租车应用Uber在美国面临怎样的现实?

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北京时间7月23日消息,《纽约时报》网站近日刊载文章称,出租车行业正在受到Uber等租车应用的威胁。文章指出,出租车行业已经足够成熟,以至于到了该有破坏性发展的时候了;但与此同时,像Uber这样的公司一直都面临着根深蒂固的政府官僚主义障碍,出租车司机和调度员也组成了“抵抗者联盟”,而美国各州和各市监管条例的体系之间的重叠现象也令其面临不利的局面。 以下是这篇文章的全文: 上周,当我从旧金山乘坐航班抵达洛杉矶机场时,我来到一个出租车招停点,等了十分钟才等到一辆出租车。就在我想要上车的时候,司机和调度员为了应该由谁把我的手提箱放在汽车行李箱里的问题吵了起来。他们吵了几分钟还没有结果,我只好自己把行李放了进去。然后,我们就坐在那辆污浊的出租车上开了出去,车厢里面散发着一股香烟烟雾的味道,而且那辆车的悬架也太老了,以至于行驶起来给人带来的感觉就像车轮是方形的一样。 这让我再次想到了一个问题:出租车行业已经足够成熟,以至于到了该有破坏性发展的时候了。在硅谷,有多家公司都正在围绕这个想法开展工作,例如Uber、LyftSidecar等。 跟其他服务一样,Uber也没有自己的车队,这家公司与现有的豪华车服务合作,为通过其移动应用预订车辆服务的用户充当数字调度员。虽然Uber的定价模式与出租车相同,也是通过时间和行驶里程来计算费用,但与正常的城市出租车相比,这项服务的费用可能会高出50%。不过,Uber还提供另一项名为“UberX”的服务,向乘客提供低成本的混合动力汽车搭乘服务,其价格与传统的出租车服务大致相当。 但是,像Uber这样的公司一直都面临着根深蒂固的政府官僚主义障碍,出租车司机和调度员也组成了“抵抗者联盟”,而美国各州和各市监管条例的体系之间的重叠现象(有些时候甚至是互相矛盾)也令其面临不利的局面。 对Uber来说,最新的障碍出现在洛杉矶,这家公司从3月份开始在该市提供服务。Uber联合创始人兼首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)称,该公司已经从洛杉矶市政府收到了一封“勒令停止通知函”(cease-and-desist),“尽管这并不在其管辖权的范围之内。”卡兰尼克还补充道:“出租车行业觉得自己正遭到破坏,从业人士正在采取任何可用措施,试图利用其游说关系来阻止我们发展。” 这封“勒令停止通知函”是由洛杉矶市交通部发出的,内容是Uber正在该市“运营一项未经当局许可的商业交通运输服务”。洛杉矶市交通部发言人乔纳森·惠(Jonathan Hui)在一封电子邮件中写道,该部正在与市长办公室合作,想要“找到方法来解决与租车公司有关的问题”,但他拒绝进一步置评。 Yellow Cab是洛杉矶最大的出租车公司之一,这家公司的总经理是威廉姆·罗斯(William Rouse),他同时还是行业组织“出租车、豪华轿车和辅助客运系统协会”(Taxicab, Limousine and Paratransit Association)的主席。罗斯说道,当局必须确保出租车拥有正式执照,这是个事关公共安全的问题。 “城市路面是一种稀缺资源。”罗斯说道。“当你拥有过多的出租车时,交通状况就会变得更加拥堵,司机收入将会减少,而服务质量也会变差。这同时还是一个公共安全问题,因为司机没有投保,有些时候会有重罪犯驾驶租车应用的车辆。” Uber及其他租车应用则表示,它们的汽车都按当局要求的保险条例投了保,而且司机也必须经过严格的背景审查才能上岗。“这件事情与安全问题无关。”Lyft联合创始人约翰·齐默(John Zimmer)说道,他也从洛杉矶市监管机构那里收到了一封“勒令停止通知函”。齐默表示,他认为出租车公司反对租车应用的真正理由并非是考虑到乘客的人身安全问题,而是对来自租车应用的竞争感到担心。 齐默还指出,加利福尼亚州监管机构已经批准Lfyt运营其租车服务。他表示,加利福尼亚州公共事业委员会(California Public Utilities Commission)之所以允许Lyft运营,是“因为我们的服务水平高于其所有指导方针”。 自2011年在纽约市推出租车服务以来,Uber已经遭遇了许多监管障碍。但在上个月,Uber在某种程度上取得了一场胜利,当时这家公司赢得了一项判决,获许在马萨诸塞州的坎布里奇(Cambridge)运营业务。在此以前,该市官员在当地出租车公司的要求下曾试图禁止Uber运营其业务,尽管马萨诸塞州监管官员已经批准在整个州的范围内运营这种租车服务。 美国联邦贸易委员会(FTC)也已经在最近发表了一份声明,对租车服务表示支持;该委员会称,尝试扼杀租车应用将会阻碍竞争,可能令消费者受损。 对于跟监管机构有冲突的创业公司来说,在洛杉矶发生的争端是意料中事。在有业务运营的几乎所有城市中,Uber等创业公司都已经遭到了起诉,或是收到了“勒令停止通知函”。 至于在定价和过度收费等方面为消费者提供保护的问题上,出租车监管条例则是很有意义的。但在某些情况下,监管机构带来的坏处会大于好处。举例来说,在2009年有30多名华盛顿市民在监管改革相关对话中被控行贿,其中包括至少一名市政府官员。 而与此同时,某些游说组织正在利用所谓的“恐慌战术”。在今年3月份,罗斯麾下的行业组织“出租车、豪华轿车和辅助客运系统协会”发布了一份新闻稿,警告称Uber和Lyft等公司都是“流氓交通应用”,并宣称这些应用“对公共安全来说是种威胁”。这份新闻稿称,与付款问题有关的争论“可能会发展为暴力行为”,但并未提供具体实例。 卡兰尼克认为,各市政府应该放手让消费者决定是否使用租车应用。“在这些监管条例的保护下,出租车行业受到了过度的保护,以至于不必向消费者提供更好的服务。”他说道。 罗斯承认,出租车公司需要为乘客提供更好的服务,并表示他正在与出租车司机展开合作来提高服务质量。但他表示,出租车团体“将继续倡议针对这些租车应用采取执法措施”。 虽然租车服务并未共享有关其受欢迎度的数据,但反对人士的态度已经表明这些应用正在给出租车行业带来真正的威胁。对我来说,多一种选择总是让人高兴的事情。 在我最近飞往洛杉矶以前,我曾打电话预约了Uber租车服务,让他们送我到旧金山机场。当司机来接我上车时,他看起来神色紧张,不太愿意带我去进场。他说道,那是因为警方会对Uber司机开罚单。Uber服务在旧金山已获准运营,但机场警方则遵循不同的条例。“我可以拉你过去。”那位司机认真地说道。“但我们不得不假装是亲戚,这样一来我就不会被开罚单了。” 到达机场以后,他也下了车,把行李箱递给我,用隆而重之的礼节跟我告别。“一路顺风!”他说道,给了我一个深深的拥抱,眼角余光却瞥向旁边的法律标示牌。“盼你早日归来。” 来源:腾讯科技   作者:瑞雪
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