外星生命、返老还童、AI吃川菜,科学家们的脑洞大过太阳系

摘要:在腾讯第五届WE大会上,科学家们集体脑洞大开,探索了我们作为人类,对科学、对地球、对自己这个物种的未来应该有的态度。

来源 | 腾讯

我们可能做出比现在快10000倍的太空飞行器?

“换血”有可能是“返老还童”的有效方式?

图灵测试里有一个和川菜有关的重要问题?

WE大会如今已经是第五届了,科学家们的脑洞也是一年比一年大。今天,9位嘉宾从各自研究和熟悉的领域出发,描绘出他们心中人类的“未来”。比如——

地球真的住不下人了,所以先从飞出太阳系开始吧

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霍金的开场白

我今天的演讲,是关于在宇宙这一背景下,地球和人类所扮演的角色。为了最好地阐述,我需要从两个维度出发,一是思考人类的未来,二是研究我们探索太空、寻求其他潜在宜居星球的选择。

我先问大家两个问题。首先,我们需要做什么才能够确保,在力所能及的范围内,人类的未来达到尽可能完美?其次,我们为什么要考虑探索其他宜居星球?

对我们来说,地球变得太小了。在过去二百年中,人口增长率是指数级的,即每年人口以相同比例增长。目前这一数值约为1.9%,听起来可能不是很多,但它意味着,每四十年世界人口就会翻一番。

这样的指数增长不能持续到下个千年。 到2600年,世界将拥挤得 “摩肩擦踵”,电力消耗将让地球变成“炽热”的火球,这是岌岌可危的。

然而我是个乐观主义者,我相信我们可以避免这样的世界末日,而最好的方法就是移民到太空,探索人类在其他星球上生活的可能。

在太阳系中,月球和火星是太空移民地最显而易见的选择。木星和土星的一些卫星也存在可能。比如木星的卫星之一欧罗巴,它的表面是冰层,但其下可能会有液态水,也就可能会孕育生命。

还有另一种选择。去年,我与企业家尤里•米尔纳(Yuri Milner)一起,推出了长期研发计划——“突破摄星”,目标是让星际旅行变成现实。如果成功,在座各位有些人的有生之年内,我们将向太阳系最近的星系——半人马座阿尔法星系发送一个探测器。

“突破摄星”是人类初步迈向外太空的真正机会,为了探索和考量移居太空的可能性。这项创新背后的想法,是以光束来驱动纳米飞行器的前进。这样产生的速度虽然不及光速,但也能达到其五分之一,约合每小时1亿英里。

这样的系统可以在一小时内抵达火星,几天内到达冥王星,一周内就可以追上并超过旅行者号探测器,并在仅二十年后到达半人马座阿尔法星系。

目前看来,这些都可能成为现实。但我们也看到重大的挑战,比如纳米飞行器必须经受极限加速、极寒、真空和质子,以及与太空粉尘等垃圾的碰撞;我们还需要让纳米飞行器在冰冷的真空环境中工作二十年,这样它们才能将信号传回到四光年外的地球。然而这些都是工程设计要解决的问题,而工程挑战往往最终都会被解决。

人类作为独立的物种,已经存在了大约二百万年。我们的文明始于约一万年前,其发展一直在稳步加速。如果人类想要延续下一个一百万年,我们就必须大胆前行,涉足无前人所及之处。

人类的大脑如何“返老还童”?试试新鲜血液

Tony Wyss-Coray

(斯坦福大学神经学教授、老年病研究专家)

年轻的时候,你肯定没觉得自己有什么记忆上的问题,因为我们的大脑有很了不起的能力来存储信息。但年纪大了,记忆力就“不行了”。

从细胞的角度来分析,神经细胞一般来说没有办法再生。随着我们年老,你会流失一些死亡的、不再生的神经细胞,此外,我们脑子本身也在缩水,这些都会导致我们所碰到的老年性神经退化性等一些疾病。

但我们在对动物的研究当中,显示了一些“重返青春”的效果。

在我们实验当中,我们通过一种共生的实验,把年轻老鼠的血液注入到一只老的老鼠的身体里面,研究这到底会给老的老鼠带来一些什么样的不同。当然,大家最在乎的是对于功能性的表现和对于记忆力有没有影响。

而事实证明,老的老鼠被注入了年轻的血浆以后,它记忆力和学习能力都有了明显的提高。

于是我们提出一种假设:只要把我们的大脑放在或者是沉浸在更年轻的环境当中的时候,有了年轻的养分的时候就可以返老还童,其中一个关键的年轻的外在环境就是血液。

我们的目的是希望能够搞清楚,如何让人的大脑返老还童。我们要弄明白细胞之间沟通对话的密码,了解这背后的基因效果。这可能要花几年的时间,但是至少目前我们必须要保证我们在以上的这几个领域有所进展以后,才能够把它正式用到人体上面。

所以我们会继续一些实验,看通过这样的方式是不是能让受试的动物延长寿命,或者改善它的大脑能力。等确定安全,接下来才能够用到人体上面,然后用它来解决我们人类所碰到的神经性老化、退化的问题,比如说阿尔兹海默症等。

怎么分别人工智能?看它吃不吃川菜

中国科幻作家、第74届雨果奖获得者郝景芳

怎么看一个人工智能是否能通过图灵测试?我们可以问它这三个问题。

问题一:如果哥伦布没有发现新大陆对中国哪个菜系影响最大?

这对于我们吃货界来讲不难回答。哥伦布如果没有在新大陆发现辣椒,中国没有引进,我们怎么吃川菜?所以肯定是对川菜影响最大。

这样一个跨界问题,它涉及到历史,也涉及到日常生活的常识,也涉及到饮食习惯,人工智能是答不出来的。

第二个测试题,她说没想到今天这么冷,她希望你如何回复?

如果是一个有一点暧昧的萌妹子,也许说这个话,是想让你把衣服给她,然后顺便抱抱。但如果面对刚正不阿的女上司,你再说我抱抱您吧,她肯定一个耳刮子就扇上来了。

这种问题,需要我们能够察言观色,能够体察对方、理解他人的心思才能够给出正确答案。人工智能也是不会做的。

第三个测试题,明年可以学英语,也可以学编程,你会选择学什么?为什么?

这也是没有正确答案的问题,因为实际上该学什么,要从你自身找答案,你要知道你是一个什么性格的人,你的梦想是什么,你未来的目标是什么,你想要达到目标要怎么做,根据你自己的自身情况来决定学什么。

人工智能它们不理解自己,它们没有这种元认知能力,他们并不能够为自己做决定,当你跟AlphaGo说下围棋,它不会说我不要下围棋,我今天想去看场电影,因为它并没有对于自我的了解、自我的认知。

所以我说这种能够从自己出发做决定的能力,也能够看得出来人工智能和人的区别。

人工智能未来怎么达到一个更高水平的智慧呢?就是更多地了解我们人自身,去理解我们人类自身的心智系统是怎么样的。

我觉得在未来,人工智能的下一步发展,要处理的就是综合的、多功能的、多能力的、多目标的任务的相互协调,多种价值观的相互协调。所以我们需要更多地去理解人类的大脑、理解我们人类的心智系统。

我觉得,人工智能对我们最大的威胁就在于,当我们过于依赖很多的数据系统以后,我们可能变得懒于思考、懒于自我反思,而让我们自己的智慧退化。这是对人类最大的威胁。

人工智能和人会走两条非常不一样的路,人工智能会做到许许多多我们人类做不到的事儿,会是我们的辅助、是我们的工具,而我们人类如果让自己的智能一直不断地向前进,就能和人工智能一起能携手同行。

当然,这次WE大会的亮点,还远远不止上面这些——

Pete Worden

突破摄星执行董事、前美国宇航局艾姆斯研究中心主任

在我们南半球可以看到的半人马,在这个星座当中有一个红矮星的卫星,差不多跟地球的大小一样,这可能是临近地球最可能有生命的一个星球,其他的信息我们目前掌握的还不足够,现在我们也还没有充分的理由可以证明我们能够移居到那里,但是这至少是离地球最近的、可能居住、可能移居的地方。我相信我们可以继续尝试回答这个重要问题:到底在外太空有没有生命存在。

姚期智

中国科学院院士、量子计算专家、图灵奖获得者

我们已经进入一个能看到量子计算机将要做出来的时间段,我们可以把它叫做最后的一里路,但这会是一个非常艰难的,也是需要经过一段时间的最后一里路。量子计算和人工智能可以结合在一起。我们如果能够把量子计算用到人工智能里面,我们可能会比大自然更聪明。

网大为

腾讯首席探索官

如果一种动物,既不是我们的食物又不是我们的宠物,基本上在这个世界上就快消失了。也许再过60年,你再跟年轻人讲老虎的时候,孩子们其实就不知道什么是老虎了。每一个来到WE大会的人,都应该看到新科技对解决我们周遭的一些问题所能够带来的影响。我们不能总觉得这些问题虽然存在,但是不发生在我身上,或者别人可以解决这个问题。你的参与可以从先问正确的问题开始,到底世界上哪些问题让你非常困惑,因为当你问了问题以后,答案就在不远处。

Pablos Holman

未来学家、解决世界性问题的黑科技发明家

我们解决了一些非常艰难的,原来是阻碍人类繁荣发展的技术性的问题,我们怎么样给这些人提供食物,怎么样来消除疾病,怎么样给他们住房、工作等等,这些问题我们都解决了,解决的方法就是发明新的技术,这也是我们今天存在的理由。我们要去发明一些新的、真正能够改变世界的技术。可能你发现可能解决十几亿人面临的问题,解决这样的问题比较困难,但是非常重要。

张康

癌症研究科学家、加州大学圣地亚哥分校人类基因组医学研究所所长

这是非常紧迫的事情。在中国,当一个癌症病人进入医院,至少60%的病人都已经是晚期,也就是三期或者是四期。这些病人的生存率非常低,而且治疗的选择很少、治疗的成本非常高,如果能够早期诊断、早期治疗,好处就是非常明显的。我希望,在我们这一生当中能看到,人类可以活150-200年。当然这个可能会导致其他社会的问题,比如是否要考虑把一些人送到火星或者月球当中。

Ed Gerstner

全球顶尖的科学、教育及专业出版机构施普林格·自然中国区科学总监

我需要研究点什么才能够在《自然》上发文章?答案是,你应该做那些自己特别愿意研究的事情,能够挖空心思去想的问题,能够解决问题的那些研究。我们应该去支持青年科学家,因为这些人是科学发现领域中最活跃的人,他们是最有好奇心的人群,我们应该去培养鼓励大家与生俱来的好奇心。

一顿信息量大餐吃完,也许你的大脑已经飞到宇宙尽头了。但WE大会想传递的,不仅仅是这些科学创想本身,还有一种我们作为人类,对科学、对地球、对自己这个物种的未来应该有的态度:

去好奇,去问,去寻找答案,去改变世界。

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