在线教育网站51Talk再融资1200万美元 欲重点布局移动端

快讯
近日,一对一在线英语学习网站51Talk获得1200万美元B轮融资,同样定位为“一对一”英语口语学习网站还有好外教、91外教、ABC天下英语、Linewow等,51Talk是怎么发展起来的,又凭借什么脱颖而出,融资后下一步的打算会是什么,品途网为此做了综合深度报道。 从初创到备受资本青睐 51Talk网站上线时间为2011年11月,团队核心成员均很年轻,此前创办针对日本人的汉语培训网络学校TalkChina,到2011年已跻身日本汉语培训网站的前三名。 51Talk CEO黄佳佳的外语系背景(清华大学日语专业)加之创业的相关经验让他迅速获得了投资人的认可,2011年12月51Talk获得徐小平数十万美元的天使投资;2012年12月又获得风险投资机构DCM数百万美元投资,彼时51Talk注册用户超过10万人,付费用户过万,平均增长超过20%。而近日B轮融资是由雷军旗下的顺为基金领投,DCM跟投,共获1200万美元,是今年在线教育领域第二大单笔融资事件,在数额上仅次于沪江网的2000万美元融资。 坚持“平价”策略,先不谈盈利 据称网站目前在国内外共有200多名运营团队,签约外教1000名,虽然人力物力上投入巨大,51Talk却坚持低价模式,颠覆“一对一贵族式”英语教育;以清晰明确的定位锁定目标群体:普通白领和有英语口语学习需求的网民;他们对价格更敏感,而51Talk低至15元一节课(25分钟)是线下培训机构的1/5。 但是如何在低价的基础上保证利润?只能最大程度地节省成本,关于这点,51Talk确实做了较多探索和尝试: 1.减少师资成本:黄佳佳表示“教师成本占其整个支出的比重超过一半”,这是实现节流最重要的方式。比如91外教支付北美教师的工资可能是25美元一小时,而51Talk聘用菲律宾籍外教相对则可以低一半多;当然,也不能牺牲质量,51Talk对外教会进行持续数周的分阶段培训,每阶段学完之后会进行考试;这是个折中的方法。 2.精简销售成本:在51Talk的60人团队中,市场销售人员仅为五六人,而一般线下英语培训机构市场费用和课程顾问成本超过70%。 3.减少推广成本:51Talk初期没有在百度投放关键字或广告,主要靠用户口碑宣传。 4.其他不必要开支:比如在交流工具上,使用QQ、Skype第三方平台工具或者电话的方式,而不是内嵌在教学系统里,在客户端开发和带宽服务器升级上节省了大笔开支。 在线教育细分领域里,外语口语培训尽管市场规模不大,但却诞生了100余家机构,这个市场早已不是蓝海;黄佳佳表示虽然网站前期投入已达到上千万元,目前可能面临行业洗牌,暂不谈盈利;参考日本市场,日本的同类机构不下100家,但最后真正实现规模化盈利的只有两三家。 融资后重点投入移动端及产品研发 A轮融资后,51Talk花了一年多时间做教育产品的系统化,包括研发了 51Talk 经典英语教材,分16个级别为用户提供有教材、系统化的学习,把课程分成主修课、专业课、选修课等。 此次融资后黄佳佳表示将加大产品研发的投入,比如可能开发自身的通讯工具;同时加大市场拓展的力度,从目前51Talk的用户结构上看,来自大城市和三、四线城市的用户各占一半,但51Talk的价格优势更能吸引中小城市用户,并且互联网上优质开放的资源也是他们所欠缺的。另外,51Talk将会重点放在产品体验和移动端的布局上,因为只有更优质的服务才能打动用户在线学习,进而抛弃线下培训机构;并且手机更符合用户碎片化学习的场景,黄佳佳在说到为什么把一节课设定为25分钟而不是通常意义的45分钟时,就是考虑到“碎片化的时间”这个因素,线上长时间的集中注意力会比线下更难。 一对一在线英语培训行业不同于其他互联网企业,难有规模优势,但51Talk的精准定位和平价策略使其在这条路探索出了自己的特色并赢得部分市场的认可;可见对于用户而言,平台不是最重要的,学会抓住目标群体的需求,不断提升网站的用户体验才是硬道理。 作者:品途网记者 吴梅梅
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