芬兰开放课程平台Eliademy推中文版 4月获种子轮融资

快讯
芬兰的创业公司CBTec制作了一个在线教育平台Eliademy,他们提供免费的基于云端的工具,给需要在网上进行教学的师生。平台推出差不多在一年以前。在今年四月份,他们收到了来自芬兰一家早期风险投资机构Inventure的首轮融资。 此轮种子轮的融资细节没有披露,但是TechCrunch得到的消息是,差不多在20万美元以上。公司CEO Sotiris Makrygiannis当时对TC的记者说,公司应该会在今年12月份年底获得一轮最少四百万美元的A轮融资。 根据我的粗浅的观察——尽管没有更多的时间来进一步的了解他们服务的内容,但可以说,这是一个提供了平台本身,而不会做其他更多事情的地方,只是把创造的工具交给了老师和学生,而后续使用这些工具能创造出什么,则全靠他们自己。也因为如此,他们把自己的目标定为做一家教育即服务(Education As A Service)公司。 公司现在把主要的精力放在改善对于教师的体验上,让他们创造出新课程的过程尽可能简单,没有计算机基础的老师也可以快速的上手。公司认为中国是一个他们需要重点开拓的市场,正在和几家公司探讨以成为他们的区域合作伙伴。 Eliademy提供多个语言版本的界面,他们最近宣布推出了中文界面。借着这个机会,我对Makrygiannis和联合创始人梁超做了邮件采访。以下是采访的内容: Q:可以给创始团队来个简短的介绍吗?包括你们最初是怎样想到这个点子并付诸实施的。 A:Eliademy是芬兰赫尔辛基CBTec公司于2012年2月开发的大型开放式网络课程平台。CBTec由前诺基亚开源业务总监Sotiris Makrygiannis创建,创始团队具备开源技术方面的核心专长。 伟大的古希腊哲学家柏拉图在橄榄林(希腊文翻译为Elia)中开创了世界上第一个学院。虽然这为大众教育铺垫了基础,但可惜帕拉图学院是一个私立的、只对部分人人免费开放的学院。我们希望拓展这样的理念,用科技让世界上每一个人都可以得到教育,因此我们创立了Eliademy。 Q:有很多从事MOOC的网站,但是很少有网站能够打出教育即服务(EaaS)的这种口号,你们是怎样想到用这个概念来形容你们的产品的——尽管它可能不是由你们首创,但是确实给我留下了很深刻的印象。 A:首先,很高兴你同意并很好地概括了我们的愿景-教育即服务。在现在的全球环境下,我们都需要一个全新的教育系统。这个系统必须是基于最新的技术,而且可以赋予教育者更多的权限。当下的世界7亿人口对各种程度的教育内容有强烈的需求(比如说,我们常常开的一个玩笑是在摄影这个领域既有对专业摄影技术学习的需求,也有普通大众对学习怎么拍一张好的自拍照的需求:)),而智能手机、平板电脑和互联网的快速普及,给了满足这个需求很重要的机会。其次,我们希望让每个人变得更聪明、更有效率,这样子国家和社会才能富强。所以Eliademy.com希望帮助加快这个教育进步的进程,而EaaS是我们的目标。 Q: 很多在线课程网站采用YouTube频道类似的模式,上传者的目标观众是整个互联网,都是希望能够有更多的人浏览,然后通过浏览量或者是直接对课程收费。但是在Eliademy上面,可能会有一些课程只不过是老师讲给本班同学用的,链接也是在班级群里分享,并不是做出来就为了公开。可以这么说吗? A:对于MOOC (慕课),现在还没有一个标准的定义,不过一般来说,它最大的特点是允许尽可能多的同学报名上课,而不是受限于传统的教室。课程可以是免费的、付费的,甚至是免费上课同时付费获得修业证书。我们的平台支持以上全部的模式,当然老师也可以采用您说的班级内部分享的模式,这个完全由老师根据他们的实际需要而定。 Q: 在你们网站当中制作一节在线课程的步骤足够简单吗?对于没有多少计算机基础的老师而言,他们会觉得这个东西很好使用吗? A:在我们的平台上制作一节在线课程的步骤非常简单,老师们并不需要很多的计算机基础就可以用。 很高兴你注意到了易用性这个问题,这也是Eliademy的创始团队一直都强调的。Eliademy的创始人都是前诺基亚的资深人员。诺基亚当年努力开发尽可能多的功能,但是当iPhone问世之后,因为它的界面对用户极为友好,而且在开始阶段专注于最核心的功能,所以iPhone获得了巨大的成功。我们的创始人在在线教育这个领域看到了同样的需求,大部分的教育者需要的是:基本并且核心的功能、友好的用户界面、优化漂亮的设计。所以我们把智能手机这个领域的经验移植到在线教育这上面来。这个确实是大部分的教育者用户所提出的要求,而不是我们自己凭空想出来的。 Q:简体中文是你们发布的第多少种语言?在亚洲这是第多少种语言?你们发布多语言的版本之后,会不会同时在该国有专门的推销队伍和本地化团队? A:我们目前发布了26种语言,在亚洲共有5种语言,所有的语言版本我们都尽可能本土化,而不是单纯的逐字翻译。 这个过程除了有我们公司内部员工的努力,也依赖于整个用户社区的贡献。我们有很多散布于世界各地的用户出于对我们平台的喜爱,自愿投入到本土化翻译的工作里。我们非常感谢每一个用户的点滴支持。 至于你的第二个问题,我们公司是芬兰人员组成最国际化的startup之一。目前我们总共有来自世界各地的8个不同国籍的成员,并且对使用人口比重最大的语言有专门的支持,而我们的团队国际化还在继续。除了人员组成国际化,我们也在寻求和各国本地公司的合作。比方说我们很欣赏中国的慕课网,将来有希望搭建区域合作伙伴的关系。 Q:你们的课程目录当中,推荐位置是人工编辑的吗?还是给予一定的标准由机器来筛选?能举出一个在Eliademy平台上盈利比较高的老师的例子吗? A:目前我们的推荐位置为人工编辑,但随着我们对用户偏好有更多的了解之后,会逐渐转移到由算法编辑的方向。 至于盈利比较高的课程,比如说以下两个例子: 1. 这是一个Sailfish操作系统的开发入门课。你可以看到即便这门课定价为100欧,目前已经有100人报名上课了。 2. 这门对于Qt框架的跨平台应用开发的付费课程也是类似的情况。 Q:你们特意强调了一点,就是平台允许企业付费,打上企业的标志,并且在企业域名内部部署一个课程系统。企业对于一定要打上自己标志,或者封闭培训的这个需求很强烈吗? A:快速的人员流动是当下的一个话题。世界上成千上万的企业都会有这样的疑问:我们花了这么多的资源来培训员工,而员工因为各种原因离开公司之后,他们所掌握的经验和知识也会随着他们离开。另一方面,在现在的商业环境,要保持企业竞争力,大家都意识到员工培训不仅是一个非常重要的环节,而且这不是一蹴而就的事情,必须长期、有针对性地提供给每个人学习提高的机会。从这个角度来说,不仅是企业的人力部门有重要的需求,而且员工个体也常常有分享经验和知识的渴望。我们希望可以我们的平台可以为这些用户提供一个良好的方案。 Q:你们为什么可以预报说,自己有信心会在今年年底完成A轮融资?是已经敲定的差不多了吗? A:我们现在所有的KPI (关键效绩指标)都显示着我们在快速地增长。比如说,我们最近刚被选入欧洲前20最具颠覆性的教育型企业(在写这封email的时候,我们的CEO正在去伦敦的飞机上参加这个会议)。我们对于获得下一步的投资非常有信心,更重要的,我们背后还有全球各地用户对我们的支持。 Q:你们在中国有比较明确的目标吗——本年度或者一两年之内? A:像上面所说的,我们期望和中国的企业搭建区域合作关系伙伴。我们目前已经在与几家公司探讨这个合作的机会,希望通过与这些本地顶尖品牌的协商,达成一个双赢的合作关系。 来源:TechCrunch中国   责编:关山客
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