华兴资本包凡:中国人工智能投资正在探索新机遇

摘要:包凡与纽约时报DealBook财经专栏作家、畅销书《大而不倒》的作者安德鲁分享了对于人工智能的思考。在包凡看来,让数据在垂直领域得到应用,发挥最大的价值,这才是人工智能领域初创企业生存的关键。

在中国,人工智能已经成为目前最火热的投资领域,也是中国政府最具价值的战略布局之一。”10月25日,华兴资本首席执行官包凡作为新经济投资人代表受邀参与沙特“未来投资倡议”大会时谈及人工智能领域投资时表示,中国的投资人正在寻找的那些有能力将人工智能技术应用到具体使用场景和智能设备中的初创公司。

10月24日至26日,沙特“未来投资倡议”大会(FII)在首都利雅得举行。在沙特大力推进“2030愿景”的背景下,被誉为沙特“达沃斯”的大会颇受世界瞩目,包括沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼、国际货币基金组织总裁克里斯蒂娜·拉加德、中国商务部副部长钱克明、日本软银集团主席孙正义、滴滴出行总裁柳青等在内的全球金融机构代表、投资者、企业领袖、政府高级官员及专家学者出席了大会,就全球经济的未来发展和挑战等议题进行交流,贡献智慧。 

作为中国新经济投资人的代表,包凡在大会第二天的对话环节中,与纽约时报DealBook财经专栏作家、畅销书《大而不倒》(Too Big To Fail)的作者安德鲁•罗斯•索尔金(Andrew Ross Sorkin)分享了对于人工智能的思考。在包凡看来,让数据在垂直领域得到应用,发挥最大的价值,这才是人工智能领域初创企业生存的关键。 

在对话中包凡表示,现阶段人工智能的发展主要还是建立在强大的计算能力之上,Alpha Go 、 Alpha Zero 给世人留下了深刻的印象。但它们消耗的计算能力的是非常惊人的。“我们也正在探索的一些新的机遇。,Smart AI就是其中之一。我们希望找到一些这样的公司——他们可以用更智能的算法、更小的数据库,实现同样的目标。”

  

以下为现场对话实录,篇幅所限有部分删减。 

安德鲁 • 罗斯 • 索尔金(以下简称安德鲁):基于目前的机器人技术,你认为从投资的角度来看刚刚索菲娅(注:在“未来投资倡议”大会上被授予沙特公民身份的“女性”机器人,也是历史上首个获得公民身份的机器人。)在台上的表现,足够真实吗?未来的十年间,这样的场景会在全世界大范围内发生吗?未来我们会和越来越多的索菲娅生活在同一个世界吗? 

包凡:今天,我们看到了人工智能的技术成果,而且我认为它还在不断的完善和向前发展。回到我们刚提到的顶尖人工智能技术,这个领域非常非常火。有数据显示,目前全世界范围内有超过 1200 家初创企业投身人工智能行业,总投资额超过 200 亿美元。 

安德鲁:目前在人工智能领域广泛布局的科技巨头,我们熟知的有六七家。中国的阿里巴巴也是其中之一,和 Facebook 一样,他们都是人工智能领域的超级大玩家。几乎所有的大数据都掌握在这些大玩家手里,初创企业真的有能力和科技巨头竞争吗?

包凡:我认为我们必须区分人工智能平台和应用两个概念。在中国,百度也是人工智能领域的巨头之一。就人工智能平台而言,我认为这可能是巨头之争,它有三大核心能力——数据、计算能力和算法能力。

这三个要素里,在算法上,初创企业可能有一些优势。但在数据和计算能力这两个要素上,初创企业几乎很难和科技巨头抗衡。而人工智能只是个技术工具,它需要在实际生活中找到应用场景。当人工智能技术在实际生活中应用时,你必须专注某一垂直领域的运用。归根结底是要让数据发挥最大的价值,这才是初创企业生存的关键。 

安德鲁:你认为目前的这些初创公司,未来有可能成为下一个阿里巴巴和百度吗?甚至超越它们,成为新的人工智能大玩家?

包凡:当然,我们当然希望这些公司成长为巨头,这就是投资的意义所在。但另一方面,我们也会考虑到未来宏观层面上的商业格局,初创公司如何融入科技巨头们的战略布局。如果初创公司能做到一些大公司很难触及的事情,那么他们会有一定的底气,这个底气可以保护公司在未来可能发生的并购中不被彻底吞并。 

安德鲁:在你看来,中国在和世界其他国家的竞争中,技术上到底有哪些优势? 

包凡:前面我们提到,世界范围内在人工智能领域有超过 1200 家初创企业。这其中,美国大概占到 42%,中国有 23%。在中国,人工智能是目前最火热的投资领域,也是中国政府最具价值的战略布局之一。 

中美市场,对于关于人工智能关注点稍有不同。在中国,更多公司专注于机器人技术、无人驾驶等领域。而在美国,我们看到更多的研究是关于机器学习、自然语言处理等领域。除此之外,印度专注于芯片领域。 

安德鲁:在无人驾驶领域,你最看好什么?它的可操作性在哪? 

包凡:这一直是个经久不衰的话题。

无人驾驶技术经历了三四个阶段。我认为,在目前的技术环境下,5-7 年我们将基本实现无人驾驶技术,而完全自主的自动驾驶系统的实现,可能需要多一点耐心和时间。 

现阶段,人工智能的发展主要是建立在强大的计算能力之上,Alpha Go 、 Alpha Zero 给我们留下了深刻的印象,但它们消耗的计算能力的是非常惊人的。 

因此,我们也正在探索的一些新的机遇。 Smart AI,就是其中之一。我们希望找到一些这样的公司——他们可以用更智能的算法、更小的数据库,实现同样的目标。

举个例子,读书的时候,我们有很多不同的方法能拿到 A。有些学生每天在图书馆花 10 个小时拿到 A ;有的学生在学习上花的时间很少,但会积极参加很多体育活动,也能拿到 A。我们常常很讨厌后一种类型的学生。但作为投资人,第一我们喜欢投资这样的公司;第二,这个阶段,很多人工智能公司都是建立在云计算层面上进行的,我们认为在未来这种类型的公司将被边缘化。 

我们在寻找的那些有能力将人工智能技术应用到具体使用场景和智能设备中的初创公司。 

安德鲁:长远来看,你认为大数据没有存在的必要? 

包凡:不,我们现在依然需要大数据,但是我们需要找出一种更智能的方式来处理庞大的数据。就像我说的,你可以依赖云计算能力处理一些事情,但是没办法处理完所有的事情。拿无人驾驶这件事情来说,很多计算实际上会在车辆上完成,而不是将数据回传到云端。要知道在回传数据中耽误的时间,很可能导致车辆发生事故。

安德鲁:我们再来谈谈 IP,也就是 AI 领域的专利知识产权。中美这两个最大的玩家,目前的竞争态势如何? 

包凡:不论大家是否相信,就 AI 这个领域来说,中国拥有的专利实际上比美国要多。我认为,在 AI 领域谈论知识产权效率不高。因为,你偷不走 Alpha Go 技术,你根本做不到。好比我有一个洋娃娃,我把它放在我的行李箱里带到中国,除此之外我做不了任何事情。这是人工智能的魅力所在,也是人工智能的核心,它无法被复制模仿。 

总之,我认为中国在关于人工智能的版权保护方面做的还不错。同时,人工智能也无法轻易被模仿和复制。 

安德鲁:世界范围内,知识产权是否会得到真正的保护? 

包凡:就像我刚刚提到的,我不觉得人工智能领域的知识产权保护,会是一个很大的问题。但如果你指的是信息安全,显然,这是一个非常值得关心的问题。我们能够看到,信息安全泄露的隐患在全球大范围发生。公共数据和个人数据之间的界限变得非常模糊,信息安全问题的重要性日益彰显。 

安德鲁:我们之前没有提及 “比特币” 的话题,但我相信你在投资中一定思考过 “数字货币” 的价值。你怎么看待数字货币的未来以及其对于区块链技术的应用? 

包凡:我认为我们应该将比特币和区块链技术区分开来看待。可以说,区块链可能是我们目前在金融业看到的最具备颠覆性的技术。我非常兴奋看到这项技术的诞生。而且我认为,它基本重新定义了“诚信”,这项技术有很光明的未来。

比特币只是区块链技术的一个应用,我认为当下它有一些泡沫,人们迟早会看到它的实际面。就像其他泡沫一样,都会膨胀和破裂的时候。

安德鲁:泡沫或者是诈欺。这周早前我采访了沙特阿瓦里德王子,他认为比特币会是下一个安然公司*。

包凡:或许他只是后悔自己没有投资足够多的比特币?

安德鲁:我听到了大家的掌声。最后几个问题,作为一个风险投资人,你来到沙特阿拉伯的这几天,都看了些什么?如果你想在这里投资,你需要看到什么?你想看到什么?你会创建什么样的生态系统?

包凡:我认为有以下几个方面:首先,沙特需要吸引优秀的人才,尽可能地为人才创造优秀的工作、创业环境。其次,需要资本家。中东拥有很多资本,但只有资本家才能让资本真正运转起来,物尽其用。

我认为我们可以从中国政府管理者身上学到一点:中国政府对互联网行业采取了较为包容和开放的态度。每当有新兴趋势出现时,像比特币、共享单车这样的新鲜事物,中国政府相对而言都比较开放。管理者不要太早监管和干涉新兴趋势的出现和成长,这是第三个建议。

最后一个建议是关于教育的。所有的问题,最终都是教育问题。应该在学校里开设计算机编程,并且有必要列为必修课。在我看来,下一代的年轻人如果不会写代码,就好像现在不识字的文盲一样。 

安德鲁:刚才你刚才谈到了监管的问题,那么你认为什么是适当的监管环境? 

包凡:互联网经济如此强大,任何互联网巨头、经济巨头在某种程度上都会受到限制,因为他们实在是太强大了。这些事情在中美都发生过。我相信十年以后,沙特也将拥有自己的互联网巨头。有一天,当这些公司变得强大的时候,他们也必须与政府合作,这是肯定的。 

*注:安然曾是世界上最大的美国能源类公司之一,2000年披露的营业额达1010亿美元之巨。然而安然持续多年精心策划、乃至制度化、系统化的财务造假丑闻,终于在2002年几周内破产,从此成为诈欺腐败的象征。


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