并不是Flipkart最担心的,2013年6月进入印度市场的亚马逊才是Flipkart最大的竞争对手。由于印度政策原因,亚马逊在印度做的也是电商平台而非直接销售产品。 在今年7月29日Flipkart宣布获得10亿美元融资后,亚马逊在第二天就宣布将在印度投入20亿美元。亚马逊CEO贝索斯更是在一则声明中表示:“以现在的增速看,印度将成为我们销售额达到10亿美元用时最短的国家。” Flipkart面临的挑战才刚刚开始。 不过Flipkart也不必太过紧张。毕竟在过去一年里,他们已经拿到了多轮巨额融资。从2013年7月到2014年7月,Flipkart一共拿到了4轮融资(也可以说三轮),融资总额高达15.3亿美元。投资者包括投资了阿里巴巴的老虎基金和投资了京东的DST。 在中国市场,阿里巴巴和京东在电商领域都强于亚马逊,学习中国经验的Flipkart能否在印度做到同样的成绩,仍然有待时间的检验。 来源:腾讯科技 责编:程丹丹
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