律师观点:马航失联家属该如何索赔

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2014年最受瞩目的跌宕起伏的国际事件——“马航失联”事件,随着马来西亚政府公布MH370航班已经坠毁在南印度洋,沉重落幕。遇难家属们心里上遭受了丧失亲人的痛苦,现在主要的工作就是继续查明原因,争取平等的赔偿。 压垮马航的最后一根稻草 上月25日,一名印尼乘客家属向美国一家法院提出诉讼,要求马航和飞机制造商波音公司公布26项相关信息。这是第一起针对MH370航班失联事件的诉讼,马航和波音公司或将面临累计15亿美元的诉讼。另外,曾代表韩亚航空空难家属索赔的美国芝加哥瑞贝克律师事务所表示,委托该律所的MH370乘客家属已经有十几位,主要来自马来西亚和印尼,也有中国乘客家属和该事务所接洽。他们打算为每名乘客向马航和波音公司索赔数百万美元。国际评级机构标普的专家预测,马航案可能将成为继美国“9·11”事件以来最大的一桩空难理赔案件。 作为马来西亚第一大航空公司,马航是全球少数的五星级航空公司之一。但是盛名之下其实难副,连年亏损的马航早已深陷财务困境,而此次事故对于早就不堪重负的马航来说无疑是雪上加霜,也许会成为压垮马航的最后一根稻草。 国际公约优先于国内法 鉴于马航事件作为一起国际旅客空难事故,家属可依据以下法律索赔:1、乘客国籍国国内法的相关规定;2、国际公约的相关规定,以《蒙特利尔公约》为主;3、国际惯例和通行做法等等。 索赔诉讼首先要选择准据法,准据法分为两种,国际公约和国内法,一般情况下国际公约优先于国内法。《蒙特利尔公约》是1999年在加拿大蒙特利尔外交会议上通过的《统一国际航空运输某些规则的公约》,2009年通过修正案。中国、马来西亚、美国均是签约国,所以,在法律适用上,应当优先适用于《蒙特利尔公约》。 何时可以申请理赔? 根据《蒙特利尔公约》第35条对诉讼时效的规定,自航空器到达目的地点之日、应当到达目的地点之日或者运输终止之日起两年期间内未提起诉讼的,丧失对损害赔偿的权利。上述期间的计算方法,依照案件受理法院的法律确定。 在中国,根据《民法通则》第135、136条的规定,向人民法院请求保护民事权利的诉讼时效为2年,身体受到伤害要求赔偿的诉讼时效为1年。并且,根据《蒙特利尔公约》第28条,“因航空器事故造成旅客死亡或者伤害的,承运人应当在其国内法有如此要求的情况下,向有权索赔的自然人不迟延地先行付款,以应其迫切经济需要。此种先行付款不构成对责任的承认,并可从承运人随后作为损害赔偿金支付的任何数额中抵销。”关于先行付款的规定,承运人不论对事故是否负有责任,都应当不迟延地向失事乘客或者亲属先行进行赔付。 根据自身情况,选择起诉法院 根据《蒙特利尔公约》,失事飞机的出发地、目的地、经停地都可以适用该公约。据此,马来西亚、中国都可以作为赔偿诉讼的管辖地。此次失联案如果与飞机制造商美国波音公司有关,家属也可以考虑在美国起诉波音公司,将马来西亚航空公司和波音公司一并作为被告。 在美国,空难赔款额一般在100万至500万美元;马来西亚的空难赔款一般是30万至50万美元;中国的空难赔款一般在120万至150万人民币。就赔偿金额而言,美国是中国的10倍,马来西亚是中国的5倍。若要取得更多的赔偿,乘客家属可入禀美国法庭寻求裁决,因为美国法庭向来对这类案件作出比亚洲国家更慷慨的赔偿。但问题可能在于,需找到可将此事件与美国联系起来的证据。而在本国的法院受审,则本国的法官可能会对本国的受害者更有同情心,也将有利于家属索赔。 任何所得都需要付出相应的代价。就马航诉讼赔偿来说,三个国家在诉讼时间上,美国一般需要3-5年,在马来西亚一般是1-2年,在中国一般是1年。所以,遇难乘客家属可以按照自己的具体情况,选择自认为合适的法院进行起诉,获取赔偿。 两步递进,计算赔偿 《蒙特利尔公约》最大的特点是通过两步递进形式为旅客人身伤亡赔偿引进了无限制责任概念。第一步不管有无过错,航空公司必须对旅客的人身伤亡承担赔偿11.31万特别提款权(约合人民币120万)。这就意味着MH370乘客家属即使未投保商业保险,也可获得120万元人民币的赔偿。 第二步如果旅客的人身伤亡是航空公司的过错造成的,则航空公司承担无限制责任。乘客家属可以和航空公司协商,或通过诉讼索赔。如果航空公司证明事故不是由于航空公司的过失、其他不当行为、不作为造成的,或者损失完全是由第三人的过失造成的,则航空公司不承担进一步的赔偿责任,乘客家属不能再向航空公司索赔。 在此次马航事件中,多重证据指向机组人员的过失是导致空难发生的直接原因,无论是否为劫机,马航在损失赔偿中都不能摆脱责任。 马航事件,前期是媒体在找寻真相,后期,则是法律工作者为受害者家属讨回公道,方以飨在南印度洋遇难的239位死者。 作者:品途专栏作者 董毅智   责编:吴梅梅
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