两大家族“斗牛”,争年销售200亿公司,“红牛”究竟是谁的?

摘要:随着这漫漫二十余年,红牛在中国的业务蒸蒸日上,“困了累了喝红牛”也成为了一句经典广告语,更在2015年左右成为饮料单品全国销售冠军。这本是业界精诚合作的一个典范,但“两牛”最后却走上相杀道路。

困了累了喝红牛!这句广告语曾让红牛功能饮料在中国家喻户晓!

但很多人并不知道,红牛是引进的泰国品牌,如今因为红牛商标许可续期问题,正引发两方泰籍华商——许氏家族和严彬,在中国打一场惊动各界的大官司。

要知道,这起知识产权官司事关年销售额超200亿的中国红牛的生存问题,但官司背后更值得企业和企业家关注的是红牛案所暴露出来的商业契约精神问题和合规管理问题及知识产权保护问题。

从2015年即曝出商标许可协议续期问题,到2016年10月确定商标许可协议到期并不再续期给红牛维他命饮料有限公司(合资公司),再到今年8月18日许氏家族对外公布已诉至法庭,遂告“两牛”持续相争从公司内部纠纷走上司法层面。这一案例留给其他国内外企业太多启示和教训!

“两牛”相争

22年前的1995年,许书标与比自己小31岁的严彬及其他股东合作成立了红牛维他命饮料有限公司,一个新的合资公司。但让他绝没想到的是,22年后自己一手缔造的始起泰国的国际知名品牌会在中国市场刮起风云。

许书标,泰国饮料大王,这位泰国华裔企业家,2009年时曾被福布斯列为泰国首富。他1922年生于海南文昌,2岁时被亲人带赴泰国和父亲团聚,20余岁步入社会,找到一份推销员的职业,一家一户推销药品,熟悉药品行情。

熟悉了医药行业的许书标,1956年在曼谷老城区创立了泰国天丝医药保健有限公司(天丝医药),随后建立了一家医药厂,这家药厂在上世纪70年代研制出一款能解困解乏的功能饮料,名叫Kratingdaeng(意为:红牛),我们不难看出,天丝医药是红牛的发明者。此外据中国工商局商标查询网站的公开信息所示,天丝医药即许氏家族是红牛商标的所有者。 

随着“红牛”在国际上取得的成功,许书标想把它引入其家乡中国市场,1993年,许书标选址其祖籍所在地海南创建第一家中国红牛工厂。随后其将能量饮料引入中国,并以中文“红牛”命名。但由于政府审批、市场培育等问题,其在中国市场的发展并不是很不顺利。

在此情况下,严彬先生走进了许氏家族的眼帘。严彬也是泰籍华商,虽然与许书标结识时企业规模还远比不上许书标的天丝集团,但在中国的资源与人脉是他当时的强项。严彬1989年的时候就已经和中国央企在曼谷合作投资楼盘,之后在中国大陆做了很多投资项目。1995年,许氏家族连同包括严彬在内的其他股东成立了红牛维他命饮料有限公司(以下简称“合资公司”),许氏家族通过合资公司开展在华业务并向合资公司提供商标许可。 

红牛维他命饮料有限公司即合资公司有4个股东,红牛维他命饮料(泰国)有限公司 (以下简称“泰国红牛”)占88%、北京市怀柔区乡镇企业总公司占1%、英特生物制药控股有限公司(许氏家族独资公司)占7%、环球市场控股有限公司(严彬独资公司)占4%。值得关注的是合资公司的最大股东泰国红牛,谁又是它的股东呢?据天丝医药最新资料显示,许氏家族拥有泰国红牛51%的股份,剩余的49%则由严彬及其控制和关联的其他个人及公司所有。所以折算下来,许氏家族和严彬对合资公司的持股比例变为51.88%和47.12%。

随着这漫漫二十余年,红牛在中国的业务蒸蒸日上,“困了累了喝红牛”也成为了一句经典广告语,更在2015年左右成为饮料单品全国销售冠军。这本是业界精诚合作的一个典范,但是令人遗憾的是,“两牛”最后却走上了对簿公堂之路,许氏家族正式通过法律途径进行维权,最终还是同严彬方法庭相见,最直接的原因就是严彬方对“红牛”商标构成侵权。

“两牛”相争,令人唏嘘!这成为一起典型的“创业期甜蜜合作,成熟期产生纠纷”的商业案件,这也应了那句俗语“商场上没有永远的朋友。”其实,案件的背后是两方面纷争:第一点其实是商业契约精神问题和合规管理问题,第二点则是知识产权保护问题。

谁的红牛?

据第一财经报道,目前,许氏家族方面称,严彬在合资公司体系之外设立了多家由其个人全资所有的公司,这些公司在没有取得任何商标许可、也未经其他合资方同意的情况下生产和销售红牛产品,将红牛在中国的业务据为己有。此外,在严彬的实际操控下,作为红牛维他命饮料有限公司的最大股东,许氏家族却一直未曾收到过他们合法的股息。因此,许氏家族认为,严彬的上述行为已经明显对“红牛”商标构成侵权,严重侵犯了合资公司及其其他股东的合法权利。针对上述许氏家族方面的指责,一财记者联系了华彬快消品集团和红牛中国部公关部相关负责人试图了解情况,但截至其发稿日期,对方并未对其垂询进行直接回答。

这种状况的出现,其实暴露出许氏家族作为控股股东在对中国红牛的管理与权力约束方面出了问题。在1995年中国红牛成立时,或许是出于信任,也或许是认为自身在股权方面占绝对优势,许书标在中国大陆事务方面,给予严彬相当大的授权和让步,让他担任董事长,掌握企业日常事务决策权,己方只在董事局委派了一名董事。自合资公司成立起,许氏家族不但在品牌上帮助中国红牛造势,还毫无保留地为中国红牛公司提供了生产工艺、产品配方、技术专家等方面的支持,严彬方则负责管理合资公司在中国市场的业务运营。依托红牛品牌强劲的国际影响力,红牛在中国也慢慢开创出一片天地,在中国成为家喻户晓的品牌。第三方数据显示,2014年至2016年,中国红牛的市场份额一直占红牛全球份额的四分之一以上。在中国的功能饮料市场上,红牛更是始终一家独大。

据报道,中国红牛发展得如此之好,但许氏家族却称自己从未拿到过分红,作为控股股东,许氏家族自己甚至不知道中国红牛准确的销售额和利润率,因为这些数据只有严彬方面掌握,但未公布过。

红牛饮料在中国还有三个工厂,即红牛维他命饮料(湖北)有限公司、广东红牛维他命饮料有限公司、红牛维他命饮料(江苏)有限公司,目前控股股东均是严彬独资的华彬投资(中国)有限公司。三家工厂现在都在中国红牛体系之外,且产量远大于合资公司体系内的怀柔工厂。此外,许氏家族还发现严彬方面抢注了诸多红牛商标和外观专利,在许氏家族强烈要求下,严彬方面最后同意转让这些知识产权。

公司控制权,既包括股权层面控制权,也包括董事会层面控制权。公司初创期,股东与董事长很少面临冲突,但随着公司的发展,股东与董事长的控制权矛盾往往变得突出。

虽然许氏家族控股,但合资公司的最高权力机构是董事会,股东往往无法直接干预董事会行使日常经营决策权。所以谁控制了董事会,也就控制了公司日常经营管理。这也是严彬方能够控制合资公司的主要原因!

这场商界纠纷,给众多企业家以启示:创业初期往往是创始人之间的蜜月期,一方可能会默许另一方对公司控制决策,但随着公司的发展壮大,很容易发生利益分配冲突,这是考验公司的严峻时刻,也决定了公司的前途和命运。如果创业者能在蜜月期就充分考虑到公司控制权问题,事先合理设计股权结构和控制机制,就完全有可能让企业未来的危机化于无形。同时,商业契约精神在当代商业环境下也显得越来越重要,规范化合法化经营是良好商业环境的基础。

另外一个方面,红牛之战将为中国留下些什么呢?回顾过去,天丝医药似乎因在中国消费者心中曝光不足,导致公众对谁才是红牛在中国取得巨大成功的真正动力产生混淆。未来天丝医药可能会从幕后慢慢走向台前,通过加强同中国受众的交流,让更多的人了解到他们。

法律排第几?

今年8月18日泰国天丝公司及许氏家族宣布,已向严彬及其拥有或控制的数家公司提起法律诉讼,理由涉及商标侵权、不正当竞争,以及与未经许可生产、销售红牛产品相关的其他行为等。

许氏家族称,2016年10月,天丝医药对合资公司的红牛商标许可协议已经到期,且未予续期。严彬在合资公司体系外设立公司生产销售红牛产品,将红牛在中国的业务据为己有,持续盈利的合资公司不向许氏家族分配利润,这些都显然违背了设立合资公司的初衷,违反了其当时作为红牛维他命饮料有限公司董事的信托责任,也违反了公司章程和公司法。

按照许氏家族的说法,目前中国红牛公司还被严彬以前董事长身份控制着。许氏家族发布声明后,华彬集团只回应称“已经按相关程序积极应诉”。

关于中国红牛是否一直未给天丝医药和许氏家族分红,还有待法院调查取证。但关于商标侵权,恐怕很易分辨,红牛商标所有权属于谁就是属于谁,不会因为被许可人是否有贡献而有所变更。保护所有权,保护私有财产是法律的一项基本要义和基本责任。

随着中国经济的发展,中国企业走出去和外国企业走进来的越来越多,知识产权纠纷也越来越多,无论是苹果与唯冠的IPAD商标权案,还是中国好声音侵犯荷兰公司知识产权案。中国法院均公平公正、无差别地尊重知识产权,保护知识产权的力度越来越大。这是国内企业和企业家每天与国际投资者进行合作并携手共同实现双赢的舞台,同时也印证了“中国的大门对世界始终是打开的”这一一贯立场。

随着中国把创新能力提升到国家政策议程的首位,中国政府在加强国内知识产权执法方面和创造国内外公司都可以感觉到他们的品牌和技术是安全的和受保护的环境方面,取得了巨大进展。日前,中国国家知识产权局、最高法、最高检等十二部门联合印发《外商投资企业知识产权保护行动方案》,决定于2017年9—12月,在全国范围内集中打击侵犯外商投资企业知识产权违法犯罪行为,这是近年来中国政府首次专门针对外商投资企业知识产权保护问题开展的专项行动,将进一步营造公平竞争的市场环境和良好的投资环境。

根据各省市法院公布的数据及媒体报道,国外企业在中国提起的知识产权诉讼,胜诉率已经超过八成。

对于知识产权侵权问题,以前可能抱着中国会保护本土企业想法的企业,要改变已经习惯了的想法,因为中国对知识产权的保护力度已越来越大,越来越公正!不习惯这一点,可能会付出巨大的代价。

 


本文为 品途商业评论(http://www.pintu360.com)转载作品,作者: 正和岛(ID:zhenghedao),责编:冯群英。转载()请联系原作者。本文仅代表作者观点,不代表品途商业评论观点。

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