日本微信Line:用户破亿仅1年半

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Line出现以前,一个日本高中女生的典型生活方式是这样的:持有一台用旧传统手机运营商那里换来的智能手机,用来上网和更新Mixi(日本最流行的社交网站),但是并不用这台智能手机打电话,而是再去日本廉价手机运营商willcom那里办一台可以24小时免费通话的传统手机,用来煲电话粥。 不过自从即时通讯软件Line出现之后,办理willcom免费电话手机的女子高中生大减,因为她们发现,在智能手机上下载和安装Line之后,同样可以和伙伴24小时免费通电话了。而且随着Line在2012年8月推出类似SNS功能的主页(HOME)和时间线(TIME LINE)功能后,已经可以替代Mixi的社交功能。 Line:IM与SNS的综合 即时通讯程序的Line,是由NHN Japan(韩国最大的互联网公司NHN的日本法人)在2011年6月23日发布的及时通讯软件,同年10月推出用户间免费通话功能。2013年1月18日,NHN Japan株式会社宣布,Line在全世界的用户于这一天正式突破1亿人,成为日本第一个用户过亿的移动IM。从上线到用户过亿,Line只用了1年半的时间,这是日本移动互联网史上空前的成功。 Line推出之初只有智能手机版,目前已经推出了包括Android、iOS、Windows Phone、BlackBerry、传统手机、Windows和苹果机的各种版本,大有席卷全日本之势。 要说Line的基本功能——注册用户之间可以免费语音通话和互发即时消息,其实SKype早就实现了,可惜在日本推广不力,一直没能大红大火。而Line大热之后,日本大型互联网公司、东京证券市场的上市企业、以在线游戏出名的DeNA也不甘落后,于2012年10月23日推出了功能几乎完全一样的comm;日本互联网巨头雅虎日本也眼红Line的成功,2012年10月19日收购了韩国老牌即时通讯软件kakao talk的日本运营商kakao japan50%的股份,也想在智能手机即时通讯市场分一杯羹。 这里不得不提一句Mixi。Mixi是日本历史最早的SNS服务,2004年2月就开始了,由株式会社Mixi公司运营。日本另一个比较知名的SNS服务商是GREE。从开始服务直到2010年3月1日,mixi一直坚持只有得到会员的邀请才能注册成为新会员,而且登录之后3个月之内,无法取消邀请自己的朋友。另外针对日本人喜欢用手机作为个人通讯交流工具的习惯,Mixi早在2004年9月就推出了手机版,在日本曾经引起巨大的影响。至2012年3月,mixi的登录用户达到2711万人,手机用户1300万人。但是不可否认的是,会员邀请才能登录的机制,对Mixi的普及造成了一定阻碍。作为SNS的Mixi,用户当然可以向某一个好友发消息,也可以向整个朋友圈网络发表留言,但是由于其在即时通讯方面的天生劣势,反而导致了用户的离弃——Mixi虽然分别在2008年7月和2010年12月推出了iPhone版和Android版,却被很多用户批评不好用,很多人开始放弃Mixi改用Line。 Line大获成功的原因 Line为什么能在1年半的时间里就实现如此高速的用户增长呢?应该说,Line取得成功(这里的成功指短时间内获得大量用户,Line能否实现商业上的盈利将在下文里探讨),有着天时地利与人和。 从天时来看,Line作为一款面向智能手机用户的即时通讯软件,是搭上了智能手机在日本和全世界高速普及的这艘大船,水涨船高的结果。在Line问世之前,即时通讯软件早就有了Skype和MSN messenger这样的大牌,SNS方面也有美国的Facebook和日本的Mixi。但是这些老牌亏就亏在本是面向个人电脑的软件,在智能手机上并不好用,给了Line出头的机会。拿Skype来说,用户如果在电脑上不在线的话,好友就无法给用户发起对话话和发消息,反之亦然。而Line天生是面向智能手机的,即使用户不在线,好友发起对话和消息,也可以通过智能手机的推送功能发到用户手机上,使用上来说和手机完全是一样的。全身心为智能手机开发的优势,让Line战胜了原本面向个人电脑、后来才推出智能手机版本的老牌即时通讯软件。 从地利来看,Line的开发和运营商NHN JAPAN非常强调Line的日本身份。 首先,NHN JAPAN本来是韩国最大互联网公司NHN的日本法人,但是在对外宣传的时候,NHN JAPAN一直强调Line是日本法人独立决策和开发的产品,和韩国母公司完全没有关系。比如NHN JAPAN负责Line事业的执行董事舛田淳就在2012年接受《日本经济新闻》采访时,反复强调Line的“国产”纯粹性,维基百科中有关Line的词条,也注明“Line是韩国企业日本法人NHN JAPAN独立开发的应用,并非网络上传言的‘韩国制造’,而是如假包换的‘产自日本’”。 其次,NHN JAPAN敢于有财力也肯花大价钱,在电视上为Line做广告。2011年11月18日开始在日本电视台播放的Line宣传广告,起用了日本很有名的日英混血演员Becky做代言人。原本非常给人印象非常开朗的Becky,在广告中大哭大笑、通过Line和朋友分享心事的镜头,造成了轰动效应,让Line的用户数量从不足1000万,一举超过2000万。而在Line之前,从来没有一款即时通讯软件在日本做过电视广告。 从人和来看,Line能够获得用户的追捧,是彻底贯彻易用性和娱乐的结果。 从易用性说,Line凭借面向智能手机的易用性战胜了Skype等老牌即时通讯软件,同时,在和同样是面向智能手机的即时通讯软件竞争对手——比如日本大型互联网公司、以在线游戏出名的DeNA2012年10月23日推出的comm,以及韩国老牌即时通讯软件kakao talk——等相比较,也占上风。比如,comm采取的是完全实名制,用户要想使用,必须如实登录自己的个人信息,这增加了手续的麻烦,也引起部分用户的反感,而Line和Skype一样,无需实名,只要登录了一个ID就能使用;又比如,Kakao talk在安装之后,强行要求用户上传手机里的通讯录,否则一个好友也连不上,而Line也不强行要求用户上传通讯录,只要告诉好友自己的ID,就可以和好友沟通。当然如果上传通讯录,就可以为用户自动匹配更多好友。 从娱乐性来说,Line第一个推出了利用智能手机大屏幕反映用户心情的“图章”。“图章”其实是一个大小占据智能手机半个屏幕大小的心情插画,Line推出“图章”之前,虽然智能手机上有表示心情的“心情图案”(日语叫做“绘文字”),但是传统的“心情图案”本是传统手机小屏幕和键盘时代的产物,在智能手机的高清液晶大屏幕上就显得太小了。而Line的“图章功能”的大小占据智能手机的半个液晶屏,形式也丰富多彩,用户不必输入任何文字,就可以一目了然地把心情传达给好友。“图章”推出后果然大获好评,尤其是女学生和主妇的欢迎,Line顺势推出大量收费“图章”,成为当前Line的主要收入之一。 LINE和移动IM的未来 那么,号称24小时免费通话的Line对日本传统电信运营商影响大吗?如前所述,目前Line的主要用户还局限于学生和青年女性;而且,对运营商来说,用户使用Line的前提是为智能手机缴纳包月上网费——包月上网费才是日本电信运营商的主要收入来源。 首先,从统计数字来看(见附录),可以得出的结论是,在刚刚过去的一年内,以免费通话为卖点的移动IM对日本电信运营商产生的影响微乎其微——日本人的手机通信次数和时间,并没有因为智能手机普及后移动IM的出现而减少,相反PHS(小灵通)的通话时间大大增加。这说明,Line等移动IM远没有成长到威胁电信运营商营收的程度。反过来,对运营商来说,不仅不担心电话费收入的下降,反而有了一个新的稳定的收入来源——用户使用Line的前提是为智能手机缴纳包月上网费,从长期来看,包月上网费将取代电话费成为电信运营商的主要收入。 那么移动IM的开发和运营公司如何赚钱呢?下面从几个方面来分析: 1,通过广告盈利?LINE没有采取移动IM常用的盈利方式,首先因为LINE面临其他公司同类应用的紧追不舍,一旦推广告很容易引起用户反感而流失。从目前来看,LINE还是以增加用户为第一目标,所以短期内不会强推广告。 2,通过收费会员制盈利?首先以完全免费为口号的移动IM很难实现收费会员和免费会员的差别化,其次同样容易引起用户反感,影响用户增长,所以应该也不会是LINE的第一选择。 3,通过出售道具赚钱?这是SNS和在线游戏的常用方法,也是LINE已经实施的收费措施。LINE在推出“图章”功能后由于大获女学生和主妇的欢迎,顺势推出大量收费“图章”,成为当前Line的主要收入之一。 4,把用户“出售”给企业用户?从去年6月开始,LINE面向企业提出了官方账号,企业付费开设LINE官方账号之后,可以向把该企业账号加为“好友”的用户直接发送短消息。不过由于价格不菲,目前开设账号的都是日本的大企业。“企业账号”很有可能成为LINE开发商今后的主要收入。 日本其他的移动IM,也有自己的兑现方式。比如用户数号称位居日本第二的移动IM应用comm的开发商株式会社DeNA,面对用户数赶上LINE已经没有希望的现实,1月10日宣布将推出面向智能手机的音乐下载服务Groovy,和大型唱片公司合作,争取将comm的用户变成白花花的现钱。 (虎嗅注:本文是一位华裔日本人的来稿
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