纽约时报:线上追踪不稀奇 线下追踪渐兴起

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据国外媒体报道,《纽约时报》日前发表文章称,通过互联网在线追踪用户已经发展成为一项规模巨大的业务,而同样的技术已经越来越多地利用到线下的现实世界里,商家可以追踪进入商场的顾客,进而为他们提供折扣或建议。 以下为文章主要内容: 通过cookies、加标签的照片,甚至是用户自愿提交的信息进行在线追踪,这已经成为一项巨大的业务。现在同样的技术正在渐渐应用到现实世界的追踪。 一家名为Euclid Analytics的公司利用商店里的Wi-Fi天线确定多少用户进入了商店、他们在店内停留多长时间,甚至是他们沿着店内哪条走道逛。这样做的原理是通过搜索到接近商店的每部智能手机,接收手机发出的每一个信号。 “三年前,我前往加州帕洛艾托的斯坦福商场,可以通过收听Wi-Fi信号数到商场里大约30%的人们,”Euclid公司CEO威尔·史密斯(Will Smith)表示,“现在在旧金山,我可以数到60%。在亚特兰大或者夏洛特,可以数到40%。” 通过这些信息,零售商可以获知某个人是否经过商店、是否进入商店,以及他们在店内停留多长时间。如果是一家大型商场,通过多个Wi-Fi天线,店主可以知道顾客在商场里逛了哪些店面。 Euclid是一家成立仅三年的公司,拥有大约100家客户,包括诺德斯特龙百货公司(Nordstrom)和家得宝(Home Depot)在内。该公司已经在4000余个地点追踪了大约5000万部设备。 这种技术的最早应用是所谓的“跳出率”,也就是进入商店但却什么都没有买的人们的比例。但是这项技术还有助于商店确定随时部署足够的销售人员,开放足够的收银柜台。通过查看商场里有多少人流在走动,零售商可以更好地决定哪里放置低利润率商品,哪里放置高利润率商品。 史密斯表示,Euclid拥有的数据远多于向客户提供的数据,它只向客户提供匿名的打包数据,因此不会用于针对具体用户。使用这项技术的商场还可以在窗户上张贴标语,告诉顾客他们会被追踪,并允许他们退出。 不过,有可能随着时间的推移,Euclid及其合作伙伴可以增加“选择进入”功能,也就是人们选择自己被认出,就像亚马逊注册用户登录该网站后收到问候一样。然后,人们可以得到一些优惠,例如在商场内停留20分钟可以免费停车,或者每月逛该商场的次数达到三次后可以获得一定的折扣等。 计算机已经具备了认出附近人们的能力,无论他们自愿与否。史密斯在投资公司Montgomery & Company在加州举办的一次会议上介绍了自己的公司,就在这个会议上,同时出席的还有一家名为Omnilink的公司,它主要为处于住宅禁闭中的人们生产脚踝装置,这家公司称,计划将业务扩大到监视年长者、儿童和体弱者。 “个人追踪正逐渐形成,”Omnilink公司CEO凯利·盖伊(Kelly Gay)表示,“只要出现儿童走丢、有人从墙上摔下等情况,我们就会看到它的发展。”Omnilink公司才刚刚开始拓展到司法监视业务以外的领域,已经看到了良好的成效:在司法领域该公司一共追踪大约1.5万人(这是一项非常盈利的项目,每名用户每月可创造140美元营收),另外还有3.5万人自愿接受追踪。 盖伊表示,这两项业务都会获得增长。一方面,由于监狱里人满为患,再加上预算紧张,很可能有越来越多的犯罪者在监狱外服刑。在个人业务方面,老龄化人口数量越来越多,老年痴呆症患者数量也在增加,因此人们需要更多的监视。 但是,如果你有智能手机,谁还会愿意使用脚踝监视装置?盖伊在大会上的发言获得了与会者的好评。史密斯则被愿意投资的银行家、愿意与之合作的企业家团团围了起来。
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