拿到4.6亿美元融资的旷视科技,在AI落地中是怎样的定位?

摘要:五年甚至十年后,旷视科技想象中的未来是什么样子?旷视科技在AI落地又是中是怎样的定位?

文/赵子潇

在获得巨额融资之后,旷视科技又放了一个大招:中国科学院院士、量子计算专家、图灵奖获得者姚期智担任旷视科技学术委员会首席顾问。

下午还要出席腾讯WE大会的姚期智一点也不显得着急,气定神闲地坐在椅子上。和下午要演讲的量子计算等话题不同,为旷视站台的他有问必答,谈论的问题更加现实一些。为什么选择旷视科技这样一家创业公司?实际上,旷视的三位创始人都是“姚班”的同学。

清华大学的计算机科学实验班,因为创办者姚期智而被称为“姚班”。旷视科技三位联合创始人印奇、唐文斌、杨沐是“姚班”的本科同学。除此之外,范浩强在还没进入姚班时就进入旷视科技实习,唐文斌笑称其在旷视的时间比在姚班时间还要久。  


而旷视科技创办6年时间,一直是人工智能行业的领头羊。近期,旷视科技正式对外宣布获得4.6亿美元C轮融资,本轮由中国国有资本风险投资基金(简称「国风投」)领投,蚂蚁金服、富士康集团联合领投。本轮融资由 C1、C2 两轮构成,同时引入包括中俄战略投资基金、阳光保险集团、SK 集团等新的重要投资者。

这一数字打破了国际范围内人工智能领域单轮融资纪录。上一个纪录的保持者是商汤科技,在今年7月获得了4.1亿美元B轮融资。

关于成立学术委员会,旷视方面解释到,创业初期时很难有机会谈未来三年五年,随着现在的发展,思考眼前以外,也要思考未来三年五年十年是什么样。“当我们在有一定实力的情况下,我们要在正确的方向上,我们坚信正确方向上给予大力的投入,这也是成立学术委员会的原因。”

那么,五年甚至十年后,旷视科技想象中的未来是什么样子?

关于安防:城市级安防才是未来

安防行业是计算机视觉领域最热门的AI+行业落地方案,旷视、商汤、云从等均已扎根其中。根据统计数据,中国安防市场发展迅猛, 2016 年,我国安防行业总产值达到 5400 亿元,安防产业占国内生产总值 7%,行业增速 11.11%,过去 5 年实现了翻倍增长,过去 10 年增速在 10%~20% 之间。

旷视科技创始人兼CEO印奇说到,公司内部认为未来三年应该做的事情有两部分:赋能机器之眼,构建城市大脑。

印奇表示,安防是未来城市和物联网的雏形,而现在的安防行业以政府型的项目为主,未来一定是偏网络化、中心化的大方案,真正的多层级系统,旷视在这其中定位就是“赋能机器之眼”。

未来互联网的终端设备会越来越丰富,旷视的目标是其中的技术核心,赋能也是他们的定位,这方面会广泛与厂商合作。印奇强调,技术核心不是SDK或者API,而是云和端的结合。“赋能最重的本质是中间如何能够数据打通的链路,而不是一个一个封闭的闭环。”

构建城市大脑,旷视最核心的定位是,把数据连通智能化形成平台化的计算范式,从大数据的未来的构建者和运营者。由于现在技术成熟分周期,技术与产品、场景、解决方案甚至客户,都需要权衡最终达成综合方案。

对于安防的趋势,印奇提到三点:

1.认知变革

阿里王坚博士提到一个问题,我们叫监控摄像头,这个词是错的。实际上这是城市摄像头,这是本质的差别。“未来摄像头最本质不是监控,而是赋能这个城市更多效益的提升,我们并没有说仅仅以安防为核心,你城市运转各个场景,把场景利用相对平台化的方式。”

2.云和智能化双轮驱动

现在有非常多云计算技术厂商,把这些城市数据集中起来,这是云的趋势。而云的必须条件就是智能化,如何驱动这些云的建设,一定要有好的应用。在数据越来越海量的时候,云和智能化的结合是非常大的变革。  

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3.端到端

端到端不是从上到下,而是说这个行业有更好的分工,每个决策都对上下游非常好的能力和解决,并不是说每一个硬件都要这么做,应把这套系统算法更好结合。

同时,印奇也说到,安防领域到明年格局就明确了,有新兴AI业务公司、有行业巨头、有传统的科技巨头,未来可能是三分天下。

关于技术: 产学研结合才是创新本质

整容脸到底能不能给人脸识别带来困扰?

旷视科技首席科学家孙剑表示,如果回到机器学习的本质,要看同一个人在不同的条件下,能够捕捉多少不变形。整(容)狠的话,人都认不出来肯定不行。如果双胞胎站在人脸识别的手机面前,即便是普通人也无法一眼识别出不一样,这也是对机器的大考验。但是下一代摄像头会出现,孙剑对这个技术发展是非常乐观的。  

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旷视也打造了研究院,印奇认为,旷视研究院类别更像谷歌和Facebook的研究体系,虽然坚持本质创新,其实跟业务非常近。研究院内部也很看重产学研,产内部是Fece++在体系内用本质的工程化方式,非本质的数据科学家这个问题,这是旷视研究院最重要的一点,未来的形态会是一个产品的引擎;

研,为什么美国最牛这些公司研究院非常厉害,有很多东西业务导向,有相对本质的难点,需要两个人解决,产和研是非常合理的。

学,做学术研究院,和很多一流高校老师这样的机构,旷视希望提供平台赋能这些优秀学校机构真正学的事情,真正一些大框架大理论,其实他们非常需要我们有非常好的计算平台技术平台,甚至人才平台给他们。

关于融资:其实不需要这么多钱

上面提到,旷视科技近期获得了高额融资,但是印奇表示,其实公司不需要那么多钱,融资的意义在于证明旷视在行业中的领导地位,以及能树立更正确评价行业标准。比如,早期人们评价的标准是科研人员的数量,而现在印奇想让人们知道,不光关注融了多少钱,还要关注漏斗,钱用在了哪,行业有没有更本质的创新和发展。

“我觉得现在并不是烧钱的阶段,现在有一个不好的现象,大部分人工智能行业的钱并没有很好的价值传导,唯一效果让这个行业人才的价格水涨船高。这一轮融资我们选择了金融安全、城市大脑和手机智能三个方向,我们已经看到了上下游整合的趋势,让我们把这行业做深,融的钱需要在这行业落地,让大家知道人工智能这个行业是技术驱动,产业驱动,而不是完全资本驱动。”

本轮融资中,中俄战略投资基金、SK集团等国际资本也名列其中,是否代表着旷视科技在国际市场的发力?印奇解释到,旷视有非常多的战略合作方,还集齐了有很多各个行业最优质的资本。SK集团最打动印奇的一点是,IBM这个公司韩国运营代理是SK,SK这个产业集团对于人工智能有非常深度的行业洞察有很好的布局。

“去发掘最优秀,跟产业发展最匹配的投资人是我们一贯的风格。”

而关于上市的问题,印奇认为,未来两年左右的时间,会有纯深度学习或纯人工智能的公司走上公开市场,旷视希望自己是第一个,但这并不是旷视的目标。“我们去上市的话,一定为业务所服务,不会把业务转向为资本服务。”

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