电影生意频频受阻,可Netflix为何坚持要推出80部原创电影?

摘要:最近几年来, Netflix并不满足于征服美国本土市场,而一直在不断向全球市场扩张。在这过程中,其收获了大量新用户,原创内容也变得越来越重要。

2000年的《卧虎藏龙》获得了 10 项奥斯卡奖提名和 4 项奥斯卡奖获奖的纪录,至今没有任何一部中国电影能够超越。

15年之后,《卧虎藏龙》的续集要来了。据悉,《卧虎藏龙 2:青冥宝剑》将定档明年大年初一(2月8日)上映,之后还将在北美 IMAX 影院以及 Netflix 平台上线。

业内人士推测,《卧虎藏龙 2:青冥宝剑》很可能是美国流媒体视频服务提供商 Netflix 第一部参与投资并且上映的影片,而此举也被视为 Netflix 正在试图进入中国市场的一个信号。

事实上,最近几年来, Netflix并不满足于征服美国本土市场,而一直在不断向全球市场扩张。在这过程中,其收获了大量新用户,原创内容也变得越来越重要。

近日,Netflix公司在发布2017年第三季度财报的同时,宣布了一项惊人的计划:明年要推出80部原创电影——这意味着不到5天就要推出一部新电影,Netflix将成为全球产量最大的电影出品商。

据悉,Netflix明年用于原创内容开发的投入高达80亿美元,再次刷新了此前每年的投入额度。

那么,在苹果、Facebook、Twitter等硅谷巨头纷纷入局原创内容的情况下,Netflix率先抢占电影内容市场,是形势所迫还是早有预谋呢?它能从竞争激烈的市场格局中脱颖而出吗?

打造精品内容,Netflix的烧钱拍片之路

内容制作是条不归路,用户追的是明星,或者记住大导演,有多少人记得看的片子是哪个片场出的?当Netflix选择用内容作为自己护城河,转身成为制片商的时候,它也就走上了烧钱拍片的路。

据悉,Netflix今年用于内容制作上的投入已经达到60亿美元,而明年,Netflix将继续加码投入,预计将达到70-80亿美元。与此同时,Netflix明年还要推出80部原创电影。

其实,能成为世界最大的流媒体版权视频服务商,Netflix的杀手锏无疑就是内容,大量的精品内容。

从2013年正式开始推出原创作品以来,凭借原创剧和纪录片,Netflix渐渐给观众留下了“Netflix多出精品”的印象。王牌剧集《纸牌屋》是Netflix高调进入自制剧市场的开始,当年就为其增长了超过1000万的订阅用户,首次尝试就大获成功。

近两年,从《毒枭》到《怪奇物语》,从自NBC手里接盘的《我本坚强》到成人动画《马男波杰克》,还有今年斩获金球奖的《王冠》,Netflix已经凭借高品质的内容和制作在原创剧上站稳了脚跟,吸引到一批黏性极高的用户。

与此同时,Netflix在纪录片方面也是势头强劲。今年推出的《白头盔》成功斩获奥斯卡最佳纪录片奖。此前还有一度引起社会轰动的纪录片《制造杀人犯》,也有轻松治愈的美食向作品《主厨的餐桌》,题材非常广泛。原创剧和纪录片内容渐渐给观众留下了“Netflix出精品”的印象。

值得一提的是,Netflix在自制内容上收获颇丰,甚至可以说“拿奖拿到手软”,今年的艾美奖提名Netflix斩获了91项,仅次于HBO的111项,最终拿下了20项。

全球总用户数破亿,Netflix的全球市场扩张之路

根据Netflix三季度的报告显示,目前Netflix的全球总用户数已达1.0925亿。只要四季度再新增455万用户,2017一年的新增用户数就将突破2000万,而市场预测第四季度新增用户数将远超455万,达到630万。也就是说,Netflix今年拉新2000万的数字应该不在话下了。

能在短短数年间即拿下过亿付费用户,足见Netflix的市场扩张速度之快。

事实上,在美国,除了重金招揽影视人才,和好莱坞大小公司合作,Netflix也在效仿迪士尼深入到娱乐内容源头的做法。

今年8月,Netflix宣布收购漫画出版商 Millarworld,最近成为话题作的《王牌特工》电影原著漫画就是由这家公司打造的,另外还推出了《海扁王》等作品。完成这笔收购后,Netflix 与 Millarworld将在电影电视剧集和角色版权授权方面展开合作,把更多漫画角色带到 Netflix 的内容平台,《华尔街日报》报道称这次交易作价或介于5000万美元至1亿美元。

而在美国以外的海外市场,Netflix分别采用不同的策略。

在日本,除了真人内容(比如小说改编的《花火》),在动画作品方面,Netflix先是大量采购日本头部动画番剧,比如《进击的巨人》《死亡笔记》《钢之炼金术师》《亚人》等,进而开始不差钱地“包养”日本动画制作公司,直接投资内容制作。

2018年Netflix将要推出的动画作品,目前公开的已经有京都动画《紫罗兰永恒花园》,骨头社《A.I.C.O. -Incarnation-》,DLE Inc.《装刀凱》,Production I.G《B: The Beginning》,LIDEN FILMS'《Lost Song》等。

在韩国,Netflix一方面联合传统几大制片公司以外的力量来推出网络电影,今年的《玉子》就是一个例子;另一方面它结合韩国本土特点,比如预计明年推出一档讲述朝鲜时代阴谋的古装悬疑剧《王国》,比如选择恋爱题材网络漫画《Love Alarm》进行改编;Netflix在韩国还涉足综艺,邀请《Running Man》和《家族的诞生》的制作人操刀新节目《Busted!》。

除了巨额投资制作的自制内容,Netflix也积极采购外部版权资源,这其中最重要的无疑是全球内容巨头迪士尼的加持。

2012年,Netflix以每年3亿多美元的价格获得了与迪士尼的独家合作权,自2012年9月起,Netflix可以在线播出所有迪士尼,以及迪士尼旗下的漫威、卢卡斯影业与皮克斯出品的所有电影。

不过迪士尼在今年8月宣布也要设立自己的流媒体平台,与Netflix的独家合作将于2019年到期。这就意味着,在两家分道扬镳、正面对抗之前,Netflix更需要加强内容储备。

电影生意并不顺利,Netflix对电影的热情依旧

相比在电视剧领域的口碑爆款剧频出,Netflix此前在电影内容上的投入并不顺利。从2015年的第一部原创电影《无境之兽》开始,Netflix一直在探索影院和线上平台同步播放的可能性。但来自电影圈的抵制之声不断,到今年《玉子》入围戛纳竞赛时达到高潮。

但这家流媒体巨头似乎并没有退却的意思。刚刚过去的三季度,Netflix共发行了《死亡笔记》和《骨瘦如柴》等8部原创电影,而今年全年的数量预计在50部左右。在此基础上,明年Netflix的片单还要进一步拓展,计划推出80部原创电影。

其实Netflix两年前就已经进入了剧情电影领域,但“像改变电视业务一样颠覆电影产业”的野心却遭受了一定打击。

由于和电视剧不同,电影在不同渠道的放映面临着明确限制。按照好莱坞的规定,电影一般在最开始的3个月窗口期内只能在电影院播放,之后才能在各类付费平台点播同时推出DVD版本。

但Netflix希望在电影进入院线时,同步开放Netflix的平台进行线上同步播放。这一大胆的渠道变革,明显对院线和电影公司之前达成的利益默契构成冲击,在电影行业引起了不小的争议。

2015年,Netflix的第一部原创电影《无境之兽》便是采取线上线下同步,但其问世后就遭到了主流院线的抵制,这部颇受好评的作品尽管上线10天就突破300万观看,但最终仅收获9万美元的票房,也无缘电影圈的各大奖项。

在今年的戛纳电影节上,Netflix的两部原创影片——韩国导演奉俊昊导演的《玉子》和美国导演诺亚•鲍姆巴赫导演的《迈耶罗维茨的故事》都入选了金棕榈主竞赛单元,进一步让传统电影行业感受到了威胁。

关于Netflix的电影是否有资格入围,当时的争论沸沸扬扬。最终结局是戛纳组委会做出了修改规则的决定,即从2018年开始,只有在法国影院放映过的影片才有资格进入金棕榈主竞赛单元。

Netflix的CEO哈斯廷斯表示,这一决定就是针对在Netflix,因为只有他公司的影片基本不在传统院线播放。

尽管Netflix正在与好莱坞电影公司讨论缩短院线窗口期的可能,但目前尚没有明确的意见达成。但从明年80部来看,Netflix对电影的热情并没有退烧的迹象。

入局者众多,Netflix抢占电影内容实属必然

事实上,在Netflix转向电影的同时,越来越多手头阔绰的科技企业开始投资原创内容,早已白热化的市场竞争还在继续升温。

就在上周,苹果刚刚宣布将牵手斯皮尔伯格开发电视剧,宣告其进军原创内容的大幕正式拉开。在此之前,Facebook和Twitter都已经宣布进军制作原创内容,甚至就连Snapchat这两天都已经宣布将牵手NBC环球制作内容,以期在这个人满为患的市场占据一席之地。

而Netflix还要面对亚马逊、Hulu这些的老牌竞争对手。尽管不能与Netflix相比,这两家在线流媒体平台在内容方面的投入也已经是数十亿美元级别。 

即便只看Netflix、亚马逊、Hulu和刚刚加入战场的苹果四家,一年用于原创内容的投入就已经达到140亿美元。

就拿亚马逊来说,作为近年来好莱坞原创内容的重要买家,其与Netflix的内容竞争几乎是同步前进的。而早在2015年,亚马逊就正式进军电影行业,开始购买电影版权和自制原创电影,今年年初凭借其参与发行的影片《海边的曼彻斯特》和《推销员》斩获三座奥斯卡小金人。这也间接催促着Netflix向电影内容开发不断发力。

而当新的入局者不断强势入场,以苹果为代表的科技企业未来进入到电影内容的竞争,并不是不可能的事情。在这样的背景下,也就不难理解Netflix为何如此急着抢先增加电影内容了。毕竟,在竞争异常激烈的巨头之争中,落后往往就意味着淘汰出局!毕竟,机会总是留给有准备的人的!

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