优信CTO邱慧:用人工智能算法解决二手车电商痛点

摘要:二手车电商其实是一个远比普通电商、社交、游戏都要复杂的行当。首先,它必须是从线上到线下的O2O交易模式,两端的服务都要强;其次,从车况检测到系统定价,再到完成闭环交易,后端都需要强大的技术实力支撑。

根据中国汽车流通协会公布的数据,2016年中国二手车市场交易量达1039万辆,首次突破千万辆大关,交易额超过5900亿元。二手车行业的迅猛发展,也使得二手车电商们开始进入移动互联网的中心舞台。

其中的佼佼者优信集团凭借优信拍、优信二手车两大王牌业务一举奠定了国内最大二手车电商平台的优势地位。2016年,优信拍占行业B2B模式成交量的70%左右,优信二手车在整个B2C模式中的市场优势更大,超过了80%。今年初,优信宣布完成高达5亿美元的D轮融资,至此公司累计融资额超过10亿美元,为各大二手车电商平台之最。

人们购车习惯的变迁、各大二手车电商不遗余力的广告宣传,都推动着二手车电商行业日渐兴盛。但不得不说的是,二手车电商其实是一个远比普通电商、社交、游戏都要复杂的行当。首先,它必须是从线上到线下的O2O交易模式,两端的服务都要强;其次,从车况检测到系统定价,再到完成闭环交易,后端都需要强大的技术实力支撑。因此,优信是绝对意义上的高科技公司。

那么,这家二手车电商巨头背后,究竟有着什么样的技术体系?优信如何看待技术对二手车行业的影响?优信的王牌技术又是什么?……带着这一系列的问题,笔者专访到了优信集团CTO邱慧女士,听她将如何揭秘。

最重视技术的二手车电商

优信崇尚以技术作为生产力,这也直接体现在每年的研发投入上。邱慧告诉笔者,每年跟老板过预算的时候都会重点讨论下一年的研发投入,优信在技术体系的资金投入比例不亚于BAT这些互联网巨头。

邱慧介绍,优信集团技术体系现有超过600名员工,在行业中也算是相当庞大的技术团队,覆盖二手车、新车、金融服务等全线产品。

优信的三次技术迭代

骐骥千里,非一日之功。邱慧介绍道,优信能发展到今天,也面临过几次比较重大的技术升级迭代。

第一次是在2014年,当时需要在很短的时间内上线优信二手车,在此之前,中国没有一个2C的二手车电商平台,优信在创新性和用户体验方面做了非常多探索性的工作。

第二次是关于人工智能团队的引进。2015年,优信率先在二手车行业搭建了人工智能团队,比主要对手早了一年多的时间。人工智能也帮助优信的技术实力上到新的台阶,优信开始拥有更多的技术专利,比如说用人工智能中的图象识别技术去做车辆的划痕识别,比如人工智能定价系统等等,这也推动了优信的第二次技术大升级。

第三次发生在今年,那就是线下门店升级。过去优信无论是在业务还是技术上,主要精力都盯着线上,随着在全国展业规模越来越大,只靠线上就不能满足服务更多消费者的需求。为此,优信计划到2020年在全国百城建立2000家门店,以打造全新的二手车消费体验。显然,优信要在门店新零售升级方面投入大量的技术资源,并做更多的创新尝试。

“一软一硬”,双轮驱动二手车服务

二手车电商之所以复杂,是因为不仅要解决交易的效率和体验问题,由于每次交易涉及资金额较大,更要解决消费者的信任问题。真实与效率、服务与体验,这是优信始终孜孜以求的理念。

优信产品技术在服务端是双轮驱动,分为硬件、软件两大块。首先是硬件设备,优信独创的查客、龙门、高清看车系统、底盘机器人等设备,通过智能检测来保证真实车源、真实车况、真实车价;其次是软件层面,优信打造了智能定价、智能CRM、商业智能、反欺诈、风险控制等一系列应用服务,完善买卖双方的全流程交易体验。

邱慧以优信独立研发的车辆检测工具龙门和查客举例,说明如何通过硬件创新大幅提升工作效率。“以前车辆底盘检测,驾驶员必须开到现场,然后等检测师两三个小时。现在驾驶员只需要开车通过龙门,里面摄像头与检测系统会在几分钟内把车辆信息采集完毕。”

再比如,为满足用户跨区域购车、远程看车的多元化需求,优信于10月份又上线自主研发的“高清直播看车系统”,实现了1080P高清晰度、零延迟、时时双向语音图像传输,保证了远程看车过程中信息传递的真实与准确。这不仅重构了消费者远程看车体验,也成为优信“全国直购”业务的重要支撑,进而推动二手车在全国范围内的有效流通。

二手车交易的技术痛点——定价

在采访过程中,笔者提问邱慧,站在技术角度而言,二手车电商最难的服务环节是哪一块?她很干脆的答道:定价。在传统的二手车交易中,最为基础和重要的车辆残值鉴定,往往依靠评测师个人经验,效率低信息不全,车况不明、车价不实,严重阻碍整个二手车行业发展。

2015年7月,邱慧领导的优信技术团队率先将自主研发的人工智能定价系统引入到二手车行业。经过上百次的优化更新,这套人工智能定价系统已经升级到3.0版本,它在海量真实车辆交易历史数据的基础上,通过人工智能算法和大数据相关技术,获得二手车车型/车系/品牌残值率数据,同时考虑市场要素变化的各种影响与专业评估结果,构建数据分析模型和AI算法模型,构成一个复杂的定价系统。

截至到今年7月,优信人工智能定价系统3.0实现每天为车辆定价20万次,覆盖了市场上最多的汽车品牌,包含20000多个车型、2000多个车系,成为二手车智能定价的主导者。人工智能定价的理念,也开始在二手车行业越来越普及。

邱慧表示,做这个东西其实两方面不可或缺,“一个是人工智能的算法,一个是大数据。有的公司可能有非常强的人工智能团队,包括它的模型可能会跟我们差不多,但效果为什么没我们好呢?因为它没有大数据,而我们有这样一个数据,不断积累,然后加上我们的团队再用创新的算法去优化,所以越来越准。”

二手车电商未来的最大挑战

临近采访结束,笔者问了邱慧一个老生常谈的问题:你觉得未来二手车电商最大的挑战是什么?邱慧答道,现在二手车电商不缺乏资本,也有大量的技术人才储备,但要想让行业更好更快的成长,当务之急是思考如何真正的把线上和线下结合起来。

“优信想做的就是在接下来这一两年内真正把线上线下交易链的闭环打通,然后通过新零售以及人工智能让消费者体验到线上和线下无缝链接,线上看了然后到线下去,线下又通过线上的手段让他更进一步的了解这个二手车,买完之后呢,再回到线上进行评价点评分享给其他用户,人家也可以借鉴你的建议,这样整个闭环才是打通的。”

在邱慧看来,尽管中国的二手车电商渗透率落后于欧美发达国家,但其实在很多软硬件层面、包括人工智能的应用层面,国内的二手车电商其实是领先于国外的,一个最主要的差距就是消费理念的不同。这更需要优信等企业搭建更好的二手车交易平台,打通线上线下交易闭环,让用户感受到更加值得依赖的服务体验。

最后回到技术本身,邱慧称,“ABC”——AI(人工智能)、BigData(大数据)和Cloud Computing(云计算)作为未来科技的代表,优信将会在这三大方向进一步修炼内功,为推动二手车行业发展做出更多贡献。她强调,人工智能肯定会进一步在二手车行业大放光彩,谁如果在人工智能方面占据更大的优势,就相当于占据了未来行业的制高点。

写在最后

在日新月异的移动互联网时代,各种概念、炒作最终在泡沫破裂后被证伪,唯有技术的价值更加凸显,这一点在二手车行业也体现的十分明显。中国汽车流通协会曾预计,到2020年,全国二手车交易规模将达到2920万辆,二手车与新车的交易比例将接近1:1,二手车电商也将达到万亿市场级别。这是大势,但最终决定皇冠归属的还得靠绝对的技术实力说话。

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