迈克尔·戴尔:最年轻的“老一代CEO”是如何两次创造奇迹的

摘要:迈克尔·戴尔是老一代创始人中最年轻的一位。那一代企业家中同样辍学创业的还有:微软的比尔·盖茨,苹果的乔布斯,甲骨文的埃里森。他们都极赋冒险精神,也都几乎在同一时代创造了商业奇迹。

第一次见到迈克尔·戴尔是2005年,那时候的戴尔公司还如日中天,占居着全球PC老大的位置。第二次见到他是2007年,横扫全球的直销模式出现瓶颈,戴尔开始走下神坛。第三次见到他是2010年在戴尔公司总部,那是戴尔公司的低谷期,公司开始全面转型,当时有幸面对面采访了这位商界传奇人物。这次再采访他,戴尔公司已经完成转型与整合,重新站在世界500强的队伍里。

迈克尔·戴尔是老一代创始人中最年轻的一位。那一代企业家中同样辍学创业的还有:微软的比尔·盖茨(1955年),苹果的乔布斯(1955年),甲骨文的埃里森(1944年)。他们都极赋冒险精神,也都几乎在同一时代创造了商业奇迹。

在这些人身上有着共同的特点:敢于冒险,用不同的视角去看待世界。

“我觉得一些常规的智慧可能经常是错的。如果你想要创建一个商业业务的话,那这个商业应该有很大的特殊性,它应该不是教课书当中能够读到或学到的,并且是其他人不会同意你的。”9月27日晚间,戴尔科技集团董事长兼首席执行官迈克尔•戴尔到访清华大学,与清华学子分享领导力与创新企业家精神。

这是戴尔科技集团成立一周年以来,他首次到访中国。在他9月27日、28日两天的行程中,他受到国务院汪洋副总理的接见,并会晤了商务部及工信部领导。他与客户进行了大量沟通,也与戴尔中国员工见面。在紧张的两日行程中,懂懂笔记有机会再次采访了这位两次创造商业奇迹的、最年轻的老CEO。

戴尔公司是在IT时代崛起的,同期著名的公司包括微软、苹果、英特尔、惠普、IBM、甲骨文,SAP、SUN等等。比起同时代的企业家,迈克尔•戴尔是最年轻的一个,也是目前还亲自担任CEO的唯一一个。这些IT时代成长起来的跨国巨头,先后经历了互联网、移动互联网、云计算等新商业的冲击,如今命运迥异。

因为敢于冒险,不到40岁成为《财富》封面人物

在大学里的迈克尔•戴尔发现PC卖得太贵,于是开始自己动手DIY电脑,然后以低得多的价格卖给用户,并开创了直销模式。在那个时候,没有人看懂迈克尔•戴尔在干什么,“我们有一个比较好的优势,一开始竞争对手根本不了解我们究竟在做什么,不了解我们的商业模式。与常规的认知完全不一样,这一点事实上帮助了我们,让竞争对手轻视了我们。他们不知道我们在做什么,但是客户觉得我们的价值观是对的。”

1984年在大学宿舍里以1000美元创办的这家公司,在1992年就跻身财富500强,迈克尔•戴尔成为有史以来入选《财富》500 强的最年轻首席执行官。这个荣耀持续了十几年,戴尔公司一直保持高速增长。在2005年的时候,登上《财富》封面的迈克尔•戴尔还不到四十岁,戴尔已经成为全世界最受敬仰的公司。“我觉得那种感觉很酷啊,或许也要让其它人有机会来试试,做一做CEO。”于是迈克尔•戴尔退居二线、出任董事长,不到四十岁让出了CEO的位置。

全球最大的私有化案例,并创造科技史上最大的收购案

“结果好像不太成功,因为情况发生了变化。”迈克尔•戴尔如今很坦然面对公司历史上的这一段曲折,“我们原来的商业模式本来是非常成功的,但是在当前的市场情况下可能没有完全得到利用,所以我们要做一些新的东西才行。”离开一线没有几年时间,迈克尔•戴尔重新执掌CEO的职务。而此时,与他同期的老一批CEO已经逐渐退出江湖。

在开创直销模式并成就一段商业奇迹之后,戴尔也经历过低谷期。随着PC的普及、消费结构的多样化,直销并不能满足所有用户的需求,需要更多渠道的拓展。同时,在硬件之外,企业客户更多的需求来自软件与服务,并且云计算也开始改变传统的IT模式。对于戴尔的挑战是,不仅要走下直销神坛,还要走出只有硬件的单一业务模式。

转型期的迈克尔•戴又做了两件震惊业界的事情:第一是私有化,这是有史以来涉及金额最大的一个私有化企业,私有化之后的戴尔公司进入二次创业,迈克尔•戴尔称戴尔公司是全球“最大的创业公司”。第二是收购EMC,当时的EMC业务如日中天,比戴尔公司看上去更风光也更性感,谁都不相信EMC会同意卖给看上去已经“陈旧”的戴尔,这宗收购案以670亿美元创造了世界科技史上迄今为止最大的一笔收购。

去年9月份完成对EMC的收购,戴尔科技集团成立。技术与产品的新组合,使得戴尔科技集团可以为客户提供最完整的端到端的解决方案。在2017年财年收入达到628亿美元,不仅重返IT界一线大公司的行列,并且比其它公司的增长势头更猛。而IBM、HP、甲骨文、英特尔等同期公司还在转型的低谷期徘徊。

从第一次创业成功,到带领戴尔公司转型、走出低谷,这正是迈克尔•戴尔赞同的企业家精神所致:敢于冒险,用不同的视角去看待世界。

比如PC业务,IBM早早就剥离了PC这块“夕阳”并且“不赚钱”的业务,HP也将PC与企业业务独立,其它早年的PC公司也纷纷倒下。在业界看来,PC是一个死亡业务的时候,戴尔公司在转型中不仅没有抛弃PC业务,反而越做越好,“传统的思维就是觉得PC已经死了,但事实上是现在仍然每年还会卖掉很多的PC,我们的PC业务方面已经连续18个季度的持续增长。”

当有学生问迈克尔•戴尔对年轻人的建议时,他说:“你们所有的潜力和能力要比你想象的深入和广大得多。之所以有的人止步不前,是因为他们不想犯错误,他们太害怕了,对于失败过分恐惧,他们也不想冒险。如果说你想要一个完美的生活计划,一点错误都不犯,那你就可以有一个正常的平均收入。但是我觉得很显然这不是我过去的生活曲线。我也无法告诉大家你们具体应该怎么做,所以你必须要找出自己的道路来。但如果你想要激发更多潜力的话,你就必须冒更多的险。当然我觉得世界上胆大的人并不是特别多,我们是缺乏这种人的。”

数字化浪潮刚刚开始,未来三十年更令人期待

创业33年,两次创造奇迹,当然不仅仅是冒险精神。技术一直在不断演进,如何可以一直跟上潮流?“没有人真正能够在三十年前很好地做一个预测。”迈克尔•戴尔认为,没有人可以预测三十年技术会如何影响到我们的生活,因为技术在不断组合和渗透,以及在用户层面形成不同的连接。比如,半导体的技术或者网络技术,任何一个单纯的技术,可以比较科学地结合在一起,包括医疗、环境、能源、零售、制造、教育等等行业会有非常复杂的结果,“但事实上这也往往是很多创新所出现的地方。”

也正是因为这样的创新,世界上出现了很多有趣的公司,特斯拉,Uber、小米、ofo等等。以IT起家的戴尔并不去做这些创新,而是作为科技公司去促成这些创新,帮助他们用数字化技术创造新的商业模式。“我觉得可以看到大量的、激增的、全新的创新,并不是技术本身的创新。但这些东西都源于技术的支持,戴尔让所有卓越的事情去发生。”

其实戴尔所做的,就是推动更多企业的数字化变革。未来所有东西都是带电的,包括传感器、嵌入式微处理器、智能机、物联网,大量智能设备以远远超过人们所能理解的速度在激增。这些传感器产生出来大量的数据,结合人工智能、计算力、尝试学习、机器智能等等,在戴尔看来这将是大爆炸,萌生更多新的机会,“这个浪潮刚刚开始,未来三十年更令人期待。”

站在数字化潮头,戴尔这样看待未来

已经站在数字化浪潮潮头的戴尔,如何看待未来?在对迈克尔•戴尔的采访中,他的一些观点很有建设性,懂懂在这里梳理一下主要观点,分享给大家。

1、数据是新的要素,IT已经冲出小世界

实际上我认为现在人类在经济和社会发展上面已经进入一个新阶段,在历史上我们说经济的投入要素就是劳动力与资本,但是现在还要加一个新的要素就是数据。数据作为一种力量,正在去推动着人类向前发展。今天如果我们去结合当前大数据的可用性,再加上如此的计算能力以及带宽,人工智能,机器学习还有神经网络等等的先进科技,就打开了全新一系列的可能性,使得我们可以有更好的商业、更好的社会、更好的教育、更好的环境、更好的医疗等等。

对于我个人来讲是充满期待和兴奋的,整个的IT它已经冲出了自己IT的小世界,已经融入到现在全世界所有的事情当中去了。今天一个公司想要做任何事情,无论是产品设计还是客户关系,或者是生产或者是销售,都离不开技术。所以技术本身不再是IT,而是整个世界所有一切活动当中,不可或缺的一份子,在历史上没有任何时候像今天这样,IT对社会能够产生如此之大的影响。

2、未来是“人+机”而不是“机-人”,不必恐慌

对于任何一种新技术或者新的工具来讲,他可以用于好的用途,也可以用于恶的用途,都是如此,但我们不能害怕新的工具。

比如说轮子第一次被发明的时候,它当然创造了一些新的就业机会,但是它也去摧毁了一些旧的就业机会。每一种工具新出现的时候都是如此,但是我们相信技术会推动人类进步获得更多的发展。在这个过程当中我们需要深思熟虑,但是不要去惧怕,去恐慌这个人工智能。我个人来讲,我对人工智能毫无恐慌,我觉得它是一件好事。技术的目的就是要推动人的潜力得到最大化,所以未来的世界一定是人与机合作的世界,而不是机-人,是人+机。

3、存储的三大趋势

就下一代存储的问题来讲,我们主要看到的趋势有三点:第一点是非结构性数据;第二点是全闪存;第三点是软件定义存储。其实就这三点来讲,戴尔和业界的友商相比,所占有的领先优势在这三点上面。

4、云计算不是某一个地点,而是一种IT的方式

对于云计算来讲,我们的看法就是云不是进行IT计算的某一个地点,云是一种IT的方式。对公有云,实际上我们看到客户的反应是这样,并不只是去选择公有云或者是私有云。事实上我们在一个多云的环境当中,既有公有云也有私有云,还有各种各样的,例如管理服务、软件即服务等等。戴尔的概念叫做多云环境,我们的客户也是发现并不是非此即彼的,我们的技术就是为了让客户能够在这样多云的环境当中去自如采纳最适合他的技术。总体上来讲,戴尔认为云不是某个IT的地方或场景,云是一种做IT的方式。

戴尔在下一代的IT技术上有什么样新的想法。正如我之前所说的那样,现在是一个数据洪流的时代,我们有物联网,各种各样的智能互联的机器设施,连接的节点是如此之多,再加上很快去将要部署的5G新一代的电信网络,再加上人工智能以及机器学习,所有这些新技术的结合,使得我们有可能重新想象整个的商业和社会将会有怎样新的可能性。在这其中,IT起着至关重要的作用,我们把这样一种大趋势称作数字化变革,所有的公司都在非常欣喜和期待地迎接这样的数字化变革,正在思考如何去利用这些最先进的技术,去重新想象我们这些企业能够做些什么。

5、三要素保证精力充沛去工作

为什么我能保持旺盛的精力,非常重要的就是你要觉得你所做的工作是有目的和有意义的;第二,要有足够的睡眠,这个很重要;第三,经常锻炼。

如果说是什么激励着我,我觉得这份工作是有趣的,我所做的事情对这个世界是重要的,有意义的,是能够带来变化的。我是一个非常热爱科技的人,我乐于见到科技推动人类的进步,改善各行各业所带来的效果,对我来讲,这是无比激动人心的事情。如果有人告诉我,你不能再工作了,我会感到很伤心,因为我很热爱我的工作。

6、风险不是一件坏事,去拥抱它

我认为让公司保持像初创企业那样,这是作为CEO的一个非常重要的职责。归根到底就是企业的文化,你要鼓励一种勇于承担风险的文化,不要总认为风险是一件坏事,而是要去拥抱它,认为它是一件好事。成功的企业需要有实验精神,成功的企业要结合几点方面的成功,战略成功、文化成功、领导力成功和执行成功。除了确保战略、领导力和执行之外,我的一部分重要的工作就是营造这种企业文化。总的来讲,戴尔的文化是一种倾听的文化,我们经常说我们长着硕大的耳朵,因为我们要听客户的反馈,因为我们要从客户那里了解,他们尚待解决的需求是什么,以及他们有哪些新的需求。

在2013年我将公司进行私有化,这个过程使得我们现在可以去承担比以往更大的风险了。在过去连续18个月私有化以来,我们的客户业务都在有着非常可喜的快速增长。不像一些公司在缩小他们的规模,戴尔科技集团在不断扩大,变得更大,而且我认为这种战略是奏效的。

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