假期谷歌开了个硬件发布会,却彰显了它在新时代的隐忧?

摘要:10月5日凌晨,谷歌召开盛大发布会,发布了一系列硬件,从连续两年举办专门的硬件发布会来看,这家全球最大的互联网公司正在变得越来越“硬”。不过谷歌的硬件之路要走通却并不容易。

10月5日凌晨,谷歌召开盛大发布会,发布了一系列硬件,从连续两年举办专门的硬件发布会来看,这家全球最大的互联网公司正在变得越来越“硬”。不过谷歌的硬件之路要走通却并不容易。

谷歌硬件是旧瓶装旧酒

与iPhone 10周年发布会所发布的iPhone X备受争议不同,谷歌所发布的系列硬件没有一款具有这样的争议性,因为它们实在太寻常了,不过谷歌的硬件拼图正在变得越来越完善却是不争事实,先来简单回顾一下谷歌所发布的系列硬件:

Pixel 2:Pixel 的优化版,相当于iPhone 8。

Pixel 2相对于Pixel只是优化版,就像iPhone 8一样属于“前菜”,配置为骁龙835处理器,4+64/128GB内存,电池容量3520毫安时,属于安卓旗舰水平,唯一亮点是拍照:Pixel 2的DxO成绩为98分,超过了Note 8和iPhone 8 Plus的94分(iPhone X的评分还未公布)。Pixel手机第一代的最大亮点是拍照和无限存储,看来Pixel系列未来会在“拍照”这一点上深耕以期单点突破。

Pixel 2 XL:拥有全面屏,但缺乏革命性。

Pixel 2 XL是本次发布会的重量级产品,配置跟Pixel 2一样,不同的是提供18:9的6英寸OLED屏幕,即全面屏;摄像头参数与Pixel 2 相当,但引入全新图像处理器,视觉效果更好,一个亮点是提供类似于Apple Watch 3所使用的虚拟SIM卡功能。

有人说,Pixel 2 XL对标iPhone X,实质上两者不在一个级别,iPhone X不只是拥有没有HOME键的全面屏,还拥有仿生处理器A11、独特的“牛海”深度摄像头、全新的生物识别技术Face-ID,以及炫酷的AR体验,这说明谷歌在硬件实力上与苹果之间还是有不小距离的。

Google Home:外观变了,但软件才是重中之重。

智能音箱正在成为可穿戴设备后最流行的新品类。Amazon Echo已有超过5个版本,Google Home家族也在引入新成员:Google Home Max和Google Home mini,前者拥有两个独立的发声单元,音乐播放表现更好;后者定位为智能家居语音控制中心,支持超过100个品牌的第三方智能家居设备。硬件层面Google Home两个新品乏善可陈,但智能音箱的关键在于软件和服务整合能力,这是谷歌的优势,Google Assitant正在变得更加完善,所整合的第三方服务正在越来越多。

Pixelbook:ChromeBook接班人,对标SurfaceBook

2010年谷歌就进入了笔记本市场,ChromeBook现在看来都具有革命性——Chrome OS这款互联网操作系统理念很独特,ChromeBook取得了不俗的成绩,2013年,Chromebook在美国商业渠道的销量已是MacBook的5倍,同时迎来高端系列Pixel,2015年迎来Chrome Book Pixel第二代,这一次Google ChromeBook Pixel 3没来,有了全新系列PixelBook,其对标SurfaceBook,是一个笔记本,同时也可折叠为触屏平板电脑,配置PixelPen,支持多种场景,配置则中规中矩:12.3英寸、2K分辨率、配置酷睿i5或i7处理器、16GB RAM、512GB存储空间、10小时的使用时长,所搭载的Chrome OS依然是其最大亮点。

从ChromeBook改名为PixelBook可以看到,未来Pixel或将成为谷歌唯一的硬件品牌,不只是手机、电脑,甚至还有望取代谷歌电视棒ChromeCast。

PixelBuds:独辟蹊径的无线耳机

Google本次发布会唯一可圈可点的产品是PixelBuds,这是谷歌首次进入无线耳机领域,同时是业内首个真正意义上的“智能耳机”。它通过蓝牙与安卓手机连接,跟Parrot等品牌的无线智能耳机一样支持手势控制来切换歌曲、调整音量,但最大亮点是整合了谷歌语音助理,用户通过特定手势激活它后壳获取线路,设定提醒或者控制音乐等,与Pixel配对后还能实时翻译。

在Amazon、苹果、微软都在盯着音箱这个产品形态做智能助理时,谷歌不甘心只做跟随者,而是另辟蹊径在无线耳机中融入智能助理。如果说智能音箱只满足用户在家里的场景的话,那么在骑行、运动、交通等等场景中,无线耳机+智能助理就更适合。不过耳机的处理和续航能力相对有限,AirPods对Siri只有简单的兼容(只能调整音量、且要在接入电源情况下),其续航力很差,需要配置充电盒,Buds同样有这样的麻烦,续航只有5小时,它学习AirPods配置了充电盒提供24小时续航。它会像Amazon Echo那样成功,还是像Google Glass那样走向失败?这还有待时间检验,不过,理论上来说,耳机融入智能助理确实是很聪明的做法。

Google Clips:一款普通的智能摄像头

一款智能家庭摄像头,可通过图像识别技术判断并捕捉家庭成员的精彩画面,目前仅兼容Pixel系列产品、iPhone 8(Plus)以及三星Galaxy S7和S8。智能摄像头不是什么新鲜玩意儿了,在此之前被广泛应用于家庭安全监控、成员陪护等等,谷歌通过AI技术提供抓拍功能算是一个“微创新”。

可以看到,谷歌补齐了硬件版图,最重要的几个智能硬件产品形态:手机、平板、电脑、电视(ChromeCast)、智能音箱、智能摄像头均已进入,还独辟蹊径做了一个真正意义上的智能耳机。不过,整个硬件发布会并没有什么亮点,主要还是围绕AI这个旧瓶装旧酒,每一款硬件的亮点都与AI息息相关,却没有类似于iPhone X或者Amazon Echo这样的革命性产品。

为什么谷歌变得越来越硬?

这次发布会透露的一个信号是,谷歌已正式成为一家硬件公司,它与国外的苹果,国内的小米正在变得越来越一样。

谷歌做硬件的历史很悠久。2010年谷歌发布了ChromeBook和Nexus One,2012年发布了Nexus Q和Google Glass均未取得成功,Nexus 7开辟了平板产品线已停止更新;2013年发布的ChromeCast大获成功,已成为美国第一大智能电视棒;2015年发布路由器OnHub,去年更新为Google WiFi智能路由器,今年暂无更新。

2016年谷歌进入了智能音箱领域,正在成为其新的硬件重点,这一年也是谷歌硬件改头换面的时点。谷歌抛弃了Nexus品牌,转而采取Pixel新品牌,换名字的背后是做硬件思路的转变——谷歌不再只是将硬件当成安卓生态的“Demo”,或者像ChromeCast那样的用户入口,而是跟苹果一样认认真真做起了硬件,Pixel成为其硬件的核心品牌,不久之前谷歌收购HTC的Pixel外包团队更是要强化硬件能力。

为什么谷歌变得越来越硬了?原因主要有三个方面。

第一、摆脱对广告营收的依赖,增强硬件等非广告收入。

谷歌希望赚取更多“Hard Money”而不只是“Soft Money”。

谷歌母公司AlphaBet二季度财报显示,其整体营收260亿美元,同比增长21%,净利润方面为41亿美元,同比下降31%。2016年Q4依赖,谷歌净利润接连下滑,营收增长放缓。业务层面,CPC(用户点击成本)的降低和TAC(流量获取成本)的升高,谷歌高管在财报发布时强调了几点:第一是新型移动广告的拓展,推出了Google Feed(信息流广告),这也是百度的选择;第二是对Youtube等非搜索的互联网业务日益重视,CEO桑达·皮查伊明确未来资源会更多向Youtube倾斜,这次硬件发布会Home等硬件也与Youtube整合;第三是在Google Play(谷歌商城)、硬件和云服务等领域发力。

谷歌变得越来越“硬”就是重视硬件,避免依赖广告收入的举措。二季度,AlphaBet营收99%来自于谷歌,而谷歌有88%营收来自于广告,摆脱对广告的收入依赖一直是搜索巨头们的重点。AlphaBet的成立强化非互联网业务也表明这一点,我们看到谷歌在业务上跟百度一样,在确保移动广告业务增长的同时寻求新的增长点,AI是核心,但重视的业务略有不同,比如百度很重视金融,谷歌则对硬件寄予厚望。

第二、AI必须要走软硬件结合的路线。

2016年谷歌硬件发布会,以及最近两年的I/O大会上谷歌都在不断谈AI、提出AI First战略,CEO桑达·皮查伊还亲笔撰文阐述谷歌从Mobile First(移动优先)向AI-First(人工智能优先)的转变,这个变化,在百度身上也在发生,时间更早、动作更为激进。AI是技术名词,在业务上究竟如何落地?与硬件结合是必然方向。

AI不只是算法、服务或者数据,它必须要与硬件结合。一方面,与硬件结合有利于数据的获取,比如智能摄像头随时连线可以比手机收集到更多数据;另一方面,与硬件结合才有更好的AI体验,手机只适用于特定场景,比如在家庭智能音箱的崛起就表明不同场景需要不同的硬件。

AI要软硬件结合已是行业共识,Amazon Echo正是凭借着软硬件结合取得的成功;Kindle也不只是一个电子书而是一个电子书出版发行平台;百度CEO李彦宏也曾表示,“互联网时代,我们都更关心软件,但是在人工智能时代,我们必须知道软件和硬件结合处,会有哪些创新。” ,他的例子正是Amazon Echo;谷歌不断强化硬件能力,且每一款硬件都与AI有紧密联系,Home和Buds甚至就是为了AI而生,由此可以看到,谷歌做硬件很大程度就是要落地AI战略。

第三,安卓生态碎片化,移动互联网话语权缺失的隐忧。

在移动互联网时代谷歌通过安卓生态掌握了最高话语权,然而安卓生态一盘散沙,手机厂商各自为阵。谷歌不只是无法确保Android生态的体验一致性,在整个移动市场也未分到羹,小米、华为、三星等手机公司可以随心所欲地加载自家、客户或盟友的互联网服务,由此赚得钵满盆满。

正如我之前一篇文章所言,手机公司都在互联网化,小米宣称自己就是互联网公司,它们与谷歌形成间接竞争。既然谷歌在移动互联网的话语权缺失,被手机公司架空,那么它也不用再担心与这些公司形成竞争关系,所以加大硬件投入力度,收购硬件团队、储备硬件专利、接二连三发布大量硬件产品,让自己成为一家实打实的硬件公司,与曾经的盟友们竞争关系越来越强。谷歌成为硬件公司也表明曾经的“安卓生态”已分崩离析,它在AI时代不会再依赖安卓,游戏规则完全变了。

谷歌正在一步步复制苹果

谷歌在硬件上折腾了差不多7年,成功的项目有,比如ChromeBook(今天已升级为PixelBook)和ChromeCast,失败的更多,比如Nexus已成为历史、Google Glass只是极客玩物,Nest被收购后一蹶不振,Pixel手机还很小众,2017年6月其销量不到100万台,跟锤子手机在一个级别……

事实上,相对于许多做硬件的互联网公司而言,谷歌的成绩已经不错。在2014年前后智能硬件方兴未艾时,大量的互联网公司做起了硬件,然而,互联网公司做硬件不只是会面临供应链等前所未有的棘手难题,它们对于硬件的商业模式也不适应,一些互联网公司尝试通过“免费”模式去发售零(负)利润硬件、再通过广告或会员等盈利未能成功。因此我们看到做硬件的互联网公司,失败的多、成功的少,国外的微软、国内的乐视等公司都曾大量投入硬件业务,却都遭遇失败。

从谷歌在硬件上大力投入来看,谷歌硬件尤其是Pixel系列硬件依然还是很有机会的,它在软件优化能力和互联网服务整合上的能力十分卓越,这在未来的智能硬件中会成为日益重要的竞争力。Amazon 的Kindle、FireTV、Echo等系列硬件取得成功无一不是靠服务端的极致整合。

谷歌现在的思路更像是要学习苹果——既然苹果可以做互联网服务,我为什么不能做硬件呢?但从本次发布会来看,谷歌的硬件能力与苹果的还有差距,比如它未能拥有自主的处理器研发能力,无法像A11那样支持FaceID这样的新功能,谷歌会有魄力像2010年的苹果那样自主研发处理器等底层硬件呢?我想这是大概率事件,在AI时代选择苹果模式,一步步复制苹果就是必然。

当然,谷歌还有另外一个选择,就是像安卓那样走开放路线,通过AI去Power第三方硬件来实现软硬件结合,Google Assistant可以走向开放,而不是强化自有硬件,就像百度那样,在AI领域复制Android模式,推出DuerOS、阿波罗计划等让其AI服务进入更多硬件。不过,从实际行动来看,做自己的硬件还是走开放路线,谷歌已经选择了前者。

本文为 品途商业评论(http://www.pintu360.com)投稿作者:罗超 的原创作品,责编:王通。欢迎转载,转载请注明原文出处:。本文仅代表作者观点,不代表品途商业评论观点。

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