大数据变现了,签到应用Foursquare将收费

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手机地理位置社交网络服务商Foursquare周四表示,该公司将开始向进入公司餐馆、商店和其它本地场馆数据库的商户开始收费。

手机地理位置社交网络服务商Foursquare周四表示,该公司将开始向进入公司餐馆、商店和其它本地场馆数据库的商户开始收费。自五年前创办至今,Foursquare通过“签到”服务收集了海量的信息,该公司如今正试图通过这些信息创收。

Foursquare首席运营官杰弗里·格鲁克(Jeffrey Glueck)表示,该公司当前正在同经常性使用公司用户数据的商家进行谈判,商讨向他们提供收费服务。格鲁克表示,Foursquare将会单独与客户进行商谈,最终仅可能影响到不足1%的6.3万使用Foursquare数据库的企业。

Foursquare这一政策的调整,可能会危及这家公司与外部开发者之间的关系。外部开发者依赖Foursquare的服务,把该公司提供的本地名胜古迹的名称和坐标输入其应用当中。包括PinterestTwitter的Vine和雅虎的Flickr,均使用Foursquare的服务来帮助用户,根据他们的地理位置匹配内容。

不过对数据收取费用,能够帮助Foursquare创建新营收渠道,来支持其免费的移动应用。尽管Foursquare的服务已经非常流行,拥有超过5000万注册用户,但是多年来Foursquare一直无力围绕着本地广告构建可持续的业务模式。消息人士透露,在去年12月的最新一轮融资中,Foursquare的估值较上一轮融资出现了下滑,这意味着已经为Foursquare注入1.62亿美元的风险投资人,正在逐渐失去耐心。

Foursquare并未对外披露过其财务数据,不过消息人士透露,Foursquare去年的营收将达到1500万美元至2000万美元,高于2012年的200万美元。格鲁克表示,Foursquare今年的销售收入将会增长一倍以上,来自于数据业务的授权费,未来将会成为公司营收的一部分。

格鲁克表示,Foursquare与商户签订的数据使用协议,类似于该公司在今年年初与微软达成的交易。微软在年初同意向Foursquare支付授权费,把Foursquare的地理位置数据植入到包括必应在内的微软产品当中。微软同时还通过投资,成为了Foursquare的股东之一。

数据收费的策略在互联网领域很难真正流行开来。谷歌此前曾对部分使用谷歌地图的应用开发者收费,但随后又降低了收费标准。谷歌推出收费政策,迫使Foursquare最终放弃使用谷歌地图服务,转向OpenStreetMap和MapBox两家地图服务提供商。

Foursquare在服务条款中曾警告开发者称,“保留对开发者接入公司数据库收费的权利。”格鲁克称,该公司仍计划向绝大多数的开发者免费开放自己的数据库。格鲁克说,“外卖承诺继续支持自己的开发者生态体系。”截至目前,Pinterest、雅虎和Twitter均对此报道未予置评。

创建于2009年的Foursquare,最初的服务仅仅是让用户在他们到过的地方“签到”,给其他用户留下推荐。如今,Foursquare正试图转型成为类似于YelpTripAdvisor这样的餐厅旅游推荐服务,基于其他用户提供的信息向用户提供餐饮购物推荐。在Foursquare今年5月推出名为Swarm的专注于签到和社交网络的应用的同时,该公司筹备对其同名应用在夏季进行大幅升级,让它能够向用户提供更多附近事物的个性化推荐
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