他是硅谷最狂华人,打造芯片帝国,如今成为最受关注的AI公司

摘要:这两天,AI界又被一则消息刷屏了,显卡巨头英伟达推出了世界上第一款机器人芯片XAVIER,宣布与海康威视合作打造AI城市,与京东在仓储机器人与送货无人机上进行合作,打造自动驾驶平台。

文 | 吕梦

这两天,AI界又被一则消息刷屏了

显卡巨头英伟达推出了世界上第一款机器人芯片XAVIER

宣布与海康威视合作打造AI城市

与京东在仓储机器人与送货无人机上进行合作

打造自动驾驶平台

 

今年11月初,英伟达公布了Q3财报

Q3营收为20.04亿美元

比去年同期13.05亿美元增长54%

比上季度的14.28亿美元增长40%

 

作为全球人工智能领域最受关注的公司之一

英伟达的股价在过去12个月里累计涨幅200%

市值从200亿上升至450亿美元

 

对于这次“跳跃式”上调

投行Evercore的理由是

“投资者低估了AI的影响和潜在的市场规模

英伟达正在创造AI行业的标准

并且这种标准几乎不可能被复制”

今天,英伟达的GPU在总市场份额中占据了70%

全世界大约有3000家AI领域的公司

它们大部分使用英伟达的GPU

完成应用中的人工智能需求

比如无人驾驶、股票交易、在线购物

除此之外

英伟达的芯片还为50家VR领域的公司

提供强大的助力

 

凭借这些成就

英伟达创始人&CEO黄仁勋

在《哈佛商业评论》评选的

“2016年度最佳CEO”中排名第6

是唯一入选的美国公司CEO

中国唯一入选的

则是排名46位的马化腾

  

虽然今天

许多公司“拥抱”英伟达的技术

但其实

它曾让AMD、Intel、微软等竞争对手如鲠在喉

也因为“封闭”、“霸道”的显卡被游戏厂商集体声讨

这也使黄仁勋获得了

“硅谷IT界最好斗的人”

这个富有战斗力的称呼

1963年,台湾台北的一个小男孩儿出生了。

他有一个比自己大一岁的哥哥

9岁那年

他和哥哥被父亲送到了华盛顿州的舅舅家

不久

哥俩就被送到了肯塔基州一所乡村寄宿学校

但其实

这里并不是宁静的乡村别院

而是为问题少年建立的教管所

每个孩子都带刀

身上也全身刺青

 

在这个环境下

男孩也学会了爬树、偷东西和抽烟

两年后

他才被父母转入正规学校念书

 

令人惊喜的是

他的成绩非常优异

在乒乓球等运动方面的天赋也开始展露

甚至在15岁拿到了全美双打第三名

但黄仁勋最喜欢的还是“技术”

高中联考后,他进入俄勒冈州立大学电机工程学

正是在这里

黄仁勋不仅学到了未来打造芯片帝国的专业知识

也收获了一辈子的爱情

21岁那年,他爱上了实验室的伙伴Lori

5年后,Lori成为他的妻子

 

之后,他们搬到了硅谷

黄仁勋第一份工作是在AMD担任芯片设计师

他一边工作一边学习

29岁获得了斯坦福大学电气工程硕士学位

毕业后,他加盟芯片制造商 LSI

主要做图形处理

不过,单纯钻研技术并未令黄仁勋满足

不久,他主动申请从工程部转到销售部

成为集成芯片负责人

这个岗位也使他学会了许多市场营销的知识

“我意识到,消费者并不关心你从哪家商学院毕业

他们只关心一件事

你的产品对他有什么好处” 

 

1993年,30岁的黄仁勋

和另外两位年轻的工程师Malachowsky、Curtis Priem

决定创建一家图形芯片公司

这种芯片可以加快电子游戏中图形、图像的渲染速度

同时创造更逼真的显示效果

这家公司就是今天的英伟达

 

一开始,图像芯片领域并没有十分明朗的前景

但三位工程师出身的创始人认为

这才是领跑的绝佳时机

经过两年的打磨

英伟达推出第一款产品NV1芯片

它不仅可以做图形处理,还能播放音乐

但由于CTO Priem坚持自己定制标准

使用四边形成像(QTM)技术

而摈弃当时渐成主流的多边形成像技术

导致

这款产品并未得到市场的认可

最终销量惨淡

黄仁勋也被迫解雇了近70%的员工

 

创业最艰难的时候

日本游戏巨头世嘉

以700万美元的定金找上门来

希望英伟达能帮自己研发一款产品

对付任天堂和索尼

 

原本以为这笔钱可以扭转公司颓废的局势

但英伟达坚持使用四边形成像(QTM)技术

而未按世嘉的要求采用多边形成像技术

世嘉一气之下终止了合作

NV2最终未能逃出被“雪藏”的命运

 

两次失败也让黄仁勋决定重新看待技术和市场的关系

他换掉了CTO Priem

重新组建了一支豪华的研究团队

 

与此同时,产业界也正在发生变化

微软在Win 95系统中

推出支持3D的应用程序接口——Direct 3D

英特尔推出AGP接口

取代了传统的PCI接口,支持3D加速卡

 

前两代产品的失利也令黄仁勋看到

以开放的心态才能获得成功

在自己的产品还未获得知名度前

需要借助巨人的肩膀

在研发NV3时

黄仁勋果断选择支持Direct 3D和AGP接口

 

1997年4月

英伟达正式发布第三代产品NV3

也就是Riva 128

它是全球第一款具有3D加速能力的AGP显卡

推出市场后立刻引起了关注

上市四个月销量就达100万片

成为英伟达第一款堪称成功的显卡

 

到1997年底

戴尔、Gateway、Micron等知名整机厂商

都开始使用Riva 128

零售市场

帝盟、华硕、艾尔莎、STB和Canopus等

也采用了英伟达的产品

 

不到半年时间

英伟达又趁热打铁

推出了更先进的128ZX 显卡

也是很多人熟知的“小影霸”

Riva 128ZX的厉害之处就在于

它不仅将显存容量翻倍到了8MB

还加入了对OpenGL技术的支持

而当时英伟达的竞争对手已经小有名气的3Dfx

直到1998年9月

才推出同时拥有2D/3D处理能力的Voodoo Banshee

 

在这里,星球君要提一下“黄氏定律”

许多人都知道“摩尔定律”

即芯片上可容纳的晶体管数目每隔18个月就增加一倍

性能提升一倍

而黄仁勋的“黄氏定律”

则是显卡芯片每6个月性能提升一倍

也就是说

黄氏定律比摩尔定律

在技术更新速度上要快2陪

黄仁勋夸下的“海口”

正在不断被自己印证

 

真正让英伟达扬名的

是1998年10月发布的第四代产品TNT

TNT原本是一款烈性炸药的名字

从这个火药味十足的名字

也看到了英伟达满满的信心

半年后

性能更强大的TNT2问世

TNT2采用了

更先进的制造工艺

更高的核心频率

更大的显存容量

进一步奠定了英伟达在行业的地位

 

1999年

英伟达发布了不少于5款的TNT2系列显卡

它们有TNT2 Ultra

TNT2 M64 Vanta

TNT2 M64 Vanta-16

TNT2 M64

TNT2 Pro等

 

到上个世纪90年代末

黄仁勋发现

计算机需要一种图像处理器(GPU)来分担CPU的压力

否则图形处理的任务越来越重

1999年8月

英伟达发布了在今天看了具有重要意义的GeForce 256

首次提出了GPU的概念

它的出现

改变了传统图形芯片的格局

2000年底

英伟达收购曾经的竞争对手3Dfx

进一步巩固了自己行业领袖的地位

 

除了“硅谷IT界最好斗的人”之外

黄仁勋还有“老黄核弹”、“两弹元勋”的称号

这个名字的由来还是在英伟达4系列和5系列的时候

采用的核心架构是“费米(Fermi)”

它的严重缺陷就是发热

甚至有网友发帖直播用4系列的旗舰卡GTX480煎蛋

最后

卡烧坏了

鸡蛋也的确熟了

后来的GTX690、GTX790都多次发生过自燃事件

玩家也调侃说

这些显卡才是真正的“战术核弹”呐

 

“两弹元勋”又是什么意思呢?

2014年

甘肃卫视做了一期有关航母和现代战争的军事节目

里面有讲到如何攻击航母

显然,编导和策划都是从百度百科里抄袭了文案

而这份文案其实被恶搞过

当主持人一本正经讲出

“搭载了690战术核显卡的榴弹

一发就能击毁整个航母战斗群”时

全年最娱乐的科技梗就此诞生

不过,这些都是网友的恶搞

 

英伟达在成长过程中

也犯过很多错误

但这些错误并没有让黄仁勋畏手畏脚

相反他会及时纠错,不断调整

绝不把时间浪费在后悔这件事上

 

比如

英伟达是较早推出移动处理器的厂商

2008年就发布了Tegra

当时高通是一家基带厂商

MTK还混迹于山寨机

然而

占尽先机的英伟达却在基带和应用处理器整合上

行动迟缓

最终起了个大早赶了个晚集

回过神来时

市场上已经涌现出从低端展讯

联芯到高端三星

高通等大量厂商

黄仁勋果断做出决定

退出智能手机市场

转战游戏设备和车载系统

 “要勇于认错,永远自信地面对失败”

黄仁勋告诫那些创业初期的年轻人

 

真正让华尔街眼红的

就是英伟达撞上了人工智能的浪潮

2006年

英伟达发布了一个名叫CUDA的编程工具包

它能让开发者轻松编程屏幕上的每一个像素

为了渲染每一个像素

GPU 往往需要同时执行成千上万个微型的计算操作

在CUDA发布前

给 GPU 编程对程序员来说是一件非常痛苦的事

因为这涉及到编写大量低层面的机器码

而CUDA则能让GPU编程变得更加轻松

研究者可以更快地开发各自的深度学习模型

 

英伟达的成功并没有被竞争对手忽视

每个芯片厂商的主要力量

AMD、英特尔

甚至曾经是英伟达最重要的客户之一的谷歌

都投入到实现人工智能梦想上 

 

“在人工智能到来之前

英伟达从来没有处于一个如此巨大的市场的中心”

在英伟达总部接受记者采访时

黄仁勋穿着他标配的服装

黑色皮鞋

黑色裤子

黑色的Polo衫

黑色的皮夹克

 

今年

英伟达推出了更为强大的Volta

Volta不仅大幅度提升了运算能力

在AI急需的“inferencing”(推理)能力上

比Pascal强出了近50倍

“英伟达在创新和发明上

有着很深的历史和文化

这是我们的特质

我们喜欢尝试新东西

做没有人做过的事情

做特别难做的事情”

黄仁勋说

 

面对外界给予的光环

黄仁勋拿出了企业家应有的“偏执”

“我常常设想想企业会在一个月后倒闭

这一点对我来说永远不会改变

这并不是对失败的恐惧

而是对自满情绪真正的恐惧

我并不想让这种自满发生”


本文为 品途商业评论(http://www.pintu360.com)投稿作者:AI星球 的原创作品,责编:宋雪峰。欢迎转载,转载请注明原文出处:。本文仅代表作者观点,不代表品途商业评论观点。

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